Chien et yaourt : bienfaits, quantité, conseils...

Deux pots de yaourt en verre avec des framboises

Aussi appelé yogourt (ou plus rarement yoghourt), le yaourt est une préparation à base de lait fermenté par des bactéries. Il s'agit de l'un des produits laitiers les plus consommés au monde : d'après certaines estimations, près de 500 kg de yaourt seraient consommés chaque seconde aux quatre coins de la planète ! On en trouve de toutes sortes : nature bien évidemment, mais aussi à boire, aux fruits, à la grecque...


Le yaourt fait partie des aliments qu'un chien peut manger, du moins lorsqu'il ne comporte pas d'ingrédients problématiques comme le café ou le chocolat. Il convient toutefois de limiter les quantités qu'on en donne à son compagnon, afin d'éviter de lui causer des problèmes de santé.

Les chiens aiment-ils manger des yaourts ?

Un chien noir lèche du yaourt dans un récipient en verre

Dans la nature, le chien est un carnivore : il se nourrit essentiellement d'aliments d'origine animale comme de la viande, des os, ou même du poisson s'il en a l'occasion. Les autres types de mets, par exemple les fruits et les légumes, ne constituent qu'une petite part de son régime habituel.

 

Pour ce qui est des produits laitiers, il n'a évidemment pas l'occasion d'en manger dans la nature. Toutefois, si on lui en propose, il y a des chances qu'il apprécie. C'est vrai en particulier du yaourt, qui contient une dose intéressante de protéines, de lipides et de glucides - autant de nutriments qui l'attirent naturellement.

 

Pour autant, est-ce une bonne idée de donner des yaourts à son chien ? Le cas échéant, lesquels faut-il privilégier, et quelle quantité est-elle appropriée ?

Les bienfaits des yaourts pour les chiens

Deux yaourts nature dans des pots en verre avec des cuillères

Si le yaourt est autant apprécié des humains et des chiens, ce n'est pas uniquement en raison de sa saveur et sa texture agréables : il est aussi intéressant sur le plan nutritionnel, en tout cas par certains aspects.

 

En effet, un yaourt nature contient en moyenne :

  • autour de 50 kcal pour 100 grammes ;
  • environ 5% de glucides ;
  • aux alentours de 4% de protéines ;
  • environ 2% de lipides ;
  • des vitamines, notamment du groupe B ;
  • des minéraux, en particulier du calcium et du phosphore.

 

Autrement dit, un yaourt contient de nombreux nutriments bénéfiques pour un chien.

 

Cela étant, sa composition nutritionnelle dépend fortement des ingrédients utilisés : type de lait (vache, chèvre, brebis...), ajout éventuel de sucre, d'édulcorant, de morceaux de fruits, de chocolat, de café, de caramel...

 

Quoi qu'il en soit, il contient systématiquement des probiotiques, c'est-à-dire des micro-organismes bénéfiques entre autre à la bonne santé de la flore intestinale - et donc à la digestion, tant pour un humain que pour un chien. Sa teneur en la matière est toutefois très variable en fonction du mode de fabrication : par exemple, un yaourt au lait fermenté est bien plus riche en probiotiques qu'un yaourt brassé ou aux fruits.

Donner du yaourt à un chien : bonne ou mauvaise idée ?

Trois yaourts frais avec des fruits dans des verres

Il n'est pas spécialement recommandé de donner du yaourt à un chien, même s'il est vrai que cet aliment comporte des nutriments qui lui sont utiles.

 

Tout d'abord, même s'il aliment est plus digeste que le lait, il peut être difficile à digérer à cause du lactose qu'il contient. En effet, une fois sevré, un chien n'est plus en mesure de dégrader correctement le lactose présent dans les aliments : s'il en mange, il risque de souffrir de troubles digestifs tels que des flatulences, des diarrhées...

 

Par ailleurs, le yaourt ne peut pas vraiment être considéré comme une source intéressante de calcium pour un chien. En effet, les besoins de ce dernier en la matière sont bien plus élevés que ceux d'un humain : afin d'ingérer suffisamment de calcium pour être en bonne santé, il aurait besoin d'en manger chaque jour une grande quantité. Or, cela n'est pas possible, car la teneur en lipides et en glucides des yaourts contraint de fait à limiter leur consommation.

 

Enfin, des aliments toxiques pour les chiens sont couramment utilisés pour les aromatiser. C'est le cas de certains connus comme le café ou le chocolat, mais aussi d'autres auxquels on pense moins forcément - notamment des fruits comme le citron, la framboise ou le raisin. On peut aussi y trouver du xylitol, un édulcorant qui remplace le glucose dans les aliments dits « sans sucre ». Évidemment, il ne faut surtout pas donner à son animal un yaourt qui comporte de tels ingrédients.

Sous quelle forme donner du yaourt à un chien ?

Un petit chien mange du yaourt et des fruits dans un bol

Il existe toutes sortes de yaourts différents : nature, sucré, aux fruits, au chocolat, au café, au caramel... Or, tous ne sont pas bons pour un chien.

