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Le chien et l'arrivée d'un bébé à la maison

Un heureux événement se prépare à la maison, avec l'arrivée d'un bébé au sein de la famille ? Même si un chien peut s'adapter au changement, il n'en reste pas moins un animal routinier qui peut être déstabilisé par cette nouvelle arrivée.


Chaque animal a son caractère, son identité, et il n'est pas question ici de définir une règle absolue. Néanmoins, de façon générale, comment ce bouleversement au sein du foyer va t-il être vécu ? Faut-il s'attendre à des signes de jalousie du chien, ou encore à le voir changer de comportement ? 

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Préparer son chien à l'arrivée d'un bébé

Il arrive fréquemment, et fort logiquement, qu’un couple sans progéniture surinvestisse émotionnellement sur son compagnon à quatre pattes, lui consacrant tout son temps libre, emmenant le chien en vacances, veillant à son bien-être, l’alimentant du mieux possible et lui faisant faire tout l’exercice qui lui convient - voire parfois plus que ce qui est nécessaire. Mais, un jour, l’envie d’avoir un enfant se fait sentir et se concrétise.

 

Les futurs parents sont à présent tournés vers un nouveau projet ; leurs préoccupations évoluent, et ils ont déjà moins de temps et d’attention pour le chien. Ils se préoccupent désormais de notions telles que l’hygiène de l’enfant avec la présence d’un animal, les possibles accidents domestiques qui y sont liés, le lieu de couchage du bébé (qui viendra peut-être envahir l’espace occupé par le chien) ou encore la question légitime de la concurrence entre eux deux. Ils doivent ainsi faire face à de nombreuses questions, et anticiper d'éventuels soucis.

 

De son côté, leur compagnon s’accommode plus ou moins facilement des changements qui s’opèrent. Les promenades avec le chien sont espacées ou raccourcies, les maîtres passent plus de temps à imaginer l’arrivée du nouveau membre, et ne se consacrent donc plus autant à lui qu’auparavant. Son exubérance est parfois réprimée, voire même il peut se mettre à agacer lorsqu’il demande les mêmes droits qu’avant, comme des caresses, des friandises ou encore des moments de jeux.

 

Puis, le grand jour s'approche. Le couple se prépare pour accueillir le nouveau-né, puis vient l'accouchement. Cette absence parfois longue de ses êtres d’attachement, souvent précédée d’un départ précipité, représente à nouveau une perturbation du contexte de vie habituel pour le chien.

Durant toute cette période de transition, pour permettre à un chien de faire face à ce nouveau stress le mieux possible, il est nécessaire de changer aussi peu et aussi progressivement que possible ses habitudes, comme ses promenades, ses horaires de repas ou ses lieux de repos.

 

Il est important également d'habituer le chien aux enfants avant l'arrivée du bébé à la maison. Pour cela, rien de mieux que d'organiser avec des enfants des activités qui lui sont agréables, comme une séance de jeu ou encore une distribution de friandises pour chien. L'animal associera ainsi la présence d'un enfant à quelque chose de positif. 

Le retour de la maternité après la naissance du bébé

Avant le retour à la maison avec le bébé, les maîtres peuvent faire sentir les vêtements de l'enfant au chien tout en associant l'odeur à quelque chose d'agréable pour lui, comme ses jouets pour chien

 

Au moment de rentrer à la maison avec le nourrisson, il est souhaitable de permettre la rencontre, tout en restant parfaitement vigilant. Évidemment, il ne faut pas laisser le bébé seul par terre à la disposition du chien. Un adulte peut tenir l’enfant dans ses bras et laisser l’animal s’approcher pour le sentir. Le chien doit venir de lui-même. Si c'est un chien calme, on peut le laisser venir libre, tout en étant attentif à un éventuel débordement. Par contre, s’il est jeune, ingérable et/ou surexcité, il faut qu’il soit tenu en laisse et gardé sous contrôle par un adulte prêt à parer à tout comportement intempestif. En effet, si un petit coup de langue sur la peau de bébé ne serait pas catastrophique, un coup de dent ou de griffe pourrait laisser une marque à vie.

