Donner du jambon à un chien : bienfaits, quantité, conseils...

Du jambon sur une planche de bois

Le jambon est un type de viande correspondant soit à l'épaule soit à la cuisse d'un animal, servie entière ou en tranches. Le plus souvent, il est produit à partir de viande de porc, mais on trouve aussi du jambon de dinde, de poulet, de sanglier... Il peut être consommé cru (éventuellement séché) ou bien cuit.


Le jambon fait partie des aliments qu'un chien peut manger : après tout, il s'agit tout simplement d'un morceau bien précis de viande. Quelques précautions s'imposent toutefois pour éviter les problèmes de santé.

Les chiens aiment-ils manger du jambon ?

Des tranches fines de jambon

Par nature, les chiens sont très friands de viande : après tout, c'est ce qui constitue l'essentiel de leur alimentation à l'état sauvage. Il n'est donc pas vraiment surprenant qu'ils soient également de grands amateurs de jambon, qui est un aliment riche en protéines, en lipides et en sodium. D'ailleurs, quand on leur en propose, il est peu commun qu'ils refusent...

 

Pour autant, est-ce une bonne chose de donner du jambon à son chien ? Le cas échéant, faut-il que cela reste exceptionnel, ou peut-on carrément intégrer cet aliment dans son alimentation de manière régulière, au même titre par exemple que d'autres viandes ou du poisson ?

Donner du jambon à son chien : bonne ou mauvaise idée ?

Du jambon cuit sur une planche en bois

Dans l'ensemble, le jambon n'est pas toxique pour le chien. C'est même par plusieurs aspects un aliment intéressant pour sa santé, car le jambon contient toutes sortes de nutriments utiles pour lui. Ceci vaut particulièrement s'il est cuit, car il est alors moins gras et moins riche en sel que s'il est cru.

 

Ainsi, on trouve en moyenne dans 100 grammes de jambon cuit :

  • autour de 120 kcal, soit bien moins que les autres charcuteries ;
  • entre 15 et 20% de protéines animales ;
  • entre 3 et 7% de lipides, selon que la couenne est laissée ou enlevée ;
  • des vitamines, notamment du groupe B ;
  • des minéraux, en particulier du sodium.

 

Toutefois, sa teneur en sel peut vite s'avérer problématique. Par ailleurs, il est utile de prendre en compte le type d'animal dont il est question. Par exemple, le jambon de porc est un peu plus gras que celui de volaille.

 

Ainsi, on peut donner du jambon à un chien, mais il convient de bien le choisir et de limiter les quantités.

Peut-on donner du jambon cru à un chien ?

Une planche comprenant des tranches de jambon cuit et cru

On peut parfaitement donner du jambon à son compagnon de temps à autre, à condition toutefois de le choisir correctement.

 

Le jambon cuit, aussi appelé jambon blanc, est clairement le meilleur pour un chien - ou en tout cas le moins mauvais. En effet, sa teneur en lipides est limitée, et on peut la réduire encore en retirant la couenne éventuelle.

 

Le jambon cru est nettement plus problématique - a fortiori lorsqu'il est sec. Il contient en effet une proportion importante de sel et de lipides : même une petite quantité a tôt fait d'être néfaste pour un chien. Pire, un excès de sel pourrait être fatal pour ce dernier. Par conséquent, mieux vaut bannir le jambon cru, par précaution.

 

Concernant l'animal consommé, le jambon de volaille (poulet, dinde...) est à privilégier, car moins gras et plus digeste que celui de porc. Il est d'ailleurs rarement proposé cru à la vente, pour des raisons d'hygiène.

 

Enfin, le fait de fumer le jambon ne modifie pas radicalement sa composition nutritionnelle. Par conséquent, le jambon fumé est acceptable à petites doses pour un chien lorsqu'il est cuit, et fortement déconseillé lorsqu'il est cru.

Quelle quantité de jambon donner à un chien ?

Des tranches de jambon cuit sur une table en bois

Dans l'ensemble, il est préférable de ne considérer le jambon que comme une friandise à donner occasionnellement à son chien pour lui faire plaisir, plutôt que comme une composante à part entière de son alimentation.

 

En effet, bien qu'il contienne une part intéressante de protéines d'origine animale, sa teneur en sel élevée implique que sa consommation au quotidien doit être fortement limitée. La quantité de lipides qu'il comporte peut elle aussi être problématique, en particulier dans le cas du jambon cru ou sec. Par conséquent, il n'est pas conseillé de faire du jambon l'un des principaux ingrédients de l'alimentation d'un chien, sous peine de déséquilibrer son régime.

 

En donner de petits morceaux de temps en temps est en revanche nettement plus envisageable. Toutefois, les quantités doivent rester fortement limitées, pour éviter tout excès de sel et/ou de lipides. Ainsi, mieux vaut ne pas donner plus de 10 à 20 grammes de jambon cuit par semaine à son chien, et bien déduire l'apport calorique correspondant de sa ration journalière. Cela étant, cette quantité ne vaut que s'il est globalement en bonne santé : s'il souffre de problèmes cardiovasculaires (et notamment d'hypertension artérielle), mieux vaut même ne pas lui donner de jambon du tout, car sa consommation de sel doit alors être restreinte.

Les précautions pour donner du jambon à un chien

Des tranches de jambon sans nitrite dans une assiette

Comme d'autres produits transformés, le jambon vendu dans le commerce contient des conservateurs. C'est le cas notamment des nitrites (sodium, potassium...), utilisés couramment dans la charcuterie à la fois pour éliminer les microbes (en particulier la bactérie responsable du botulisme) et pour donner à la viande une couleur rose vif.

 

Les nitrites font toutefois partie des substances susceptibles d'occasionner un cancer en cas de consommation importante et/ou régulière. Ce constat a été fait chez l'être humain, mais il vaut probablement aussi pour les animaux - notamment le chien -, même si les études manquent pour savoir ce qu'il en est précisément.

 

Par conséquent, la prudence dicte de privilégier du jambon sans nitrite pour son chien. En effet, même si la quantité qu'on lui donne est modérée, mieux vaut éviter de l'exposer à des substances potentiellement dangereuses pour sa santé.

Conclusion

Le jambon fait partie des aliments qui ne sont pas recommandés pour un chien, même s'il n'est pas toxique à proprement parler. En effet, il contient beaucoup de sel, ainsi que parfois de lipides. Une toute petite quantité de jambon cuit n'est pas forcément problématique tant que la prise reste occasionnelle ; en revanche, le jambon cru ou sec est à bannir.

 

En tout état de cause, il ne faut pas perdre de vue qu'il existe de nombreuses autres options plus saines. Pour lui faire plaisir, on peut par exemple donner du poisson à son chien (en particulier du poisson maigre tel que le cabillaud) ou opter pour des morceaux de viande moins gras : blanc de poulet, faux-filet... De tels aliments sont bien plus compatibles avec ses besoins alimentaires et ont donc moins de chances de nuire à sa santé.

Dernière modification : 28/07/2023.