Mon chien ne mange plus : causes et solutions

Mon chien ne mange plus : causes et solutions

Le chien est un animal connu pour avoir bon appétit et être même plutôt gourmand, contrairement par exemple au chat qui se montre plus tatillon quant au contenu de sa gamelle. Ce ventre sur pattes peut malgré tout lui aussi manquer d'appétit, voire ne plus vouloir manger. Il peut aussi faire un caprice pour obtenir ce qu'il désire.


Dans quels cas un chien boude-t-il sa gamelle ? À quel moment faut-il s'inquiéter ? Comment aider un chien anorexique à retrouver l'appétit ?

Pourquoi mon chien ne mange plus ?

Un chien équilibré et en bonne santé se fait rarement prier pour vider sa gamelle. S'il boude sa nourriture, cela peut être le signe que quelque chose ne va pas chez lui.

 

Comme chez l'être humain, les raisons pouvant expliquer qu'un chien ne veut plus manger sont nombreuses : il n'a pas faim, sa nourriture ne lui plaît pas, il est stressé... voire il est malade.

Un excès de nourriture

Un excès de nourriture

La raison à la fois la plus évidente et la moins souvent envisagée est que le chien peut simplement avoir trop mangé et donc ne pas avoir l'estomac vide lorsque le maître lui présente sa gamelle.

 

Cela se produit par exemple s'il a l'occasion de "grignoter" pendant la journée, que ce soit des friandises, des restes donnés par le maître ou qu'il aurait lui-même volés, ou même simplement de la nourriture qu'il trouverait dans le jardin ou lors de ses sorties (fruits, champignons, charognes...).

 

Des rations trop importantes par rapport à ses besoins réels peuvent aussi donner l'impression qu'il perd l'appétit. Par exemple, le maître peut mal ajuster la quantité de nourriture au gabarit de son animal (un petit chien mange évidemment bien moins qu'un individu de grande taille), à son niveau d'exercice (c'est ce qui se produit si l'alimentation d'un chien de chasse reste la même après la fin de la saison, alors que ses besoins alimentaires sont alors bien moins importants) ou à son âge (un vieil animal mange moins et digère plus lentement qu'un chiot ou un adulte).

Une nourriture peu appétissante

Une nourriture peu appétissante

De même que certains humains font la fine bouche, on trouve des chiens difficiles avec la nourriture, et qui traînent des pattes à l'idée de manger leurs croquettes. C'est le cas par exemple de certaines races comme l'Akita Inu ou le Yorkshire, qui se satisfont moins facilement d'une alimentation industrielle que leurs congénères.

 

Les chiens âgés ou vieillissants ont aussi tendance à se montrer peu complaisants à ce sujet : ainsi, ils peuvent soudainement ne plus vouloir certains aliments qu'ils ont pourtant toujours mangé sans problème jusque-là (c'est souvent le cas des croquettes, car elles sont moins appétentes et plus difficiles à mâcher que les autres produits). Ils sont également susceptibles de refuser une alimentation un peu passée, comme des restes de pâtée de la veille.

 

Enfin, même si ses papilles sont moins performantes que les nôtres, un chien peut être « attaché » à sa nourriture habituelle et donc faire le difficile si on lui en sert une nouvelle, a fortiori si elle moins de goût et/ou d'odeur que la précédente. Le risque est plus important lorsque le changement d'alimentation du chien est brutal et sans transition.

Un stress

Un stress

Comme l'être humain, un chien stressé ou anxieux peut perdre l'appétit et donc manger moins que d'habitude, de façon temporaire ou prolongée.

 

Cela peut se produit par exemple à la suite :

  • d'un changement de lieu de vie, comme un déménagement, un départ en vacances, une mise en pension... ;
  • d'un changement de maître, du fait d'une adoption, d'un abandon ou d'un décès ;
  • d'un changement dans le foyer, en particulier une arrivée (bébé, nouveau conjoint, nouvel animal...) ou à l'inverse le décès ou le départ d'un membre de la famille ;
  • d'un évènement angoissant : orage, feux d'artifice, passage de l'aspirateur... ;
  • d'un traumatisme passé, lié par exemple à la gamelle ou la pièce dans laquelle il se nourrit.