Il est important de garder à l’esprit que plus on empêche le chien de venir identifier par flairage ou léchage le nouveau venu, plus on attise sa curiosité et sa motivation à l’approcher. Le chien pourrait ainsi se montrer frustré et chercher à approcher furtivement le bébé lorsque vous avez le dos tourné. En effet, il est indéniable, et de nombreuses expériences le prouvent, qu'un bébé exerce un réel pouvoir attractif sur un chien. Ses odeurs, sa voix, ses gargouillements ou encore son apparence peuvent apparenter le petit être à un jeune chiot. On assiste d'ailleurs à une véritable inhibition de l'agressivité du chien, qui adopte une attitude bienveillante, voire protectrice, envers le bébé. Cela va jusqu'à supporter les mauvais traitements infligés involontairement par le bambin - mais uniquement jusqu'à un certain point, bien entendu. 

 

Enfin, toujours dans l'optique que l'arrivée du nouveau-né soit associée à quelque chose de positif pour le chien, il est conseillé de l'ignorer pendant les un ou deux jours avant la rencontre, et de s'en occuper de nouveau en lui présentant l'enfant. 

Les premiers jours à la maison avec un chien et un bébé

Le nourrisson a besoin de soins et d’attention en permanence, et produit des sons qui peuvent agresser les tympans. Si les humains s’en accommodent, les animaux en revanche peuvent en souffrir.

Ainsi, si la responsabilité en tant que maître est de protéger le chien, celle en tant que parent est de veiller sur l'enfant. Il sera donc peut-être nécessaire d’isoler le chien aux moments stressants pour lui, par exemple quand le bébé pleure ou quand la famille vient s’extasier devant le nouveau venu et apporte des cadeaux à déballer.

 

Quand l’animal se met à s’agiter, tourner dans l’habitation, attraper des objets ou encore aboyer, c’est qu’il est perturbé. Il faut donc veiller à son apaisement, en lui permettant de rester au calme jusqu’au moment où ses propriétaires pourront à nouveau lui proposer un environnement serein.

 

En dehors des moments susceptibles de poser problème, il est possible de permettre au chien de rester aux côtés des maîtres quand ils nourrissent, lavent, habillent ou changent la couche du bébé. Ainsi, ces autorisations de séjourner aux côtés de la famille, cette implication du chien dans les activités quotidiennes, lui prouveront qu’il fait toujours partie du groupe. Il en a besoin. Néanmoins, il ne faut jamais, et sous aucun prétexte, laisser l’enfant et le chien seuls ensemble.

Bébé découvre le monde, mais que vit le chien ?

En grandissant, le nourrisson acquiert toujours plus de compétences sensorielles, interagit avec son environnement, découvre ses capacités motrices et sociales. Il se rend compte qu’en émettant certains sons, cela fait réagir autour de lui : ses parents interviennent pour lui donner ce dont il a besoin, et même le chien s’active. Ainsi, que ce soit pour quitter la pièce, se montrer attentif ou venir au contact, l'enfant et le chien sont en communication.

 

Au-delà du soin qu’il faut légitimement accorder au bébé, il est important aussi de tenir compte de la nécessité de protéger les animaux du stress qu’ils pourraient subir. Ainsi, il faut toujours veiller à laisser la possibilité au chien d’échapper aux stimuli susceptibles d’être ressentis comme une agression, depuis les vocalises (voire les hurlements) de bébé affamé ou en colère, jusqu’à ses tentatives pour se hisser sur ses jambes… en s’accrochant aux poils du chien. À défaut, on s'expose à un comportement agressif - voire dangereux - du chien.

Les règles d'hygiène à respecter avec un bébé et un chien à la maison

Pour que la cohabitation d'un chien avec un bébé se passe pour le mieux, quelques règles simples d'hygiène doivent être mises en place et respectées. 

 

Tout d'abord, le chien est porteur de germes différents de ceux de l'être humain, mais certaines maladies du chien sont transmissibles à l'Homme. Ainsi, avant le moindre contact avec le nouveau-né ou un élément de sa vie, comme ses peluches ou son berceau, il est important que les parents se lavent les mains avec du savon s'ils ont auparavant touché ou caressé le chien.

 

Par ailleurs, la chambre de l'enfant doit lui être interdite, au même titre que la cuisine. Il faut en effet éviter d'y installer le panier du chien ou la gamelle du chien, pour empêcher la transmission de mauvais germes. Au demeurant, faire manger le chien à table, dans l'assiette de son propriétaire, lui laisser lécher la vaisselle, les mains, ou encore le caresser durant les repas, sont aussi des choses à proscrire.

 

De plus, pour que la santé de tous les membres de la famille soit assurée, il faut que la santé du chien et son hygiène le soient également. Ainsi, le chien doit être toiletté assez régulièrement, son pelage doit être entretenu et nettoyé, et il doit être suivi correctement par un vétérinaire (vaccination du chien, vermifugation...).

