Les signaux d'apaisement chez le chien

Un vieux chien est couché dans son panier dans le salon

Les chiens ont leur langage et s'expriment avec leur corps. On a tous déjà vu un chien se lécher les babines, remuer la queue ou bien se coucher sur le dos. Ces attitudes du chien ont une signification ; elles constituent son langage.


Ainsi, à travers son comportement, votre chien vous communique sa joie, son excitation, son affection... Mais malheureusement, il peut y avoir aussi des malentendus. Pour pouvoir communiquer avec lui, il faut donc apprendre à déchiffrer les signaux qu'il envoie, en particulier ceux d'apaisement.


Voici donc un petit cours sur le langage du chien décodé par les éthologues.

Qu'est-ce qu'un signal d'apaisement ?

Qu'est-ce qu'un signal d'apaisement ?

Les éthologistes appellent « signaux d’apaisement » les postures, regards, mimiques et mouvements que les chiens produisent pour s’auto-calmer, apaiser une situation tendue, exprimer leurs intentions pacifiques ou encore faire comprendre à l’autre individu en présence qu’ils sont dans un état émotionnel inconfortable.

 

Evelyne Teroni-Decorvet, éthologue et comportementaliste canin, en identifie une douzaine. Turid Rugaas, célèbre éducatrice canine norvégienne, en dénombre pour sa part une trentaine, peut-être plus. Le chien s’en sert pour apaiser l’autre, par exemple pour signaler à un autre chien qu’il n’est pas une menace, mais il peut aussi y recourir pour s’apaiser lui-même s’il est dans le doute, s’il est stressé ou s’il a peur.

 

Les chiens émettent aussi ces signaux envers les humains, alors que nous sommes d’une espèce différente de la leur. Malheureusement, ils ne connaissent que ce langage et considèrent (à tort) que nous le comprenons.

 

Lorsqu’ils s’agit de chiens en évolution libre, les signaux sont relativement bien identifiés et respectés par tous, à condition de se trouver en présence de chiens équilibrés et correctement socialisés à leur espèce.

Pourquoi le chien utilise-t-il des signaux d'apaisement ?

Pourquoi le chien utilise-t-il des signaux d'apaisement ?

Les chiens cherchent à éviter les conflits. Comme nous l’avons vu précédemment, ils ont leur façon de communiquer et d’exprimer leurs émotions. Ils vivent dans un monde de perceptions visuelles, olfactives et auditives. 

 

C'est ce que Jakob von Uexküll et Thomas A. Sebeok expliquent à travers les concepts d'Umwelt (le monde autour comporte toutes les informations sensorielles qu’une espèce capte autour de lui) et de Merkwelt  (le monde sensoriel spécifiquement perçu par un individu). Les chiens captent ainsi des détails parfois insignifiants pour l’homme, comme une paupière qui se dilate, un regard qui change d’expression, ou encore un son émis à très bas volume.

 

Dans une meute de chiens, la survie passe par une communication optimale, une volonté claire d’éviter les conflits afin d’obtenir une relative harmonie entre tous. Vivre en paix assure la cohésion d’un groupe, alors qu’au contraire les conflits sont dangereux, car ils risquent d’occasionner de sévères blessures. Pire encore, les bagarres menacent la vie de toute une communauté canine et l’amènent à l’extinction.

Les différents signes d'apaisement chez le chien

Il existe toutes sortes de signes qu'un chien est capable d'envoyer à son entourage pour faire comprendre qu'une situation donnée l'importune. Certains sont globalement communs à la plupart des individus, alors que d'autres sont plus rarement employés et sont donc plus difficiles à reconnaître.

Les principaux signes d'apaisement du chien

Parmi tous les signaux d'apaisement qui existent chez le chien, certains sont tout de même nettement plus courants que d'autres. Ils sont donc bien plus faciles à identifier, pour peu qu'on ait un minimum de connaissances sur le langage canin.

 

Les principaux signaux d'apaisement sont ainsi le fait que le chien se fige, se lèche le museau, détourne le regard, ou encore s'allonge sur le dos, ventre et pattes en l'air.

