Morsures de chien : pourquoi un chien mord-il, et comment l'éviter ?

Morsures de chien : pourquoi un chien mord-il, et comment l'éviter ?

Si, chez les chiots, les morsures et autres mordillements représentent un comportement instinctif courant lié à la formation de leur dentition, les morsures causées par les chiens adolescents et adultes peuvent avoir des conséquences nettement plus graves.


Ainsi, chaque année, sont publiées des statistiques alarmantes mettant en cause les chiens dans des cas d'agression, voire d'hospitalisation. Ces accidents provoquent de la méfiance envers certaines races de chiens, notamment les chiens catégorisés, mais aussi la crainte, pour les maîtres, de devoir gérer un comportement agressif à l'occasion par exemple d'une rencontre entre chiens ou de la venue d'amis à la maison.


Il y a là comme une contradiction. En effet, les études portant sur le comportement des chiens sont de plus en plus nombreuses, et l'Homme comprend mieux que jamais ce compagnon à quatre pattes. Pourtant, dans le même temps, le nombre d'accidents et de morsures ne diminue pas. En cause : un manque de prévention au sein des familles, mais aussi la persistance d'idées reçues sur les chiens, qui s'avèrent très souvent dangereuses.

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Le bilan des morsures de chien dans le monde

Les statistiques sur les morsures de chien

De nombreuses études révèlent, et cela depuis des années, que non seulement les morsures par des chiens sont fréquentes, mais également que leur nombre ne diminue pas.

Les morsures de chien en France

Les morsures de chien en France

En France, le Centre de Documentation et d'Information de l'Assurance (CDIA) évalue le nombre de morsures annuelles à environ 500.000, dont 60.000 nécessitent des soins hospitaliers. Il ne s'agit toutefois là que d'une estimation, car il n’existe pas en France de données vraiment exhaustives sur le nombre de morsures annuelles provoquées par les chiens, ni de chiffres permettant l’évaluation financière de ces accidents. On estime d'ailleurs que malgré l'obligation de déclarer en mairie tout cas de morsure de chien, moins de la moitié font effectivement l'objet d'une telle déclaration.

 

D'après une enquête publiée en 2019 par l'Institut National de Veille Sanitaire sur les facteurs de gravité des morsures de chien en France, les victimes étaient âgées en moyenne de 29 ans, et plus d'un tiers avait moins de 15 ans. L'enquête a également mis en lumière que près de 39% des victimes avaient des séquelles un mois après l'accident, qu'elles soient esthétiques (80% des cas), physiques (15% des cas) ou psychologiques (5% des cas). Sur les 413 cas de morsures étudiés pour lesquelles la race du chien a pu être identifiée, on dénombre près d'une centaine de races différentes, et. Les plus impliquées étaient le Berger Allemand, le Labrador et le Jack Russel Terrier. Il n'y a toutefois pas lieu d'en tirer une quelconque conclusion quant leur éventuelle dangerosité, puisqu'il s'agit simplement des races de chien les plus nombreuses en France.

 

Seuls 18 chiens considérés comme dangereux étaient impliqués, soit un peu plus de 4% du total des cas : 15 Rottweilers et 3 Staffordshire Terriers. Il faut dire que les chiens catégorisés ne représentent en moyenne que 3% de la population canine française, et que 98% d'entre eux représentent un risque de dangerosité faible, voire très faible, d'après les résultats de leurs évaluations comportementales obligatoires.

Les morsures de chien en Belgique

Les morsures de chien en Belgique

En Belgique, une étude de la Katholieke Universiteit Leuven (KUL) publiée en 2016 a évalué à 35.000 le nombre annuel de victimes de morsures de chien.

 

Le chiffre réel pourrait néanmoins être encore plus important : en effet, une grande part des morsures (80% d'après cette même étude) est causée par un chien de l'entourage de la victime, ce qui dissuade souvent cette dernière de déclarer l'accident. Ainsi, l'association Sans Collier estime qu'il pourrait y avoir au total près de 100.000 victimes de morsures de chiens chaque année en Belgique.

 

Contrairement à ce qu'on pourrait croire, les chiens dits dangereux ne sont pas nécessairement les plus impliqués dans les attaques. En effet, parmi les races responsables du plus grand nombre de morsures dans le pays, on trouve le Berger Allemand, le Rottweiler, le Doberman, mais aussi le Labrador, le Jack Russel ou encore le Cocker : ce sont globalement les chiens les plus répandus en Belgique.

Les morsures de chien en Suisse

Les morsures de chien en Suisse

En Suisse, les autorités estimaient en 2010 que le nombre de personnes mordues chaque année atteint les 10.000, avec à la clef un montant cumulé de près de 3,3 millions de francs suisses de dédommagements versés par les assurances. Pour contenir ces accidents, le gouvernement a rendu obligatoire en 2010 la détention d'un permis pour tout acquéreur de chiens, avec effet rétroactif sur les deux années précédentes, soit depuis 2008.

