Donner du foie gras à un chien : bienfaits, quantité, conseils...

Du foie gras sur une planche de bois

Le foie gras est une préparation culinaire à base de foie de canards ou d'oies ayant au préalable été engraissés. On désigne sous le terme de gavage la technique visant à suralimenter de force les volailles pour que leur foie soit suffisamment gras.


Bien qu'il fasse sérieusement débat en termes d'éthique et de respect du bien-être animal, le foie gras reste aujourd'hui encore un mets très apprécié et réputé luxueux. En France, c'est majoritairement à l'occasion des fêtes de fin d'année qu'on en consomme, mais il n'en va pas forcément ainsi dans le reste du monde.


Peut-on en donner à son chien ? Si oui, à quelles conditions et dans quelles quantités ?

Les chiens aiment-ils manger du foie gras ?

Du foie gras en tranches dans une assiette

Que ce soit dans la nature ou lorsqu'ils vivent avec des humains, les chiens sont surtout carnivores. Ils peuvent certes consommer des fruits et/ou des légumes, mais ils ont avant tout besoin de produits d'origine animale - notamment de la viande et des os, éventuellement du poisson. Ce sont d'ailleurs les aliments qu'ils préfèrent.

 

Par ailleurs, ils sont très attirés par les aliments contenant beaucoup de lipides, car ces nutriments constituent leur principale source d'énergie - contrairement aux humains, qui eux tirent davantage leur énergie des glucides.

 

Le foie gras étant constitué essentiellement de viande et étant riche en graisses (comme son nom l'indique), il n'est pas surprenant que la plupart des chiens en raffolent, et se fassent rarement prier pour en manger si on leur en propose.

 

Pour autant, est-ce une bonne idée de le faire, ou bien vaut-il mieux éviter ?

Le foie gras est-il toxique pour les chiens ?

Des tranches de foie gras sur du pain

En théorie, le foie gras n'est pas toxique pour un chien. En effet, il est avant tout composé de morceaux de volaille (généralement du canard ou parfois de l'oie), et comporte aussi bien souvent de l'eau, du sel, du sucre et/ou du poivre. Or, ces ingrédients ne présentent pas de toxicité particulière aux doses où ils sont habituellement employés.

 

Dans les faits, il arrive dans certains cas qu'il le soit, à cause d'un ou plusieurs ingrédients qui y sont ajoutés pour l'aromatiser. En particulier, il n'est pas rare qu'il contienne du vin (notamment de l'Armagnac) : or, l'alcool est très toxique pour les chiens, une toute petite quantité étant susceptible de causer un coma éthylique - voire un décès. On trouve aussi, même si c'est plus rare, du foie gras à l'ail ou à l'oignon : il s'agit là aussi de deux ingrédients dangereux pour eux, même à petite dose.

 

Par conséquent, le foie gras « brut » n'est pas toxique, mais certaines préparations du commerce sont susceptibles de l'être en fonction de la recette. Il convient donc de lire attentivement l'étiquette pour connaître les ingrédients employés et ainsi savoir ce qu'il en est.

Donner du foie gras à son chien : bonne ou mauvaise idée ?

Deux tranches de foie gras sur un fond noir

Dès lors qu'on veille à en choisir un qui ne contient pas d'ingrédients toxiques pour les représentants de la gent canine, il est techniquement possible de donner du foie gras à son chien. Néanmoins, c'est loin d'être un aliment très sain pour lui - comme d'ailleurs pour un humain.

 

En effet, comme son nom l'indique, il est particulièrement gras : sa teneur en lipides se situe entre 50 et 60%, ce qui est considérable. Même s'il s'agit majoritairement d'acides gras insaturés (les moins problématiques des lipides), cela reste tout de même bien trop important par rapport aux besoins nutritionnels d'un chien.

 

Par ailleurs, le foie gras vendu dans le commerce contient bien souvent une quantité importante de sel : entre 1 et 1,5 gramme pour 100 grammes de produit. Or, quelques grammes de sel ingérés en un repas peuvent suffire pour qu'un chien tombe gravement malade. Il existe toutefois des foie gras sans sel ajouté, qui eux ne posent aucun problème à ce niveau puisque leur teneur en sodium est résiduelle.

 

Au final, il n'est pas interdit de donner du foie gras à un chien, mais il n'est pas recommandé de le faire. On peut lui en donner de manière exceptionnelle pour lui faire plaisir, mais il faut que ce soit en quantité très réduite.

Sous quelle forme donner du foie gras à un chien ?

Une tranche de foie gras sur du pain

Évidemment, il faut absolument éviter de donner à un chien du foie gras contenant des ingrédients toxiques pour sa santé : de l'alcool, de l'ail, de l'oignon... Par conséquent, mieux vaut privilégier un produit nature, en particulier sans sucre et/ou sel ajouté.

 

Les humains consomme généralement le foie gras froid et sur du pain. Néanmoins, il peut aussi se manger chaud, après avoir été cuit au four ou à la poêle. Les deux options conviennent pour un chien, mais il a généralement une préférence pour les plats tièdes.

 

Quoi qu'il en soit, il faut le donner tel quel, sans ajouter d'ingrédients : sauce, sel, poivre, pain... Ces derniers ne sont pas forcément toxiques pour un chien, mais ils ne sont pas non bénéfiques - voire peuvent s'avérer indigestes - pour lui.

Quelle quantité de foie gras donner à un chien ?

Un cuisinier coupe du foie gras avec un couteau

Compte tenu de sa teneur en lipides et potentiellement aussi en sel, mieux vaut éviter de donner du foie gras à son chien.

 

On peut néanmoins envisager de le faire si l'on ne veut pas l'en priver totalement, par exemple s'il en est friand. Toutefois, il faut alors limiter fortement les quantités, pour éviter de nuire à sa santé. Dans l'idéal, mieux vaut ne pas dépasser à chaque fois 20 ou 30 grammes de foie gras, voire 10 grammes pour un petit chien. Surtout, cela doit rester exceptionnel : il ne faut pas le faire plus d'une ou deux fois par an. Par exemple, si on lui en offre lors d'un repas à l'occasion des fêtes de fin d'année, mieux vaut ne pas réitérer jusqu'à l'année suivante.

 

Toutefois, on ne peut envisager de donner du foie gras à son chien que s'il est adulte et globalement en bonne santé. Dans le cas où il est très jeune, très âgé ou en surpoids, cet aliment est à bannir purement et simplement, car il présente alors trop de risques pour lui.

Conclusion

Le fois gras est un aliment apprécié à travers le monde (et notamment en France, mais pas uniquement), et souvent considéré comme haut de gamme. Mieux vaut toutefois éviter d'en donner à son chien, même s'il est techniquement possible de le faire car normalement il n'est pas toxique pour lui.

 

Si on lui en offre malgré tout, il convient de privilégier un produit nature, ou en tout cas qui ne comporte aucun ingrédient dangereux pour lui. Par ailleurs, les quantités doivent être fortement restreintes, pour éviter tout problème de santé.

 

En tout état de cause, il existe des alternatives nettement plus saines que le foie gras pour faire plaisir à son animal : on peut lui donner par exemple du blanc de poulet, un morceau de faux-filet, du cabillaud... En effet, ces aliments sont riches en protéines et pauvres en matières grasses : ils répondent donc nettement mieux à ses besoins nutritionnels.

Dernière modification : 22/12/2023.