 

Le meilleur pour lui - ou en tout cas le moins mauvais - est le yaourt nature. Sans être pour autant totalement nulle, sa teneur en sucre est limitée - et il en va donc de même de l'apport calorique qu'il représente.

 

Un yaourt sucré n'est pas forcément dangereux (le sucre n'est pas toxique pour un chien), mais il n'est pas recommandé pour autant. Comme il présente un risque de surpoids plus élevé qu'un yaourt nature, autant l'éviter.

 

Un yaourt aux fruits peut lui aussi être comestible, à condition évidemment que les fruits en question ne soient pas toxiques pour les représentants de la gent canine - comme c'est le cas par exemple du citron, de la framboise ou encore du raisin. Cela étant, lui aussi contient bien souvent beaucoup de sucre, avec donc à la clef un risque de déséquilibrer le régime alimentaire de l'animal.

 

Les autres types de yaourts sont à bannir, car trop sucrés et/ou dangereux pour la gent canine. Il convient en particulier de se méfier des yaourts dits « sans sucre », qui sont susceptibles de contenir des édulcorants problématiques - notamment du xylitol, très toxique pour les chiens alors qu'il ne présente aucun danger pour les humains.

Quelle quantité de yaourt donner à un chien ?

Du yaourt dans un bol en verre avec une cuillère en bois

Tant qu'il n'a pas été aromatisé avec un aliment (par exemple un fruit) qui lui l'est, le yaourt n'est pas toxique pour un chien. Pour autant, il n'est pas spécialement conseillé de lui en donner. En effet, en plus d'être peu digeste, il contient globalement trop de gras et/ou de glucides par rapport à ce qu'il apporte sur le plan nutritionnel.

 

Si toutefois le chien adore en manger et que l'on a des scrupules à l'en priver, on peut éventuellement lui donner l'équivalent d'une cuillère à café de yaourt au maximum dans une journée, et ne pas le faire plus d'une ou deux fois par semaine. Au demeurant, cela ne vaut que s'il est en bonne santé et digère bien cet aliment : s'il souffre de problèmes digestifs après en avoir mangé, mieux vaut ne pas lui en donner du tout ou opter pour des yaourts sans lactose, plus faciles à digérer.

 

Ainsi, le yaourt n'est pas un aliment totalement interdit, mais mieux vaut éviter d'en donner - ou au moins limiter fortement la quantité, car sur le plan nutritionnel il est moins intéressant pour un chien que pour un humain.

Les précautions pour donner du yaourt à un chien

Un yaourt avec des framboises dans un pot en verre

Le yaourt est plus digeste que le lait, mais il risque tout de même être mal digéré par un chien adulte. Le mieux à faire si on souhaite en donner à son animal est donc de tester avec une petite quantité (par exemple l'équivalent d'une cuillère à café), et d'observer ce qui se passe dans les jours qui suivent : si des problèmes digestifs apparaissent, mieux vaut s'abstenir de lui en donner à nouveau.

 

L'intolérance du chien au lactose n'est toutefois pas le seul problème possible en cas de consommation d'un produit laitier : il existe aussi un risque d'allergie. En effet, comme un humain, un chien peut souffrir d'une allergie aux protéines de lait : c'est rare, mais pas impossible. Le cas échéant, une toute petite quantité de yaourt peut déclencher des symptômes plus ou moins sérieux. Les plus courants sont d'ordre digestif et/ou cutané, mais des troubles respiratoires (toux, éternuements, congestion nasale...) sont possibles dans les cas graves. Un chien qui souffre d'une telle allergie ne doit consommer aucun produit laitier - y compris donc du yaourt.

Conclusion

Le yaourt fait partie des aliments qu'un chien peut manger - en tout cas lorsqu'il est nature ou éventuellement sucré. Il faut toutefois le voir non comme une composante à part entière de son alimentation, mais simplement comme une friandise qu'on lui donne ponctuellement pour lui faire plaisir. En effet, il contient une part trop importante de lipides et/ou de glucides pour permettre une consommation régulière. Quant aux yaourts à base de chocolat, café, citron, framboise ou autres aliments toxiques, ils sont évidemment à bannir totalement.

 

Plus largement, il est préférable d'éviter de donner à un chien adulte des produits laitiers quels qu'ils soient, même s'il aime en manger et les digère plutôt bien. Cela vaut pour le lait bien sûr, mais aussi le beurre, le fromage, la crème glacée... En effet, de tels aliments ont globalement le même inconvénient que le yaourt : ils contiennent généralement trop de gras et/ou de sucre par rapport à ce qu'ils apportent sur le plan nutritionnel. Pour lui faire plaisir, mieux vaut donner à son chien de la viande, ou des produits de la mer comme du poisson ou des crevettes : c'est meilleur pour son régime alimentaire.

Dernière modification : 18/08/2023.

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