Gros chien : 20 races de gros chien

Gros chien : 20 races de gros chien

Il existe une certaine variabilité d'apparences au sein de toutes les espèces animales, mais c'est probablement chez le chien que celle-ci est la plus impressionnante. Que ce soit par exemple en termes de hauteur au garrot, de poids, de couleur de robe, de longueur ou texture de poils, la diversité est au rendez-vous au sein de la gent canine.


Cela vaut aussi pour la forme de la silhouette : alors qu'à l'instar des lévriers, certaines races sont très minces, d'autres à l'inverse sont plutôt bien en chair. D'ailleurs, les races de chien les plus lourdes du monde dépassent aisément les 70 voire 80 kg !


Voici une petite présentation de 10 races de chiens qui font partie des plus grosses qui soient.

Le Saint-Bernard

Un Saint-Bernard allongé dans l'herbe

Sans conteste l'une des races les plus grandes et lourdes, le Saint-Bernard est vraiment le gros chien par excellence. Il est doté d'une silhouette costaude et imposante, et peut peser 70 voire 80 kg à l'âge adulte, pour une hauteur allant de 80 à 90 cm au garrot. Il ne paraît pourtant pas spécialement pataud ; au contraire, sa démarche reste globalement souple et ample. C'est surtout sa tête qui est bien massive, en raison notamment d'une mâchoire particulièrement forte. Quant aux yeux, ils sont dotés de paupières lourdes et tombantes, qui lui confèrent un air sempiternellement triste.

 

Bien qu'il soit très impressionnant, le Saint-Bernard n'est pas agressif pour deux sous : au contraire, il est plutôt doux comme un agneau. Il est connu pour son caractère jovial et agréable, et s'entend très bien avec les enfants, qui le voient bien souvent comme un confident et un protecteur en raison de sa silhouette imposante. Enfin, contrairement à la plupart des gros chiens, il n'a pas vraiment besoin de beaucoup d'espace ni d'exercice - au point d'ailleurs qu'on peut tout à fait envisager de le faire vivre en appartement.

Le Mastiff Anglais

Un Mastiff dort sur un sol en bois

Étant sans conteste l'un des plus gros chiens au monde, le Mastiff Anglais (ou simplement Mastiff) est un véritable colosse, que peu d'autres races sont en mesure de dépasser en taille comme en poids. Il pèse en effet autour de 90 kg à l'âge adulte (voire jusqu'à 110 kg pour le mâle), pour une hauteur au garrot de l'ordre de 80 cm. Il faut dire que son ossature forte et sa charpente sont impressionnantes. Sa peau lâche forme quant à elle des rides et des plis sur l'ensemble du corps - notamment au niveau du cou et de visage -, ce qui accentue l'impression de largeur.

 

Comme le Saint-Bernard, le Mastiff est une sorte de gros nounours, bien plus intimidant que réellement dangereux. Il est en effet réputé pour son calme, et bien qu'il soit naturellement loyal et protecteur, il ne se montre quasiment jamais agressif ou menaçant. C'est même un parfait compagnon pour les enfants, avec qui il adore passer du temps, ainsi que pour les autres animaux, y compris plus petits que lui : autres chiens, chats... Dans l'ensemble, tant que l'on ne s'en prend ni à lui, ni à sa famille, il n'y a absolument rien à en craindre.

Le Kangal

Un gros Kangal couché dans l'herbe

Originaire de Turquie, le Kangal est de constitution robuste, et sa silhouette fait que l'on ne peut clairement pas le qualifier de mince. Cela dit, une fois debout et bien droit sur ses quatre pattes plutôt longues et puissantes, il ne renvoie pas cette apparence de grosseur et de lourdeur qu'il peut avoir quand il est allongé. D'ailleurs, il n'est même pas si lourd que ça, puisque son poids à l'âge adulte se situe entre 40 à 65 kg.

 

Il est souvent confondu avec le Berger d’Anatolie, qui est lui aussi un gros chien : la principale différence entre les deux repose dans le port de la queue, qui est plus ou moins enroulée selon les cas.

 

Comme beaucoup de races rustiques, le Kangal est doté d'un instinct de protection très développé, qui le conduit à se montrer naturellement méfiant envers ceux qui n'appartiennent pas à sa famille. Il n'hésite d'ailleurs pas à s'interposer face à un humain ou un animal qu'il considère comme une menace, tâchant alors de le faire fuir à l'aide de ses aboiements et grognements impressionnants. C'est donc un excellent gardien, suffisamment imposant et protecteur pour jouer correctement son rôle : avec lui, les intrus ont tôt fait de rebrousser chemin...

