Chien et sardine : bienfaits, quantité, conseils...

Des sardines dans de la glace

La sardine est un petit poisson présent dans la plupart des mers et océans du monde, mais que l'on trouve plus spécialement dans la Méditerranée et l'océan Atlantique. On la reconnaît à sa petite taille, son dos bleuté et son ventre couleur argent. À l'instar du thon et du saumon, elle est considérée comme un poisson gras, du fait de son importante teneur en lipides.


En tout cas, malgré un net recul des populations depuis la fin du 20ème siècle, elle reste abondante et peu onéreuse : elle est donc toujours très populaire de nos jours, notamment en Europe.


La sardine fait partie des poissons qu'un chien peut manger : il est donc possible de lui en donner. Par contre, il faut faire attention aux quantités qu'on lui propose, pour éviter de déséquilibrer son régime alimentaire.

Les chiens aiment-ils manger des sardines ?

Un chien Labrador mange un poisson dans le jardin

Même si les chiens ne sont pas des carnivores stricts comme les chats, ils ont tout de même intérêt à manger un grand nombre de produits d'origine animale pour être en bonne santé : de la viande bien sûr, mais aussi des os, éventuellement des oeufs...

 

Pour ce qui est du poisson, il fait partie depuis longtemps du régime alimentaire de certaines races comme l'Akita Inu, le Husky Sibérien et le Samoyède, pour des raisons géographiques et/ou culturelles. Néanmoins, de façon générale, les chiens ont peu l'occasion d'en manger dans la nature. Cela n'empêche pas le poisson de faire indéniablement partie des aliments qu'ils préfèrent, probablement en raison de sa teneur en protéines, en lipides et en sodium - des nutriments dont nos compagnons canins sont friands.

 

Parmi les poissons qu'ils apprécient le plus, on peut citer le saumon, le thon ou encore la sardine. La question se pose toutefois de savoir si leur en donner est une bonne idée, et si oui, dans quelles conditions et en quelles quantités il faut le faire.

Donner des sardines à son chien : bonne ou mauvaise idée ?

Des sardines dans une assiette sur un fond en bois

Comme les autres poissons gras, la sardine ne manque pas de bienfaits pour la santé, que ce soit pour un humain ou pour un chien.

 

En effet, elle contient en moyenne pour 100 grammes :

  • entre 150 et 200 kcal, ce qui est assez calorique ;
  • autour de 20% de protéines très digestes ;
  • environ 10% de lipides, dont des oméga 3 ;
  • des vitamines, notamment B et D ;
  • des minéraux, en particulier du calcium, du fer, du phosphore et du sélénium.

 

Le principal inconvénient de la sardine est sa teneur en lipides, certes moins élevée que celle d'autres poissons gras, mais importante toute de même. Si elle est consommée trop souvent, elle peut à terme engendrer un surpoids.

 

Par contre, contrairement notamment au thon, elle présente peu de risques d'intoxication du chien aux métaux lourds (mercure, arsenic...), car elle les accumule peu dans sa chair. D'ailleurs, elle constitue en cela une bonne alternative au thon.

Peut-on donner des sardines en boîte à un chien ?

Des sardines grillées dans une assiette avec du citron

La sardine se mange parfois fraîche lorsqu'elle vient d'être pêchée. Toutefois, le plus souvent, elle est mise en conserve : cela permet de la garder plusieurs années.

 

L'inconvénient des sardines en boîte est qu'elles contiennent souvent beaucoup de sel : entre 1 et 1,5 gramme en moyenne pour 100 grammes. Or, les chiens sont plus sensibles au sel que les humains : ils peuvent tomber gravement malades et même mourir en en mangeant seulement quelques grammes en peu de temps. Les conserves de sardines dites « à teneur réduite en sel » sont nettement plus acceptables : les moins salées ne contiennent que 0,3 gramme et présentent donc beaucoup moins de risques de ce côté-là.

 

Par ailleurs, les sardines en boîte sont susceptibles de contenir d'autres ingrédients toxiques pour le chien, comme par exemple de l'ail ou du citron. Il faut donc se méfier de ce qu'on donne à son animal : dans le doute, mieux vaut opter pour des filets de sardine nature.

Peut-on donner des sardines à l'huile à un chien ?

Une boîte de sardines à l'huile d'olive

La sardine est souvent préparée dans une huile végétale, en particulier l'huile d'olive ou de tournesol. Ces ingrédients ne sont pas toxiques pour un chien : il n'y a donc pas de risque qu'il tombe gravement malade si on lui en donne.

 

Toutefois, les sardines à l'huile présentent l'inconvénient d'être plus grasses et plus caloriques : leur teneur en lipides est de l'ordre de 15%, contre « seulement » 10% pour les sardines natures - ce qui est déjà beaucoup. Mieux vaut donc privilégier ces dernières, dans la mesure du possible.

 

Par ailleurs, certaines sardines - avec ou sans huile - sont préparées avec du citron, qui est un fruit toxique pour les chiens. Elles sont alors à bannir purement et simplement, pour éviter tout risque d'intoxication.

Quelle quantité de sardine donner à un chien ?

Une gamelle pour chien contenant des sardines séchées

La sardine est intéressante sur le plan nutritionnel, pour un chien comme d'ailleurs pour un humain. Néanmoins, comme n'importe quel autre aliment, il ne faut pas en abuser : une consommation importante a toutes les chances d'être néfaste.

 

En effet, elle contient une quantité plutôt élevée de lipides, certes de bonne qualité, mais malgré tout susceptibles d'entraîner rapidement un surpoids. C'est vrai bien sûr pour les filets à l'huile, mais aussi dans une moindre mesure pour les filets nature. Par conséquent, il est conseillé de voir la sardine seulement comme une friandise que l'on donne occasionnellement à son animal, pour le récompenser ou simplement lui faire plaisir, plutôt que comme une composante à part entière de son régime alimentaire.

 

Concrètement, mieux vaut ne pas dépasser une ou deux sardines par semaine pour un petit chien, et cinq ou six par semaine pour un grand. Cela ne vaut toutefois que s'il est adulte et en bonne santé : s'il est très jeune ou au contraire très âgé, ou s'il est déjà en surpoids, mieux vaut ne pas lui en donner du tout.

Conclusion

La sardine ne manque pas d'atouts pour un chien sur le plan nutritionnel, car elle a une teneur intéressante en protéines, vitamines et minéraux. Son principal point faible est la quantité importante de lipides qu'elle contient : si l'on n'y prend pas garde, elle peut rapidement causer un surpoids. Mieux vaut donc garder la main légère et ne pas en donner souvent.

 

Si l'on est à la recherche d'un aliment plus sain que l'on peut donner régulièrement à son compagnon sans réelle crainte pour sa santé, mieux vaut opter pour des poissons maigres (colin, lotte, merlu, sole...) ou éventuellement de la viande maigre (blanc de poulet, faux-filet de boeuf...).

Mise en garde

Les propos et conseils formulés ici ne remplacent pas l'expertise d'un professionnel, d'autant que chaque chien est unique. En cas de besoin ou de doute, il convient donc de se tourner vers un vétérinaire ayant de bonnes connaissances en nutrition canine.
Dernière modification : 29/09/2023.