Drôle de chien…

10/03/2006
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Les chiens viverrins sont très connus au Japon et en Russie, mais beaucoup moins en France, malgré leur nombre grandissant…
Le chien viverrin ressemble bien plus à un raton laveur qu’à un chien, mais il fait partie de la famille des canidés… C’est donc un cousin du chien.


Ce petit mammifère mesure près de 80 cm de long pour moins de 10 kg et vit entre 7 et 11 ans. Il se nourrit principalement de plantes, de fruits, d’insectes, d’amphibiens et de petits mammifères.
Il est très peu actif la journée car il chasse surtout la nuit. Le chien viverrin est le seul canidé à hiberner, c’est-à-dire dormir profondément une bonne partie de l’hiver.


On le trouve surtout au Japon, en Chine et en Russie. Mais l’espèce a été introduite dans les années 1920 en Europe de l’Est et les chiens viverrins se sont répandus dans une grande partie de l’Europe. Déjà bien présents en Allemagne, certains animaux ont déjà été repérés en Alsace (67-68), surtout, mais aussi jusque dans le Gard (30) et les Pyrénées Atlantiques (64).


L’apparition des chiens viverrins en France est très suivie car l’arrivée massive d’une nouvelle espèce peut parfois perturber l’équilibre biologique d’une région…

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