Ne pas fixer de règles à son chien

Ne pas fixer de règles à son chien

Comme un enfant, un chien a besoin de règles et d’une certaine routine pour se sentir bien et s’épanouir. En effet, elles rendent la vie plus prévisible, et par conséquent moins confuse et moins stressante. C’est pourquoi, même s’il n’est pas un animal aussi routinier que le chat, il est par exemple préférable de donner à manger à son chien à heure fixe.

 

Il en va finalement des chiens comme des humains : quand bien même cela part d’une bonne intention, ne pas fixer de règles n’est pas un cadeau à leur faire.

 

Qui plus est, la domestication du chien par l’Homme ne l’a pas empêché de demeurer un animal de meute. En l’occurrence, la place du chien dans la meute familiale se situe tout en bas de la hiérarchie, et le maître du chien doit être l’alpha. Or, au sein d’une meute, l’une des responsabilités de l’alpha est notamment de fixer les règles et de les faire respecter. Par conséquent, si un maître ne fixe pas de règles à son chien, ce dernier ne sera pas à l’aise, faute de savoir comment se comporter.

 

Les règles établies par le maître sont apprises par son compagnon au cours de la phase d’éducation du chien. Celle-ci intervient normalement alors qu’il est chiot, mais il est aussi possible d’éduquer un chien adulte (par exemple suite à une adoption dans un refuge), car un chien peut apprendre à tout âge. Elles doivent être claires et simples : inutile de faire de longs discours, un mot accompagné d’un geste est bien mieux compris et bien plus efficace.

Préférer l’éducation positive

Préférer l’éducation positive

Pendant son apprentissage, même un chien intelligent ne comprend pas forcément tout de suite ce que l’on attend de lui. Il faut donc répéter encore et inlassablement les mêmes mots, les mêmes gestes, jusqu’à ce qu’il fasse le lien. De fait, la patience est la meilleure arme du maître, sachant que tout vient à point à qui sait attendre ; en effet, tous les chiens sont capables d’apprendre, qu’ils soient chiots ou adultes.

 

S’énerver ou crier sur son chien qui persiste à ne pas comprendre les ordres (voire le frapper !) ne peut qu’être néfaste à l’apprentissage et contre-productif, tant à court terme qu’à long terme, car cela affecte la relation que le chien développe avec son maître.

 

La méthode la plus efficace, qui est d’ailleurs notamment utilisée pour former des chiens policiers et des chiens de sauvetage, reste la méthode d’éducation canine positive : on récompense le chien qui réussit (ou qui essaie) avec une friandise pour chien ou un jouet, plutôt que s’impatienter voire crier sur lui s’il échoue ou met du temps à comprendre.

Comment fixer des règles à son chien

Comment fixer des règles à son chien

Pour que le chien puisse aisément les suivre, les règles doivent en premier lieu être simples et claires. Il convient notamment de ne pas verser dans l’anthropomorphisme, qui conduirait par exemple à être impatient, dépité et/ou énervé s’il ne parvient pas à assimiler un ordre ou une règle qui nous paraît pourtant enfantin. Il ne faut donc jamais oublier que c’est un chien et non un humain, et par conséquent ne pas trop exiger de lui. De fait, un chien qui n’obéit pas est souvent simplement un chien qui n’a pas compris la consigne. Le cas échéant, un discours explicatif sera à n’en pas douter moins efficace qu’un « non » renforcé par un ton sévère et un index pointé, le tout répété à chaque fois que le problème se pose.

 

Pour être convenablement intégrées par le chien, les règles doivent également être constantes, et rappelées de façon uniforme par l’ensemble des membres de la famille. S’il est interdit de monter sur le canapé, cela doit être le cas de façon systématique, sans exception, et quelle que soit la personne éventuellement présente dans la pièce ou sur le canapé. En effet, le chien ne comprend pas la notion d’exception. Par conséquent, si on le laisse faire quelque chose qui en principe est interdit, il le tient pour acquis, et ne comprendrait pas qu’on le lui interdise à nouveau le lendemain ou quelques heures plus tard. Quelle que soit la règle, le chien ne l’apprendra et la respectera que si elle est cohérente dans le temps, et que l’ensemble des membres de la famille veillent à son application.

 

En revanche, le maître peut lui apprendre que monter sur le canapé est autorisé, mais qu’il doit le partager ou en descendre si on le lui demande, c’est-à-dire sur simple ordre reçu de sa part. De fait, au même titre que l’apprentissage des règles de vie de la maison, l’apprentissage des ordres donnés par le maître fait partie intégrante de l’éducation du chien.

Pour respecter les règles, le chien doit être lui-même respecté

Pour respecter les règles, le chien doit être lui-même respecté

Certes, le chien a besoin d’un cadre fixe, de règles claires et constantes : cela le rassure et lui permet d’avoir des repères, ce qui lui est indispensable pour se sentir bien non seulement au sein de sa famille et en société.

 

Mais s’il est important qu’il se comporte de manière respectueuse, il l’est tout autant que l’ensemble des membres de la famille fassent preuve de respect à son égard.

 

Cela signifie bien sûr notamment de ne pas punir son chien en portant atteinte à son intégrité physique, mais aussi par exemple de faire l’effort de se renseigner sur le langage corporel du chien, afin de savoir comprendre et corriger le tir quand on se comporte de manière inappropriée à son égard. Plus largement, il convient de ne pas le forcer à faire quelque chose qu’il n’a pas envie de faire, le déranger alors qu’il est en train de se reposer, ou encore le considérer voire le manipuler comme un jouet ou une peluche.

 

Les enfants doivent tout particulièrement être sensibilisés et éduqués sur ces différents aspects, afin d’éviter tout risque de morsure de chien, car ce dernier pourrait finir par perdre patience face à un comportement irrespectueux qui se prolonge malgré plusieurs signaux d’apaisement destinés à y mettre fin.

Dernière modification : 08/13/2019.
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