Apprendre le partage aux chiens

Une grande famille de chiens

Lorsqu'on possède plusieurs chiens à la maison, il est important que chacun d'entre eux apprenne le partage avec ses congénères, quel que soit son niveau hiérarchique.


Pour cela, une fois les présentations faites, il convient de gérer correctement les ressources au sein de la maison.

Le rôle du maître dans la cohabitation des chiens

Des Bouviers Bernois en ballade avec leur maître

Au premier abord, le maître peut être inquiet de voir un chien adopter une posture de dominé, c'est-à-dire s'allonger sur le dos et montrer son ventre au chien dominant. C'est pourtant une très bonne chose, car lorsque cela se produit, c’est le signe qu’une hiérarchie a été instaurée et que chacun a trouvé sa place.

 

Pour ne pas perturber cet équilibre, il ne faut surtout pas essayer de changer l’ordre établi, car une intervention humaine pourrait mettre à mal la cohabitation des chiens. Le rôle du maître n'est pas de servir de médiateur, mais de montrer à ses chiens qu'il a compris la hiérarchie qu'ils ont instituée, et qu'il la respecte. Il ne peut en être autrement. Dans cette optique, dès lors qu'elle est mise en place, les intentions du maître (nourriture, câlins, promenade, toilette, etc.) doivent se porter en premier sur celui qui domine, et ensuite seulement sur le dominé.

 

Cela étant, le maître doit impérativement continuer à traiter tous ses chiens de la même façon. Il faut bien sûr adapter l'éducation offerte à chacun, mais il ne peut s'agir d'autoriser à certains (même au dominant) ce qu'on refuse à d'autres. Pas question donc de nourrir l'un plus souvent ou à des heures différentes, de permettre à l'un l'accès au jardin et pas à l'autre, de promener un chien en laisse et de laisser les autres gambader librement, etc. Le meilleur moyen de ne pas susciter la jalousie d'un chien est en effet de faire en sorte que les règles soient les mêmes pour tous. Pour cette raison, mieux vaut éviter que chaque personne du foyer "ait" son propre chien, et privilégier des chiens "communs" à toute la famille.

 

Enfin, si le comportement d’un des chiens semble étrange, il ne faut pas hésiter à faire appel à un vétérinaire. Parfois, l’agressivité d'un chien est simplement la conséquence d’une douleur ou d’une maladie. Par conséquent, avant de vous tourner vers un comportementaliste canin pour tacher de solutionner ce que vous pensez être un problème de comportement, assurez-vous qu'il est en bonne santé.

Le partage du territoire des chiens

Un chien brun couché sur un coussin dans sa niche

Pour que vos toutous se sentent à l'aise dans le domicile, il est important que chacun d'entre eux puisse découvrir les lieux et prendre ses marques à son rythme, sans se sentir de trop dans un univers déjà conquis :

  • si vous adoptez un nouveau chien, faites-lui découvrir l'appartement en l'absence du premier ;
  • si vous accueillez deux chiens en même temps, organisez deux visites distinctes, si possible deux jours différents pour que les odeurs ne soient pas trop marquées d'une visite à l'autre.

 

Par la suite, tous les chiens présents au sein de la même maison doivent avoir une place attitrée, dans un coin calme d'une pièce à vivre, et que cette place soit respectée des autres chiens. Il est important que chaque chien puisse s'y réfugier et y être tranquille s'il ressent le besoin de s'isoler. Mieux vaut privilégier une caisse ou une niche d'intérieur, qui sont beaucoup plus sécurisantes à ses yeux qu'un simple panier. Si vous adoptez deux chiots en même temps, prenez l'habitude de les séparer dès la première nuit, au risque qu'ils ne supportent plus d'être séparés ensuite.

 

Si la cohabitation semble difficile, essayez de placer les lieux de couchage des chiens dans des pièces différentes, en veillant toutefois à ne pas isoler complètement l’un d'entre eux. Le lieu de repos d'un chien doit se trouver dans un endroit fréquenté par l’ensemble de la famille, car l'isolement social pourrait être interprété comme une volonté de punir le chien.