Le Landseer

Un Landseer allongé sur un banc pendant l'automne

Descendant du Terre Neuve, auquel il ressemble d'ailleurs beaucoup, le Landseer est un gros chien au pelage dense, dont la couleur est forcément noire et blanche. Son poids peut atteindre les 80 kg à l'âge adulte, du moins chez le mâle : il est ainsi bien plus imposant que son ancêtre, qui pèse en moyenne 10 kg de moins que lui. Cela ne l'empêche pas de conserver une silhouette harmonieuse, surmontée toutefois par une tête large et massive.

 

D'un grand calme et plein d'affection envers ses maîtres, le Landseer est comme le Terre-Neuve une grosse boule de poils qui ne ferait pas de mal à une mouche. En effet, il n'est pas vraiment territorial, et même s'il peut s'interposer en faisant barrage de son corps lorsqu'une menace évidente se manifeste, il ne se montre pas particulièrement méfiant à l'encontre des étrangers. De fait, il est davantage dissuasif que réellement bon gardien. En revanche, il fait un excellent chien de sauvetage en mer, son corps imposant ne l'empêchant nullement de nager comme un poisson dans l'eau.

Le Mâtin Espagnol

Un Mâtin Espagnol allongé sur un banc dans un parc

Il n'est pas exagéré de dire que le Mâtin Espagnol est un véritable colosse. Il est en effet capable d'atteindre les 85 cm de hauteur et de peser 80 kg une fois adulte. Son corps rectangulaire dégage une impression de force et de puissance, mais sa démarche reste globalement souple et agile. Quant à sa tête volumineuse, elle est typique des mâtins : large, imposante, entourée de deux oreilles assez courtes et tombantes, mais ayant globalement une allure plutôt sympathique.

 

De fait, comme beaucoup de races de gros chiens, le Mâtin Espagnol impressionne par sa silhouette imposante, mais n'est pas spécialement agressif. Cela dit, mieux vaut ne pas le provoquer : utilisé depuis longtemps pour défendre les troupeaux contre les voleurs et les prédateurs, il a conservé un tempérament naturellement protecteur et n'hésite pas à faire barrage à ce qui à ses yeux pourrait constituer une menace pour lui ou ses proches. Par ailleurs, il n'est pas connu pour sa docilité : si son maître n'est pas expérimenté et capable de le prendre en main, les choses peuvent vite devenir compliquées...

Le Tosa Inu

Le Tosa Inu

Plus grande race de chien du Japon, le Tosa Inu fait aussi partie des plus gros représentants de la gent canine. Il faut dire que son corps large et tout en muscles pèse pas moins de 60 à 70 kg une fois qu'il a atteint l'âge adulte. Toutefois, comme il est plutôt grand (70 à 80 cm de hauteur), il semble moins massif que ses congénères. Sa silhouette n'en dégage pas moins une impression de puissance, accentuée par son cou musclé et sa tête dotée de fortes mâchoires.

 

Développé à l'origine pour participer aux combats de chiens, le Tosa Inu est aujourd'hui encore connu pour sa grande agressivité et sa difficulté à cohabiter harmonieusement avec d'autres animaux - qu'il s'agisse de congénères ou de représentants d'autres espèces. C'est lié au fait qu'en plus de se montrer incroyablement méfiant envers les inconnus et tous ceux qu'il considère comme une menace, il est doté d'un fort tempérament dominant et aime s'affirmer comme étant le chef. Il fait d'ailleurs partie des chiens considérés comme dangereux dans la plupart des endroits où existe une réglementation ciblant certaines races en particulier - par exemple en France et en Belgique.

Le Dogue du Tibet

Vue proche d'un Dogue du Tibet rouge dans un parc

Véritable colosse couvert de fourrure, le Dogue du Tibet est l'un des plus gros chiens du monde. Il peut en effet peser jusqu'à 80 kg, pour une hauteur au garrot de « seulement » 60 à 70 cm. Ceci explique cette apparence massive qui le caractérise, d'autant que son pelage très dense et sa crinière autour du cou ont tendance à le rendre encore plus imposant. Portée relevée voire enroulée sur le dos, sa queue contribue quant à elle à le faire paraître plus compact qu'il ne l'est réellement. Quoi qu'il en soit, comme la plupart des gros chiens, il se meut avec une souplesse étonnante pour son gabarit.

 

Compte tenu de ses dimensions, le Dogue du Tibet occupe naturellement le rôle de gardien et protecteur du foyer ainsi que de ses habitants. Cela ne l'empêche pas d'être calme, doux et gentil avec les humains et animaux qu'il connaît. En revanche, pour ceux qu'il perçoit comme une menace, c'est une autre histoire : il commence par tenter de les effrayer avec des rugissements semblables à ceux d'un lion, et n'hésite pas à passer à l'offensive si les avertissements ne suffisent pas à les dissuader de s'approcher. Mieux vaut donc se méfier de cette grosse peluche à l'allure pourtant bien sympathique.