Un caprice

Un propriétaire donne une croquette à son Yorkshire Terrier

Certains chiens plutôt malins chipotent avec leur nourriture voire refusent de la manger non pas parce qu'ils n'ont pas faim, mais parce qu'ils font un « caprice », un peu comme un enfant. Cette attitude peut avoir deux origines :

 

  • il s'agit pour le chien d'une façon de montrer qu'il est le chef de la famille. En effet, dans une meute, le leader aime prendre son temps avec la nourriture et faire son difficile, tandis que ses congénères doivent patiemment attendre leur tour pour se rassasier. Ce comportement est fréquent chez les races dominantes ;

 

  • il s'agit d'une façon d'obtenir une nourriture plus appétissante que la ration classique. En effet, certains petits malins qui ont l'habitude de recevoir des friandises ou des restes de table peuvent décider de bouder leur gamelle de croquettes ou de pâtée dans l'espoir d'obtenir mieux à la place. Le Yorkshire et quelques autres races de chiens très intelligentes sont connus pour tester ainsi les limites de leur maître.

Une maladie

Un chiot blanc fait caca dans le jardin

Nombre de maladies et problèmes de santé peuvent couper l'appétit du chien et l'empêcher de se nourrir. Même s'il ne s'agit pas du cas le plus fréquent, il doit être envisagé, car il peut être grave et ne pas se régler de lui-même.

 

Il peut s'agir, entre autres :

  • d'un problème digestif : constipation, diarrhée, gastro, vomissement... ;
  • d'un problème de dent ou de gencive (carie, gingivite...), qui gêne la mastication ;
  • d'une intoxication par un aliment dangereux, un produit chimique, un médicament... ;
  • d'une fièvre, à cause d'un coup de chaleur, d'une infection... ;
  • d'une maladie métabolique : diabète, insuffisance rénale, hypothyroïdie... ;
  • d'une dépression d'involution (l'équivalent de la maladie d'Alzheimer chez les chiens).

Les autres causes possibles

Les autres causes possibles

Enfin, d'autres facteurs sont susceptibles d'engendrer une baisse d'appétit chez le chien.

 

On peut citer par exemple :

  • la chaleur, car humains comme animaux ont alors généralement moins faim, notamment parce qu'ils boivent plus et se dépensent moins ;
  • certains médicaments comme les antibiotiques et les antidépresseurs, qui peuvent réduire l'appétit ;
  • la poussée des dents, qui engendre des douleurs et des difficultés à mastiquer ;
  • une gestation et/ou une grossesse nerveuse, qui modifient le rythme alimentaire et l'appétit.

Mon chien ne mange plus : quand faut-il s'inquiéter ?

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Même s'il est plutôt glouton et qu'il refuse rarement de la nourriture, il arrive parfois qu'un chien boude sa gamelle ou ne la finisse pas le temps d'une journée, sans motif apparent.

 

S'il y a de quoi être surpris, nul besoin en revanche de s'alarmer aussitôt, car dans la plupart des cas, tout revient à la normale le soir même ou le lendemain. En effet, comme l'être humain, l'animal peut être simplement un peu fatigué ou avoir moins d'appétit lorsqu'il fait chaud, par exemple. Il peut aussi faire juste un caprice : dans ce cas, il refuse seulement certains aliments, et si l'on tient bon, la grève de la faim ne dure pas plus de quelques heures.

 

En revanche, certains signes doivent alerter et nécessiter une consultation chez un vétérinaire, car ils sont le signe que quelque chose ne va pas. C'est le cas notamment :

  • si le chien refuse de se nourrir pendant plus de 24 à 48 heures ;
  • s'il mange pendant plusieurs jours dans des proportions nettement inférieures à d'habitude ;
  • si d'autres symptômes de maladies canines sont présents, comme par exemple une prostration, un amaigrissement soudain, de la fièvre, un abcès à l'intérieur de la gueule...

 

Dans ces cas-là, il est préférable de consulter un vétérinaire sans attendre. C'est encore plus vrai lorsqu'il s'agit d'un sujet fragile comme un chiot ou un individu âgé, car une absence de repas et/ou d'hydratation pendant plusieurs jours peut avoir de très graves conséquences sur sa santé.

Que faire si mon chien ne mange plus ?

Que faire si mon chien ne mange plus ?

La première chose à faire lorsqu'on constate qu'un chien refuse de manger est d'essayer de savoir dans quel cas de figure on se situe. Est-il malade ? S'agit-il d'un caprice de sa part ? A-t-il simplement moins faim ? Les mesures à mettre en place dépendent en effet des causes.

 

Pour cela, il est impératif d'observer l'état de santé du chien : semble-t-il en bonne santé ? Continue-t-il à jouer et à se comporter comme avant ? Accepte-t-il de manger des aliments plus alléchants, comme ses friandises préférées ? Si la réponse à ces questions est "oui", il est probable que le problème soit d'ordre alimentaire. Si en revanche la réponse est non, il faut probablement se tourner vers des causes médicales et/ou comportementales.