 

Enfin, lorsque plusieurs chiens cohabitent au sein d'une maison, chacun peut être amené à uriner fréquemment sur le sol et le mobilier pour marquer son territoire. C'est la façon dont un chien déclare à ses congénères qu'il est chez lui. Il faut alors lui faire comprendre que cela est interdit, tout en anticipant et lui donnant plus d’occasions de faire ses besoins à l’extérieur.

Nourrir plusieurs chiens en même temps

Trois chiots Labrador mangent ensemble

L'étape du repas peut rapidement devenir un calvaire si les chiens ne sont pas disciplinés. Il faut donc bien les éduquer et se montrer ferme, car un chien qui sent que son maître manque d'assurance n'en fait généralement qu'à sa tête.

 

Ils doivent manger seuls et en une fois (ou en deux repas par jour, si ce sont des gros gabarits) : contrairement à ce qu'il est courant de pouvoir faire avec des chats, il ne faut donc pas leur mettre de la nourriture en libre-service. L'environnement alentour doit être calme, et les gamelles des chiens doivent être éloignées les unes des autres. En effet, lors d'un repas, un chien qui sent sa pitance menacée peut soit chercher à la défendre à coups de crocs, soit adopter un comportement glouton. Or, un chien stressé ou qui mange trop vite est davantage exposé au risque de torsion de l'estomac, un syndrôme courant en particulier chez les chiens de grande taille, et qui peut se révéler fatal.

 

Ensuite, pour éviter que les chiens ne se jettent sur la première gamelle remplie pendant que vous préparez la ou les autres, apprenez-leur à attendre en position assise avant de pouvoir manger. Pour cela, faites-les s'asseoir les uns à côté des autres, montrez-leur une friandise pour chiens et donnez-la-leur seulement s'ils restent bien assis et attendent sagement leur tour.

Le partage des jouets pour chiens

Deux chiens se disputent un jouet

Les chiens peuvent se montrer terriblement possessifs et refuser de partager leurs affaires avec leurs congénères. Cela dépend toutefois bien sûr du tempérament du chien : certains sont plus partageurs que d'autres. Néanmoins, s'ils se connaissent depuis longtemps et s'entendent très bien, le fait que certains objets ou jouets pour chiens soient communs ne devrait pas être problématique.

 

De manière générale, les jouets et autres accessoires ont quand même une grande propension à rendre les chiens jaloux, et sont donc une source potentielle de conflits. Les situations de jeu peuvent très vite dégénérer à cause de cela, certains toutous étant même prêts à sortir les crocs pour conserver leurs affaires.

 

C'est pour cette raison que, si on possède plusieurs chiens, il vaut mieux ne pas leur offrir de jouets, et pratiquer les séances de jeu sans y avoir recours. Cela ne leur manquera pas, car des chiens bien équilibrés peuvent très bien s'amuser sans.

Le partage des contacts avec le maître

Un chien se fait caresser et aime ca

En ce qui concerne les caresses et les câlins, c’est à vous de décider quand vous les donnez, à qui et dans quel ordre. Le fait de garder le contrôle de la situation en toutes circonstances est le meilleur moyen de ne pas susciter de jalousie chez les chiens.

 

Cela dit, mieux vaut commencer de préférence par le chien dominant, mais veillez toutefois à ne pas pour autant le laisser vous monopoliser. De manière générale, ne cédez pas aux réclamations de l’un de vos chiens, et répartissez équitablement le temps des prises de contact. Une erreur classique à éviter, potentiellement lourde de conséquences, est aussi de porter toute son attention sur le nouvel arrivant en négligeant le(s) ancien(s).

 

Enfin, même si les promenades des chiens et jeux collectifs sont importants, n'oubliez pas de passer du temps individuellement avec chacun, pour renforcer la relation que vous avez avec lui et mieux le connaître. Les chiens n'ont d'ailleurs généralement pas le même comportement avec leur maître selon qu'ils sont seuls ou en groupe.

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