Comprendre le comportement du chien en promenade

Comprendre le comportement du chien en promenade

Si pour beaucoup de maîtres la promenade peut être un grand moment de complicité avec leur chien, pour d'autres, elle représente un véritable cauchemar. Un chien qui tire sur sa laisse, qui a peur, ou un chien qui agresse les autres chiens, voire les passants, est loin d'être facile à gérer, et nécessite souvent l'aide d'un comportementaliste canin pour y remédier.


Il est alors bon de comprendre ce que vit le chien en balade pour que les promenades avec le chien restent ou deviennent le plus agréable possible. 

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La promenade du chien est l'occasion rêvée, et parfois la seule, pour lui permettre d'exercer son comportement exploratoire : il a besoin de sortir pour découvrir le monde. En balade, le chien visite son environnement : il perçoit, voit, entend, écoute, touche et ressent, mais par-dessus tout, il sent, ou plutôt il flaire. Qu'importe que certains propriétaires aient d'immenses jardins : pour être équilibré et bien dans sa peau, le chien a besoin de découvrir le plus souvent possible de nouveaux endroits, croiser de nouvelles personnes ou espèces que celles dont il a l'habitude, et sentir de nouvelles odeurs. Ne pas sortir un chien, ne pas lui faire découvrir son environnement, c'est comme interdire à ses maîtres les sorties ou les empêcher de partir en vacances. Rompre la monotonie est le meilleur moyen d'être équilibré, a fortiori pour les chiens, qui sont des animaux explorateurs. 

 

L'odorat est le sens le plus développé chez les chiens, et malheureusement, le comportement de flairage est très souvent réprimé, car incompris ou mal compris par la plupart des propriétaires. Par exemple, il peut arriver que le chien sente une odeur qui est pour lui absolument irrésistible, et se mette à tirer comme un fou sur sa laisse. Les maîtres auront tendance à tirer de leur côté pour réprimer son comportement. Seulement, si c'est facile de retenir un chien de petite taille, ça le sera un peu moins avec un Rottweiler, par exemple. Or, en réalité, le chien cherche simplement à remonter à la source de cet effluve si attrayante.

 

Souvent, ce sera le comportement de flairage des excréments d'autres chiens qui sera sanctionné par des « non ! » secs, voire des coups sur la laisse du chien. Or, pour le chien, ce n'est ni sale ni dégoûtant, c'est même plutôt distrayant. En flairant les excréments de ses congénères, le chien prend connaissance des messages laissés par eux. Il s'informe ainsi de qui est passé à cet endroit, si c'est un mâle ou une femelle, si celle-ci est en chaleur ... En privant le chien de ce comportement de flairage, les maîtres le privent de son droit à l'information. Quoi de plus frustrant pour un chien que de ne pas avoir le droit de lire ces messages !

 

De plus, en déposant ses propres excréments au même endroit, le chien va lui aussi laisser un message aux autres chiens, déposant ainsi sa réponse. En effet, une partie de la communication des chiens passe par la communication chimique.

 

Malheureusement, ce comportement et ce phénomène sont encore assez inconnus des propriétaires de chien. En réprimant le comportement de flairage du chien, les maîtres ne font que créer une source de stress et de frustration intense chez leur compagnon. Pour son bien-être, il est vivement conseillé de le laisser flairer et explorer.

 

Bien entendu, si le chien s'éternise sur une quelconque piste, ou s'il s'embarque hors des sentiers battus pour suivre une trace olfactive intéressante, le maître peut le détourner de son comportement exploratoire en l'appelant et en l'invitant à venir près de lui, pourquoi pas avec une récompense (friandise pour chien ou jouet), plutôt qu'en tirant sur sa laisse.

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