Rendre les repas du chien plus agréables

Si le chien semble en bonne santé mais qu'il refuse de finir voire de toucher à sa gamelle, le problème vient peut-être de son alimentation. Il convient donc de procéder par étapes.

Ne pas changer l'alimentation immédiatement

Ne pas changer l'alimentation immédiatement

Tout d'abord, il est préférable de ne pas chercher à changer tout de suite l'alimentation du chien. En effet, s'il fait juste un caprice dans l'espoir d'obtenir une pitance plus alléchante, remplacer sa nourriture sitôt qu'il refuse d'y toucher ne ferait que l'encourager à continuer ce comportement.

 

Mieux vaut donc tout d'abord retirer sa gamelle même s'il n'y a pas touché du tout, et attendre une demi-heure ou une heure avant de la lui représenter. C'est le meilleur moyen de faire comprendre à un chien capricieux qu'il n'aura rien d'autre, et donc de lui faire retrouver l'appétit !

Rendre l'alimentation plus alléchante

Rendre l'alimentation plus alléchante

Si malgré cette tentative, le chien refuse toujours de manger, mais est en revanche intéressé par d'autres types d'aliments, c'est alors peut-être que son alimentation ne lui plaît pas, soit parce qu'elle est passée, soit parce qu'elle n'a bon goût (les animaux ont aussi leurs limites, même s'ils sont moins difficiles que les humains !).

 

La première chose à faire consiste donc à s'assurer de la fraîcheur des aliments servis : le sachet de croquettes est peut-être ouvert depuis longtemps, ou les restes de pâtée de la veille ont peut-être séché lorsqu'ils ont été placés au réfrigérateur. Dans ce cas, il convient simplement de les remplacer par des aliments non périmés.

 

Si le problème semble venir des produits eux-mêmes et pas de leur état de conservation, il est possible de les rendre plus alléchants en recourant à quelques astuces :

  • humidifier les croquettes avec un peu d'eau tiède fait ressortir leur arôme et les rend plus faciles à mâcher ;
  • mettre la pâtée au micro-ondes pendant quelques secondes, en particulier si elle était stockée au réfrigérateur ;
  • agrémenter la ration habituelle d'aliments appétissants comme des morceaux de viande, du bouillon de légumes ou de poulet (sans sel !), du jus de viande ou de poisson (donner de l'huile de saumon à son chien est d'ailleurs une astuce connue pour l'aider à retrouver l'appétit), un peu de fromage râpé, etc.

Opter pour une autre alimentation

Opter pour une autre alimentation

Si ces quelques astuces ne suffisent pas, il peut être nécessaire d'opter pour des produits plus alléchants.

 

En général, les pâtées ont plus de succès que les croquettes, car elles sont plus faciles à mâcher et ont une odeur plus forte. Les régimes maison contenant une grande part de viande ou de poisson (comme le BARF pour chien par exemple) sont également très appréciés de la gent canine, à l'inverse des régimes végétariens ou végans pour chien. Certaines races ont également des préférences : par exemple, le Husky Sibérien et le Samoyède sont très friands de poisson cru. À chaque maître de trouver les aliments qui ravissent son compagnon.

 

Quelle que soit la nourriture choisie, mieux vaut éviter de changer son régime de manière brutale, car son appareil digestif sensible a besoin de temps pour apprendre à digérer un nouvel aliment. Cela lui permet également de s'habituer au goût de sa nouvelle pitance, et réduit donc le risque qu'elle ne lui plaise pas.

Rééquilibrer la ration par rapport aux besoins du chien

Un chien actif a généralement meilleur appétit
Un chien actif a généralement meilleur appétit

Si la perte d'appétit du chien ne vient ni d'un caprice, ni de la qualité de la nourriture, peut-être la ration journalière est-elle simplement trop copieuse par rapport à ses besoins réels.

 

Pour régler ce problème, plusieurs pistes peuvent alors être envisagées :

 

  • s'il grignote entre les repas, le mieux à faire consiste à réduire la quantité de friandises et d'"extras", pour voir si l'appétit lui revient ;

 

  • s'il fait depuis peu moins d'exercices que précédemment, la solution peut consister à lui donner davantage d'occasions de se dépenser (si sa condition physique le permet, bien sûr), ou à réduire la quantité de nourriture distribuée chaque jour (en prenant bien garde aux risques de carence) ;

 

  • une autre option est d'opter pour des aliments plus digestes (viande blanche plutôt que rouge, plus grande part de fibres...) afin d'améliorer le transit et donc la vitesse d'assimilation des repas.