Le chien s'immobilise

Le chien s'immobilise

Le chien peut s’immobiliser lorsqu’il ne se sent pas à l’aise dans une situation, on parle alors de « gel ». C’est un comportement qui ressemble à la prédation : lorsque la proie court, le prédateur attaque. Si elle s’immobilise, il fait de même et attend le moment opportun pour attaquer.

 

Lorsqu’il est en relation avec l’humain, le chien qui s’adonne à ce comportement peut ressentir de la peur (si on crie, si on est agressif, si on l’inquiète, s’il voit approcher un autre chien, etc), il ne se sent pas à l'aise, et a besoin d’adopter ce comportement pour se calmer ou calmer son interlocuteur.

 

Il peut aussi évoluer selon différentes séquences comme marcher lentement, puis s’arrêter, s’asseoir, attendre quelques secondes puis se relever, se coucher en tenant la tête bien droite (en sphinx), se relever et rester immobile, et ainsi de suite.

Le chien se lèche les babines ou la truffe

Le chien se lèche les babines ou la truffe

Là encore, le chien a du mal à gérer une situation, il ne se sent pas très à l’aise. Il arrive que le "coup de langue " soit très rapide, presque imperceptible pour quelqu’un qui n’a pas l’habitude d’observer ce signe, utilisé par les chiens qui ont des poils devant les yeux ou dont la morphologie n’aide pas à identifier les mimiques faciales.

 

Certains chiens se lèchent la truffe tout en marchant. Même s'il est exécuté de façon rapide, les autres chiens s’aperçoivent de ce signal et y répondent à leur manière. D'autres variantes existent, comme se gratter ou se secouer.

Le chien détourne la tête, le regard ou le corps tout entier 

Le chien détourne la tête, le regard ou le corps tout entier 

Quand quelqu’un s’approche du chien de face, et quand ce quelqu’un (ou vous-même) lui paraît inquiétant ou agressif, quand vous voulez le gronder, quand vous faites des séances d’exercices trop longues ou quand il est surpris, il va alors se retourner vivement.

 

Ce signal peut être aussi utilisé lorsque quelqu’un s'approche du chien et que celui-ci ne veut pas établir de contact.

 

Le chien peut simplement tourner la tête de côté ou se retourner complètement de façon à présenter son postérieur. Ce signal est très fréquemment utilisé chez la majorité des chiens, comme le bâillement et l’étirement.

 

Entre deux chiens, ce signal est très efficace : il va calmer l’autre. C’est donc un bon moyen d’éviter les conflits. Cela peut servir également à calmer l’excitation des chiots qui gesticulent nerveusement.

 

S'il vous arrive de rencontrer un chien qui adopte cette attitude, ne l’obligez surtout pas à accepter vos caresses ou à supporter votre regard. Comportez-vous comme s’il n’était pas là et attendez qu’il fasse de lui-même la démarche de venir vers vous. Et s’il ne la fait pas ? Il faudra vous faire une raison : gardez en tête que le chien n’est pas forcé de souhaiter établir une relation avec vous. Le cas échéant, vous devez respecter sa volonté.

Le chien se met sur le dos, ventre et pattes en l'air

Le chien se met sur le dos, ventre et pattes en l'air

C'est le signal d'apaisement ultime, car le chien adopte ici une soumission passive.

 

Cette attitude a aussi pour effet de montrer son intention non agressive et a un pouvoir auto-apaisant.

Les signaux d'apaisement plus rares

Si les signaux précédents sont globalement les plus communs, ce ne sont pas les seuls qu'un chien est susceptible d'utiliser.

Le chien s’asseoit et/ou lève une patte

Le chien s’asseoit et/ou lève une patte

Ce signal n’est pas le plus fréquent dans les signes d’apaisement, mais il est utilisé occasionnellement par certains chiens.

 

Il peut servir à calmer un chien qui s’approche trop rapidement ou calmer son maître qu’il perçoit comme en colère ou fâché.

Le chien renifle le sol

Le chien renifle le sol

Le chien peut renifler le sol tout en regardant devant lui ou sur le côté à l’approche d’un individu ou d’un objet inconnu, dans les endroits bruyants et stressants, dans un groupe de chiens en évolution libre (c'est-à-dire non attachés), ou encore lorsque vous marchez dans la rue avec votre chien en laisse.