 

Enfin, tout ce que touche ou utilise le chien, comme ses gamelles, ses jouets ou encore son linge, doit être régulièrement nettoyé et lavé et séparément de ceux de ses propriétaires afin d'éviter une possible transmission croisée de micro-organismes susceptibles de nuire. Les sols doivent également être nettoyés régulièrement, en particulier les moquettes ou les tapis. 

Le chien est bon pour la santé du bébé

Sous réserve de respecter certaines précautions pour éviter tout problème, la cohabitation entre un chien et un bébé n'est pas sans avantages pour ce dernier.

 

En effet, au delà de son caractère fidèle, affectueux voire protecteur, le chien permet de protéger la santé des jeunes enfants. Une étude finlandaise publiée en 2012 dans la revue Pediatrics a ainsi révélé qu'un enfant élevé au contact d'un chien a moins de chances de développer une infection de l'oreille ou des problèmes respiratoires.

 

Les résultats de l'étude, menée auprès de 397 enfants finlandais dont les états de santé ont été quotidiennement consignés par les parents pendant un an, révèlent en effet que, dans l'ensemble, les bébés grandissant avec un chat ou un chien à leur côté développaient moins de symptômes d'infections respiratoires (comme de la toux, une rhinite ou encore un sifflement), tandis que les infections de l'oreille diminuaient de moitié. 

 

Cela dit, pour que le système immunitaire de l'enfant soit effectivement renforcé, il faut qu'il vive avec un chien qui passe au moins une partie de sa journée à l'extérieur. Ainsi, la protection la plus efficace a été observée chez les enfants qui vivent avec un chien présent jusqu'à 6 heures par jour à l'intérieur, par rapport aux foyers qui n'ont pas de chien dans la maison, ou dont le chien vit toujours dehors. Les chats sont aussi concernés par l'étude, mais leur effet sur la résistance des bébés face aux maladies est plus faible que celui des chiens. 

 

Selon les chercheurs, « la possession d'un chien peut être protectrice contre les infections de l'appareil respiratoire pendant la première année de la vie [...] Les contacts animaux pourraient aider à faire mûrir le système immunitaire, menant à des réponses immunitaires plus efficaces et à des périodes d'infection plus courtes ».

 

De plus, les bébés proches des chiens nécessiteraient en moyenne moins de traitements antibiotiques que ceux élevés dans des domiciles sans animal domestique. 

 

Ces résultats viennent contredire les conclusions d'études précédentes qui n'accordaient aucun bénéfice à la présence d'un animal auprès d'un jeune enfant. En effet, certaines études n'ont attribué aucun bénéfice à la fréquentation d'animaux à fourrures. D'autres en revanche ont également identifié des bénéfices similaires à ceux listés par les scientifiques finlandais, comme une meilleure résistance contre les rhumes ou les affections de l'estomac. De fait, les auteurs de l'étude publiée par Pediatrics expliquent que leur travail diffère des analyses précédentes, dans la mesure où il se concentre uniquement sur la première année après la naissance.

Le mot de la fin

En règle générale, si les parents font preuve d'un minimum de bon sens et s'assurent que l'arrivée d'un bébé dans le foyer ne se fasse pas au détriment du chien, la cohabitation entre ce dernier et le nouveau-né se déroule sans encombre. Les risques de l'arrivée d'un bébé dans une famille avec un chien sont toutefois plus élevés si le chien n'a jamais été mis en contact avec de jeunes enfants, mais également si c'est un chien peureux ou s'il n'a pas été hiérarchisé correctement. En effet, un chien doit être le dernier dans la hiérarchie familiale, derrière le bébé nouvellement arrivé, et ne doit jamais l'oublier.

 

Il continuera bien sûr à en être de même une fois que le bébé sera devenu un enfant. Reste que, tout au long de la vie du chien, les parents doivent être particulièrement vigilants à ce que la cohabitation chien/enfant soit la plus sereine et respectueuse possible.

Dernière modification : 14/10/2018.
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Commentaires sur cet article

De toute façon, il ne faut JAMAIS laisser un enfant SEUL avec un chien, même si on a confiance en lui. On ne sait jamais ce qui pourra provoquer l'irritation ou la colère du chien, quel facteur extérieur pourra être un déclenchement. Un bruit inopportun, un autre chien, etc.. L'animal réagira alors de façon souvent inattendue. Nous en avons malheureusement fait l'expérience avec notre berger allemand qui a mordu notre fils âgé de 4 ans, pourtant son compagnon de jeux;

   
Par Alain Marville

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