Créer un environnement rassurant

Créer un environnement rassurant

Pour certains chiens, la perte d'appétit n'est pas liée à la nourriture, mais à l'environnement dans lequel ils mangent. Dans ces cas-là, elle survient souvent à la suite d'un évènement stressant, comme un déménagement ou une arrivée dans un foyer (bébé, conjoint, nouvel animal...).

 

Pour rassurer son chien et qu'il puisse manger sereinement, plusieurs pistes doivent être tentées :

  • si les horaires de repas sont fluctuants, privilégier des heures fixes ;
  • si la pièce dans laquelle il mange est agitée, opter pour un endroit calme, loin de toute agitation ;
  • si le foyer compte plusieurs animaux, s'assurer que chacun a sa propre gamelle et mange sans être dérangé par les autres ;
  • si la gamelle du chien est nouvelle, essayer de lui donner à manger dans un autre récipient. Certains matériaux peuvent en effet effrayer l'animal, en particulier s'ils sont bruyants ou produisent des reflets (c'est le cas notamment des gamelles en inox).

 

Si ces techniques ne donnent aucun résultat, le problème vient peut-être d'un mal-être plus profond, par exemple une inadéquation entre les besoins du chien et son mode de vie. Dans ce cas, l'aide d'un vétérinaire et/ou d'un comportementaliste canin peut être requise.

Se tourner vers un vétérinaire

Si malgré les conseils précédents le chien continue à ne pas vouloir manger pendant plusieurs jours, ou si d'autres symptômes sont présents (changement de comportement, amaigrissement, fièvre, douleurs, abcès dans la bouche...), il est impératif de consulter un vétérinaire sans attendre. En effet, une maladie se cache peut-être derrière son manque d'appétit.

 

Pour poser son diagnostic, le vétérinaire réalise différents examens comme une prise de sang, une mesure de la température, une analyse d'urine...

Prévenir les baisses d'appétit du chien

Prévenir les baisses d'appétit du chien

Tout chien est un jour ou l'autre amené à avoir moins d'appétit qu'à l'accoutumée. Le maître peut toutefois prendre quelques mesures afin de limiter le plus possible le nombre de fois où cela se produit.

 

Tout d'abord, il doit veiller à fournir à son animal une alimentation de qualité, adaptée à sa nature et ses besoins, et la servir si possible en deux repas suffisamment éloignés les uns des autres. Les changements d'alimentation doivent être progressifs, afin non seulement d'éviter les problèmes de transit, mais aussi d'habituer progressivement l'animal au goût des nouveaux aliments. Les friandises et restes de repas doivent être évitées autant que faire se peut, car ils déséquilibrent le régime alimentaire et habituent le chien à des produits plus appétissants que le contenu de sa gamelle.

 

Ensuite, la gant canine étant attachée à sa routine, il est préférable d'éviter d'en changer si cela n'est pas nécessaire. Mieux vaut donc servir les repas du chien à heure fixe et dans un environnement calme. Les changements importants comme les déménagements ou l'arrivée d'une nouvelle personne dans la famille doivent être effectués en douceur, et ne doivent pas entraîner une baisse drastique et brutale de l'attention portée au chien.

 

Enfin, même si cela est plus facile à dire qu'à faire, le maître doit tout faire pour garder son chien en bonne santé et prévenir les maladies, car nombre d'entre elles sont susceptibles d'entraîner un manque d'appétit. Cela implique donc notamment de le faire vacciner, le traiter contre les parasites internes et externes, de le toiletter régulièrement, de désinfecter les plaies et petits bobos pour éviter les infections, et bien évidemment de l'emmener régulièrement chez un vétérinaire pour effectuer un contrôle de routine.

 

Conclusion

Avoir un chien qui ne s’alimente plus suffisamment - voire plus du tout - n'est pas très problématique si la situation n'est que temporaire. En revanche, si le manque d'appétit persiste plusieurs jours, ou si d'autres symptômes sont présents, il est essentiel de s'en inquiéter. En effet, non seulement cela peut refléter une maladie grave, mais en plus cela peut rapidement mettre sa vie en danger.

 

Dans une telle situation, mieux vaut donc ne rien laisser au hasard et faire établir au plus vite un diagnostic par un professionnel. Les degrés de gravité de l’anorexie du chien varient, mais la vigilance doit rester constante du début des symptômes jusqu'à la reprise d’une alimentation normale.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 31/12/2023.

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