Les différents types de tempérament du chien

Les différents types de tempérament du chien

Plusieurs chercheurs, en voulant connaître et analyser le caractère des chiens, ont mis en évidence six types de tempéraments canins. Ils sont très utiles pour guider le propriétaire, l'éducateur de chiens ou le comportementaliste canin dans leur interaction quotidienne avec les chiens.


Connaître les différents tempéraments du chien permet ainsi de mieux comprendre la façon dont fonctionne l'animal et d'utiliser des méthodes d'éducation canine adaptées. Mais cela est aussi utile pour choisir un chien en fonction de sa race, certains tempéraments canins étant prédominants chez certaines races de chiens.

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De quoi dépend le tempérament d'un chien ?

Le tempérament d'un chien correspond à l'ensemble de ses qualités psychiques et de ses réactions comportementales, qui définissent sa personnalité : sa curiosité, sa sociabilité, son indépendance, son courage, etc. La grande différence avec l'Homme est qu'un chien ne fait pas de jugement de valeur ni de choix moral : contrairement à une idée répandue sur les chiens, ces derniers ne font pas des bêtises par méchanceté ou par vengeance envers leur maître !

 

Lorsqu'on parle de caractère ou de tempérament d'un chien, il ne faut donc pas tomber dans le piège de l'anthropomorphisme : dire d'un chien qu'il a bon ou mauvais caractère n'a en réalité pas beaucoup de sens. Un chien agressif ou même un chien mordeur n'est pas mauvais par nature : il exprime plutôt un mal-être ou souffre d'un défaut de socialisation et/ou d'un problème de communication avec son entourage.

 

Chaque chien a un caractère qui lui est propre : deux chiens de même race ou issus d'une même portée peuvent évoluer vers des comportements très différents. Il existe bien sûr des caractéristiques comportementales que l'on retrouve plus fréquemment chez certaines races de chiens que chez d'autres : c'est ce que l'on appelle le caractère inné. Ce dernier a été façonné par les éleveurs de chiens au fil des générations, pour permettre à chaque race d'exceller dans le travail auquel on la destinait (chien de garde, chien d'attaque, chien de protection de troupeau, etc.). Ainsi, l'Akita Inu est d'une nature plutôt indépendante, alors que le Border Collie et le Terre Neuve font partie des races les plus affectueuses.


Mais le caractère d'un chien dépend aussi et surtout des expériences de la vie : il s'agit du caractère acquis. Le dévelopement prénatal, puis la socialisation du chiot et son éducation, façonnent sa personnalité : un même chien peut devenir peureux ou anxieux s'il n'a pas été mis en présence d'autres animaux durant les premières semaines de sa vie, ou au contraire extrêmement sociable si sa socialisation a été bien menée. Le caractère acquis tient une place considérable dans la personnalité du chien, raison pour laquelle on considère que c'est l'Homme qui forge le tempérament de son compagnon.

 

Si le caractère de chaque chien lui est propre, il existe toutefois des types de tempérament qui permettent de "classer" les chiens selon un ensemble de traits et de comportements communs :

 

Cette catégorisation n'a pas un caractère officiel, et d'autres spécialistes de la psychologie canine peuvent proposer leur propre classement selon des types de tempérament différents. Si l'on souhaite connaître le caractère de son chien de manière plus officielle, il est possible de recourir à un test de caractère canin. Le plus connu est le test de Campbell, mais il en existe également trois autres : le test de nichée de Toman, le test du jouet animé de Quéinnec, et le test du miroir de Breteau.

 

Dans tous les cas, un chien n'est pas condamné à sa naissance à appartenir à l'un ou l'autre de ces types de tempérament. Son caractère dépend grandement de sa relation à son maître et de la façon dont il a été éduqué : ainsi, un chien soumis peut se transformer en chien peureux, et un chien indépendant peut finir par adoper un comportement rebelle.

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Dernière modification : 11/03/2019.
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