 

Dans le canton de Neuchâtel, les chiens se sont rendus responsables de 70 morsures en 2009, d'après d'après les statistiques de morsures de chiens du Service de la Consommation et des Affaires Vétérinaires (SCAV). Sur ces 70 cas recensés, tous concernaient des adultes, et six morsures se sont révélées graves (déchirures tissulaires massives). Plus étonnant encore : sur les quelques 400 molosses que contenait le canton en 2009, aucun n'a été impliqué dans les accidents graves répertoriés. Ceux-ci ont été provoqués par un Saint-Bernard, deux Bouviers Bernois, un Berger Belge Malinois, un Husky Sibérien et un Jack Russel Terrier.

 

Si, statistiquement, on peut attribuer 8 à 12% du total des morsures aux American Staffordshire Terriers et autres gueules d'acier de ce genre, la très large majorité (environ 80%) de leurs morsures se produisent en réalité lors de bagarres entre chiens, lorsque les propriétaires tentent de séparer des chiens qui se battent. Les attaques de molosses sur des humains sont quant à elles devenues rarissimes, dans le canton en tout cas.

Les morsures de chien aux Etats-Unis

Les morsures de chien aux Etats-Unis

Aux Etats-Unis, d'après une estimation faite en 2015  par l'American Veterinary Medical Association, on compte chaque année environ 4,5 millions de victimes, dont 800.000 nécessitant des soins médicaux. La moitié de ces cas correspond à des morsures de chien sur des enfants.

 

Le dédommagement des victimes par les propriétaire du chien mordeur incite le plus souvent à un dépôt de plainte, ce qui rend de fait plus précises les statistiques sur le nombre de morsures et leurs coûts. En effet, on estime qu'une plainte pour morsure de chien aux Etats-Unis entraîne en moyenne le versement de 24.000 dollars à la victime ! Ainsi, elles représentent chaque année pour les assureurs un coût cumulé de 412 millions de dollars...

Les morsures de chien au Québec

Les morsures de chien au Québec

Au Québec, un sondage réalisé en 2010 par l'Association des Médecins Vétérinaires du Québec (AMVQ) estimait à environ 164.000 le nombre de cas de morsures de chiens dans la province, dont 45.000 (soit plus d'un quart) sur des enfants de moins de 12 ans.

 

Cela revient à dire qu'il y a à peu près 450 cas de morsures de chiens par jour, ce qui est considérable. Dans la moitié des cas, le chien impliqué était connu de la victime.

Les morsures de chiens errants

Les morsures de chiens errants

Dans les pays dans lesquels le nombre de chiens errants est important, les morsures de chiens sur des humains sont de fait nombreuses. En cause, les décharges sauvages le long des routes ainsi que les amoncellements d'ordures dans les villes et villages, liés généralement à des défaillances dans les politiques publiques de gestion des déchets et/ou à l’incivisme des citoyens. 

 

Ces attaques inquiètent, car même des morsures apparemment bénignes peuvent avoir de graves conséquences sanitaires, en particulier dans les pays où la rage canine est encore très présente. Selon l’Organisation Mondiale de la Santé (O.M.S.), 55.000 cas de rage humaine sont enregistrés annuellement dans le monde, et la très grande majorité d'entre elles est causée par des morsures de chiens. En parallèle, la vaccination antirabique préventive des victimes de morsures de chien a un coût économique très important : par exemple, rien qu'en Algérie, elle a coûté près de 31 millions de dollars en 2010 et 30 millions de dollars en 2011.

Les victimes des morsures de chien

Les victimes des morsures de chien

Les jeunes sont les principales victimes de morsures de chiens

La plupart des études effectuées à travers le monde indiquent que les enfants et les adolescents, plus confiants et plus brusques que les adultes, sont davantage mordus par des chiens que les autres tranches d'âge.

 

En cause donc, une conscience insuffisante des risques et une attitude perçue par le chien comme trop invasive (caresses, jeux...) voire franchement agressive (mouvements brusques, saisie de la queue ou des oreilles...). Or l'enfant ne perçoit généralement pas les signaux d'apaisement émis par le chien pour le faire cesser. Ses avertissements étant ignorés, ce dernier finit par montrer les crocs.

 

Une enquête effectuée entre 1986 et 1988 dans des hôpitaux français par l'EHLASS (European Home and Leisure Accidents Surveillance System) avait ainsi démontré que 40% des accidents (morsures, chutes ou chocs) provoqués par des chiens surviennent chez des jeunes de moins de 15 ans, et dont 40% (soit 16% du total) chez des enfants entre 1 et 5 ans. Les études menées dans d'autres pays aboutissent aux mêmes conclusions.