 

Cette attitude ressemble à une activité de substitution, qui a pour but le rétablissement d’un confort intérieur. Chez les humains, cela reviendrait à se ronger les ongles, jouer avec ses cheveux, faire des mots croisés... : en bref, tout ce qui peut distraire d’une inquiétude ou d’un stress. On la rencontre aussi beaucoup dans les groupes de chiots.

Le chien bâille et parfois s'étire

Le chien bâille et parfois s'étire

Le chien peut se mettre à bailler et éventuellement à s’étirer lorsque :

  • quelqu’un se penche au dessus de lui ;
  • il a l’impression que son maître est en colère ;
  • les cris et les disputes raisonnent dans la maison ;
  • il est dans la salle d’attente du vétérinaire et est inquiet ;
  • quelqu’un marche directement sur lui ;
  • son propriétaire lui demande de faire quelque chose qu’il n’a pas envie de faire ;
  • la séance d'éducation canine dure trop longtemps ;
  • on lui interdit de faire quelque chose ;
  • il essaie de calmer un autre chien (ou un humain) qui s'approche et dont il ne connaît pas les intentions ;
  • il est excité, impatient et joyeux, par exemple au moment de partir en promenade.

 

N’oubliez pas que chaque chien est différent : si certains se mettent à bailler, d’autres adopteront un autre signal d’apaisement.

Le chien fait des mouvements lents 

Le chien fait des mouvements lents 

Les chiens peureux, inquiets ou mal à l’aise peuvent utiliser ce mécanisme de défense qui a un effet calmant et rassurant. En approchant ainsi, le chien signifie qu’il ne vient pas chercher les problèmes, mais aussi qu’il est mal à l’aise et quelque peu inquiet.

 

Est ce que votre chien arrive vers vous très lentement lorsque vous l’appelez ? Si c’est le cas, interrogez-vous sur le ton de votre voix.

 

Votre ton est-il strict ou colérique ? Cela peut l’inquiéter, et il essaie peut-être de vous calmer en avançant lentement vers vous.

 

Avez-vous déjà été en colère contre lui alors qu’il revenait ? Cela pourrait lui faire perdre confiance en vous.

 

Observez-le bien la prochaine fois que vous l’appelez, essayez de repérer d’éventuels signaux de sa part lorsqu’il s’approche, et, si nécessaire, changez votre façon de l’appeler.

Le chien avance de biais

Le chien avance de biais

Certains chiens contournent lentement une situation qu’ils veulent commencer par évaluer. Ils peuvent incliner légèrement la tête et s’approcher de biais, en même temps que leur regard parcourt les lieux pour recueillir un maximum d’informations sur l’environnement intimidant.

 

On peut le voir notamment lorsque deux chiens se croisent et qu’ils ne peuvent échapper à la promiscuité : ils vont essayer de s’écarter au maximum l’un de l’autre, se contourner, se jauger. Les humains ont tendance à vouloir forcer les chiens à faire connaissance en les amenant face à face, ce qui peut être très inquiétant pour un chien. S’ils ne sont pas en laisse, c’est donc de cette façon qu’ils s’approcheront l’un de l’autre, de manière à donner une information apaisante et à s’auto-calmer devant une situation potentiellement inquiétante.


Certains chiens vont faire de grandes courbes en avançant lentement, et d’autres des petits écarts. La meilleure attitude est de laisser le chien libre de ses mouvements afin qu’il puisse établir la distance qui le rassure et le sécurise.


Si vous devez vous approcher d’un chien qui ne vous connaît pas ou qui est terrorisé, essayez d’adopter cette attitude apaisante, plutôt que de l’aborder de front, en face à face.

Le chien appelle au jeu 

Un petit chien veut jouer dans un jardin

Pattes antérieures au sol, le postérieur en l’air : cette posture du chien est facile à reconnaître. Il peut aussi bouger ses pattes l'une après l’autre, et certains individus très exubérants complètent cela par des jappements, aboiements, gémissements et autres sautillements sur place.

