Le squelette du chien

Schéma du squelette d'un chien avec les organes

Le chien est un vertébré, et à ce titre, il est constitué d'un squelette, qui s'articule autour d'une colonne vertébrale (d'où d'ailleurs le nom de vertébré). Ce dernier ressemble beaucoup à celui de l'humain, même si bien sûr on trouve des différences, notamment dans le nombre, la forme et le type d'os.


Comme chez l'Homme, le squelette joue différents rôles importants pour l'organisme. Il peut toutefois être la cible de différentes maladies plus ou moins handicapantes.

Combien le chien a-t-il d'os ?

Schéma des os d'un chien sur fond blanc

On dénombre environ 280 à 300 os dans le squelette du chien. C'est beaucoup plus que l'être humain, qui n'en compte que 206. Même le chat n'en possède que 250 environ.

 

Le nombre d'os dépend toutefois de la race. Par exemple, certaines races comme le Bobtail ou le Boston Terrier ont une queue très courte voire carrément absente : ils ont donc naturellement moins de vertèbres que leur congénère.

 

Il dépend aussi du sexe. Par exemple, les chiens mâles sont dotés d'un os à l'intérieur du pénis appelé os pénien, alors que les femelles en sont par définition dépourvues.

Quels sont les os du chien ?

Schéma montrant les principaux os du chien

Le squelette d'un chien est similaire dans sa constitution à celui d'un humain. Les principaux éléments qui le composent sont le crâne, la colonne vertébrale, la cage thoracique, les os des pattes, et l'os pénien.

Le crâne du chien

Un crâne de chien sur un fond blanc

Le crâne d'un chien est constitué d'une cinquantaine d'os, dont beaucoup sont fusionnés afin de former un ensemble bien compact et rigide, destiné à protéger le cerveau.

 

Il peut avoir différentes formes selon la race :

  • certaines comme le Boxer ont un crâne plus large que long ;
  • d'autres comme le Labrador ont un crâne de longueur intermédiaire ;
  • d'autres enfin comme le Lévrier Anglais ont un crâne long et fin.

 

D'ailleurs, la forme du crâne a conduit par le passé à établir un modèle de classification des races de chiens, même si d'autres ont fait leur apparition depuis.

La colonne vertébrale du chien

Schéma de la colonne vertébrale d'un petit chien

La colonne vertébrale du chien part de la base du crâne et va jusqu'au bout de la queue (pour ceux qui en ont une, car il existe des chiens à la queue courte voire absente).

 

Elle est composée de:

  • vertèbres cervicales, dans le cou et à la base du crâne ;
  • vertèbres thoraciques, d'où partent 13 paires de côte ;
  • vertèbres lombaires ;
  • vertèbres sacrées, qui forment le sacrum ;
  • vertèbres caudales, qui constituent la queue du chien.

 

Ainsi, en-dehors des vertèbres caudales qui n'existent pas chez l'humain, la colonne vertébrale du chien ressemble beaucoup à la nôtre dans sa constitution.

La cage thoracique du chien

Schéma d'un squelette de chien avec les côtes en rouge

Les côtes du chien, au nombre de 26 réparties en 13 paires, constituent ce que l'on appelle la cage thoracique. Elles ont pour rôle de protéger les organes vitaux situés dans le thorax, notamment le coeur, les poumons et l'estomac.

 

Les 12 premières paires de côtes sont fixes : elles sont rattachées au niveau des vertèbres thoraciques d'une part, et au niveau du sternum (situé sous l'abdomen) d'autre part. Seule la 13ème paire n'est pas complètement figée : elle est en effet bien rattachée à la colonne vertébrale, mais ne rejoint pas le sternum et flotte dans les tissus mous - d'où le nom de côtes flottantes.

Les pattes du chien

Radiographi d'une patte de chien

Les pattes du chien, au nombre de quatre, n'ont pas les mêmes os :

 

  • les deux pattes avant sont constituées de l'omoplate, l'humérus, le radius, le cubitus, le carpe, le métacarpe et les phalanges ;

  • les deux pattes arrière, fixées au bassin, comprennent le fémur, le tibia, le péroné, le tarse, le métatarse et les phalanges.

 

Ainsi, les pattes avant sont l'équivalent des bras humains, et les pattes arrière l'équivalent des jambes humaines.

Article détaillé : Les pattes du chien

L'os pénien du chien

Une radiographie montrant le squelette et l'os pénien du chien

L'os pénien, aussi appelé baculum, est un os supplémentaire situé dans la verge, chez le chien mâle. On retrouve d'ailleurs cette particularité chez un grand nombre d'autres espèces, dont le chat, le raton laveur, l'ours ou encore la chauve-souris. L'humain lui n'en possède pas : il l'aurait perdu au cours de son évolution.