Le Mâtin des Pyrénées

Un Mâtin des Pyrénées allongé dans la neige

Lointain cousin du Mâtin Espagnol, qui fait lui aussi partie des races les plus imposantes, le Mâtin des Pyrénées n'est pas seulement un gros chien : c'est un véritable géant. Ses dimensions sont en effet semblables à celles du célèbre Mastiff Anglais : entre 70 et 85 cm de hauteur au garrot, et jusqu'à 110 kg sur la balance à l'âge adulte. Autant dire qu'il domine largement la quasi-totalité de ses semblables : très peu de représentants d'autres races peuvent espérer être plus gros et/ou plus grands que lui.

 

Comme beaucoup de chiens de berger spécialisés dans la protection du bétail, le Mâtin des Pyrénées n'est pas vraiment connu pour sa docilité. C'est même plutôt l'inverse : bien qu'il soit intelligent et comprenne très bien ce que l'on attend de lui, il a l'habitude de se débrouiller seul et de prendre sans attendre les initiatives qu'il juge pertinentes. Son éducation peut donc donner du fil à retordre, et il n'est pas vraiment à mettre entre toutes les mains. Néanmoins,  en dehors de cet aspect, il fait plutôt un bon animal de compagnie : son tempérament calme et agréable font de lui un compagnon très apprécié - y compris par les familles avec enfants, car il fait montre d'une grande patience envers ces derniers.

Le Berger du Caucase

Un Berger du Caucase marche dans la neige

Plus massif et imposant que réellement lourd, le Berger du Caucase est un gros chien pouvant atteindre les 65 kg, mais qui semble en faire davantage. Il faut dire qu'il possède un pelage très dense et volumineux, qui lui donne du volume et le protège efficacement des températures glaciales de son pays d'origine - à savoir la Russie. Il descend probablement du Dogue du Tibet et lui ressemble d'ailleurs beaucoup, en toutefois un plus petit.

 

Comme beaucoup de chiens de protection de troupeaux, le Berger du Caucase n'est pas particulièrement accueillant envers les étrangers. Il est en effet naturellement méfiant et protecteur, toujours prêt à défendre sa famille contre les éventuels dangers et menaces. Il n'est pas non plus le chien le plus obéissant qui puisse exister, ayant tendance à préférer se débrouiller seul et agir à l'instinct plutôt que de suivre des ordres. Il n'est donc pas à mettre dans n'importe quelles mains : un primo-adoptant ferait mieux de se tourner vers une autre race.

Le Broholmer

Une femme et son Broholmer assis dans l'herbe

Encore peu connu et peu présent en dehors de son Danemark natal, le Broholmer ressemble à une sorte de version XXL du Labrador. Il peut en effet facilement atteindre voire dépasser les 70 cm de hauteur, et peser 60 à 70 kg. Son corps rectangulaire est plus musclé qu'il n'y paraît de prime abord, tandis que sa tête large et massive semble d'autant plus lourde qu'il a tendance à la porter légèrement tombante lorsqu'il est au repos.

 

Utilisé pendant des siècles pour la chasse au gros gibier en raison de ses dimensions impressionnantes, le Broholmer ne remplit désormais quasiment plus ce rôle. En effet, on le retrouve plutôt aujourd'hui comme simple chien de compagnie, et éventuellement gardien. Il aboie pourtant très peu et ne se montre que très rarement agressif, mais son gabarit suffit la plupart du temps pour dissuader les intrus - même les plus téméraires - d'approcher.

Conclusion

Même si la tendance est plutôt à l'adoption de petits toutous mignons, les races de gros chiens continuent d'impressionner par leurs dimensions hors du commun et d'avoir de nombreux adeptes. Leur gabarit leur a longtemps permis - et leur permet parfois encore - de remplir à merveille certains rôles qui semblent taillés pour eux, comme celui de gardien, de chasseur ou de protecteur de troupeaux. Pour autant, la plupart d'entre eux sont nettement plus gentils et doux que ce que l'on pourrait croire en les voyant.

 

On pourrait alors en venir à penser qu'ils sont faciles à prendre en main et conviennent à n'importe quel type de foyer. En réalité, les choses sont souvent un peu plus complexes que cela, car gentil ne signifie pas docile ni obéissant. Une éducation précoce menée par un maître expérimenté est généralement recommandée, car les choses peuvent vite devenir très pénibles - voire dangereuses - s'ils deviennent incontrôlables.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 19/12/2022.