 

Les morsures de chien sur des enfants sont donc un véritable problème : aux États-Unis, pays où ont été effectuées le plus grand nombre de recherches à ce sujet, une étude par cinq chercheurs américains, dont les résultats ont été rendus publics au sein d'un article intitulé « Pediatric dog bites : a population-based profile » paru en 2017 dans la revue Injury Prevention, a évalué à environ 50% la part d'enfants parmi les victimes de morsures de chien. Parmi ces enfants, un tiers seraient âgés de 6 à 12 ans, et presque autant auraient moins de 2 ans. La gravité des morsures semble plus importante chez les garçons que chez les filles.

 

Le bilan des morsures de chien dans le monde

En France, l'Institut de Veille Sanitaire (InVS) aurait même recensé, entre 1990 et 2010, 33 décès consécutifs à des morsures de chiens, dont 21 (soit les deux tiers) d'enfants de moins de 15 ans. Parmi ces 21 victimes, 16 avaient même moins de 5 ans. Autrement dit, la moitié du total des décès causés par des morsures de chiens concerne des enfants de moins de 5 ans.

 

Sans aller jusqu'à la mort, il est établi que les morsures de chiens sont d'autant plus graves que l'enfant est jeune. En effet, les enfants de moins de 10 ans représenteraient entre 75 et 80% des hospitalisations à la suite d'une morsure de chien, alors qu'ils représentent en nombre moins de 40% des victimes. En outre, le taux de mortalité consécutive à une morsure de chien serait 139 fois plus élevé chez les nouveaux-nés que chez les personnes âgées de 30 à 40 ans.

 

Par ailleurs, un enfant mordu par un chien garde souvent des séquelles psychologiques, mais aussi, dans 4 cas sur 5, physiques. Celles-ci peuvent d'ailleurs être importantes, car, les morsures de chiens sur les plus jeunes sont majoritairement portées au cou, à la tête et au visage, qui sont davantage à la hauteur de la mâchoire du chien.

Les adultes se font aussi mordre par les chiens

Les adultes se font aussi mordre par les chiens

Les adultes, bien que généralement plus conscients des risques de morsures, ne sont pas épargnés pour autant.

 

Les plus exposés sont généralement les cyclistes et les randonneurs. Leur déplacement rapide a en effet tendance à provoquer des réactions de poursuite de la part des chiens - qui n'a jamais vu un chien qui poursuit frénétiquement les vélos ou les voitures ?


Viennent ensuite les personnes qui, à cause de leur activité professionnelle, sont obligées d'entrer dans ce que le chien considère comme un territoire à défendre : démarcheurs, représentants de commerce, employés de services publics, et bien sûr les facteurs. Les attaques de facteurs par des chiens sont un fléau dans tous les pays, et un risque auquel ils sont de plus en plus souvent formés. On compte chaque année environ 1500 agressions de ce type en France, et plus d'une centaine en Suisse. Néanmoins, une très large majorité s'avèrent sans gravité : d'ailleurs, les morsures de chiens ne représentent qu'une part infime des accidents qui touchent la profession (en France par exemple, les chutes à vélo sont environ 30 fois plus nombreuses).

 

Enfin, les morsures chez les adultes peuvent survenir lors d'une bagarre entre chiens, lorsque la victime cherche à séparer deux chiens qui se battent.

 

Quel que soit le cas de figure, il semble que la proportion de morsures déclarées soit plus importante lorsqu'elles touchent les femmes. Les morsures d'hommes et d'enfants sont moins souvent signalées.

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Le bilan des morsures de chien dans le monde
Dernière modification : 11/25/2019.
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Commentaires sur cet article

bravo a toi severine et continue tout comme moi a te battre pour "sauver" cette race moi j'en ai trois et je les aiment a donf et j'ai 53 ans ce ne sont pas que des chiens de jeunes et d'irresponsables merci

   
Par ravier

Ca fait plaisir ,pour une fois on ne cite pas de race. En effet,depuis quelque temps,nous entendons parler de morsures quand il s'agit de molosses type: trop souvent rottweiller,staff...ect.
Par contre,quand il s'agit de chien autre ne faisant pas partie de catégorie,on n'entend rien à la radio,télé,journaux.Il faut pas nous faire croire que dans toutes les morsures de chien seuls les rott mordent et sont agressif. Armelle à raison, mais il faudrai aussi regarder dans quel condition sont détenu certain chiens. Notamment dans des caves ou ils sont dans le noir privés de nourriture et dressés à être agressifs et méchants. Ainsi que toutes ces animaleries qui disent fonctionner avec des éleveurs, il s'agit en faite des pays de l'est, ils ne pensent qu'a l'argent et se foutent de s'occuper d'être vivant.

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Par Severine

Beaucoup de morsures sont dues à la méconnaissance des maitres, ou au non-respect de certaines règles de base : chien dérangé lorsqu'il dort, ou mange. Un plus grande information réduirait sûrement le nombre de ces morsures...

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Par Armelle

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