 

Contrairement aux autres os, l'os pénien du chien n'est pas relié au reste du squelette : il pousse en fait dans un tissu mou. Sa fonction précise n'est pas connue avec certitude, ni la raison pour laquelle certaines espèces en sont dotées et d'autres non. Il pourrait jouer un rôle pendant l'accouplement, et servirait notamment à en allonger la durée - en particulier chez les espèces polygames.

Le rôle du squelette du chien

Le squelette d'un chien joue différents rôles indispensables, chez le chien comme chez l'humain.

Il permet la motricité

Tout d'abord, le squelette constitue la charpente du chien et maintient l'ensemble de son corps. Les os sont reliés entre eux au niveau des articulations par des ligaments, et les muscles y sont rattachés par le biais des tendons. C'est cet ensemble qui rend possible la motricité.

Il protège certains organes

Une radiographie de l'abdomen d'un chien

Le squelette permet aussi de protéger certains organes mous contre les chocs, les traumatismes et même certaines maladies.

 

Par exemple :

  • le crâne assure la protection du cerveau du chien ;
  • la cage thoracique protège les poumons, le coeur et l'estomac ;
  • les vertèbres abritent la moelle épinière.

 

Certes, la présence du squelette ne les protège pas à 100%, mais cela permet d'éviter qu'ils ne s'abîment trop vite et aide à les maintenir en bon état le plus longtemps possible.

Il permet de stocker le calcium

Un homme donne une friandise au lait à son petit chien

Il est de notoriété publique que les os sont constitués de calcium. Ce qui est moins connu en revanche, c'est que ces derniers n'ont pas une teneur en calcium fixe : ils en contiennent en fait plus ou moins en fonction des apports dans l'alimentation et des besoins.

 

Ainsi, le squelette joue en quelque sorte le rôle de stockeur de calcium : lorsque le chien en mange beaucoup (par exemple lorsqu'il avale des os), il constitue des réserves pour l'organisme, qui pourront ensuite être utilisées lorsqu'il en a besoin.

Il contient la moelle osseuse

La moelle osseuse à l'intérieur d'un os

Les os du chien contiennent de la moelle osseuse. Il s'agit d'un tissu spongieux qui fabrique les cellules sanguines essentielles au bon fonctionnement de l'organisme, à savoir les globules rouges, les globules blancs et les plaquettes.

 

À la naissance, l'ensemble du squelette contient de la moelle osseuse active, mais à l'âge adulte, seuls quelques os comme la colonne vertébrale et la hanche continuent à produire des cellules sanguines.

Les maladies du squelette du chien

Un homme touche le coude d'un chien couché sur le sol

Comme chez l'humain, différentes maladies peuvent attaquer le squelette d'un chien et le dégrader, voire le détruire. Elles sont généralement graves, douloureuses, et difficiles à soigner.

 

On peut citer notamment :

 

Il en existe toutefois beaucoup d'autres. Certaines restent assez bénignes, mais pour la plupart, elles deviennent rapidement handicapantes avec le temps.

Dernière modification : 30/06/2022.

Commentaires sur cet article

ce site explique vraiment tout

il est genial

   
Par nicolas6911

Les Bobtails, tous comme les Epagneul Breton par exemple, peuvent naitre avec ou sans queue. On dit que les meilleurs individus sont nés anoure. obtention du BEPA, dernière année de Bac pro élevage canin et félin.

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Par Mariloux

Votre site est vraiment génial! Moi qui, justement doit apprendre la morphologie du chien :D c'est très bien expliquer ! Bravo.

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Par Marion

le bobtail ne nait pas anoure ,on coupait la queue quelques jours après la naissance.
un fou de bobtail depuis plus de 20 ans

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Par courvoisier

les chien ses ma passion, je les adore.

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Par ken

j'aime bien ce site, je l'ai trouvé en cherchant l'anatomie et la morphologie du chien parce que même si je ne suis qu'au collège, j'aime bien me renseigner sur tout ça parce que je veux devenir vérérinaire.

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Par Elra

Les chiens sont mes animaux préférés. Je les adore.

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Par Aurélien

c'est super tout ca

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Par ingrid

j ai ma chienne qui me fait une montée de lait et j aimerais savoir après que les médicament donc anti lait que je lui et donnée c est gougoute vont degonfler

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Par sylvie123

Merci pour toute ces infos. Votre site est vraiment super

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Par angélina

pas mal

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Par lafilledu63