 

Il s’agit d’une invitation à prendre part au jeu pour calmer un humain en colère et signifier qu’il n’est pas une menace, pour prendre les devants face à un chien qui l’inquiète, ou, lors d’une rencontre entre plusieurs chiens, pour signifier l’intention pacifique.

Le chien remue la queue

Comme dit précédemment, ils sont généralement utilisés pour exprimer des émotions positives, mais ils peuvent éventuellement témoigner d'un stress ou avoir pour objectif de calmer un autre individu perçu comme inquiétant.

Le chien sourit

Certains chiens montrent les dents comme s’ils souriaient.

Le chien lèche la bouche d'un humain ou d'un congénère

Un chien peut ainsi sauter sur son maître et essayer de lui lécher les lèvres pour s’apaiser.

Le chien qui urine sous lui

Associé à d’autres signes (se recroqueviller, ramper vers son maître... etc), ce signal indique une forte émotion de peur.

Conclusion

Vous connaissez maintenant un peu plus la signification de certains comportements de votre chien. Pensez à les respecter et à vous adapter en conséquence, en évitant les interactions stressantes et les situations anxiogènes pour lui. 

 

Aussi, quand un chien envoie des signaux d'apaisement, ou que face à ces signaux ignorés il se met à grogner, il faut lui montrer que son message a été compris, et donc cesser de faire ce qui est en train de le mettre mal à l'aise. A force de voir que son langage canin est respecté, le chien va faire confiance. Or la confiance est le point essentiel dans la relation avec un chien, tout particulièrement pour l'apprentissage de choses contraignantes, comme se laisser faire lors de manipulations. Une fois que le chien fait confiance car il constate que son langage canin est respecté, il se sent plus à l'aise et supporte davantage de choses. 

 

Dans la même logique, si vous sentez qu'un chien n’est pas à l’aise ou qu'il adopte ces attitudes d'apaisement, n’hésitez pas à vous servir à votre tour de ces signaux pour indiquer votre intention non agressive.

 

Par ailleurs, lors d'une rencontre entre chiens, ne forcez jamais deux chiens à faire connaissance de face : laissez-les évoluer à leur guise, et si vous sentez qu’ils n’ont pas envie de nouer un contact, respectez-les et laissez-les faire. L’idéal est de se situer dans un espace ouvert, assez grand, afin de leur permettre de rétablir une distance critique supportable, et éventuellement de ne pas se croiser.

 

Au final, pour partager une vie harmonieuse et épanouie avec les membres de cette espèce différente de la nôtre, il importe d’établir un bon mode relationnel. Quel que soit l’âge du chien, un comportementaliste pourra vous aider à décoder le comportement de votre animal, et ainsi établir avec lui un bon relationnel.

Dernière modification : 06/12/2023.

Commentaires sur cet article

"Je sais que c'est pas bien, mais je pouvais plus supporter. Kawa est un croisé Beauceron, très grand, impressionnant mais très agréable à vivre ... sauf quand il croise un autre chien. Je vais pourtant à l'éducation canine 3 fois par semaine où il voit plein d'autres chiens qu'il n'agresse pas le moins du monde. Mais en ballade en laisse, l'enfer! Alors la dernière fois que c'est arrivé je lui ai donné 2 coups de revue sur le derrière assortis d'un "non" méga ferme. Je n'utilise que le renforcement positif habituellement mais là c'est trop et j'aimerais éviter la muselière. Si y a pas le choix je m'y résoudrai. Y parait que c'est un dominant mais pas avec moi ! Dommage qu'il ne comprenne pas que c'est pour son bien !

   
Par collin

Je laisse toujours les chiens se dépatouiller entre eux. Je ne comprends que peu de chose de la communication entre eux, alors je respecte, simplement en les surveillant.
On m'a toujours appris à laisser faire sans s'en mêler lorsque deux animaux font connaissance, surtout si on est chez l'un d'eux ou si un chien vient chez moi : c'est la meilleure chose à faire pour éviter d'éventuelles bagarres.
Je tiens à ma liberté, je tiens à ceux dont je suis responsable en aient le plus possible également.

0    0
Par CocciNim