Quelle est la meilleure boisson pour les chiens ?

Plusieurs boissons dans des verres sur une table

Comme un humain, un chien est constitué en grande partie d'eau, et doit boire tous les jours ou presque pour rester en bonne santé - et même en vie. Mais encore faut-il savoir quoi lui donner à boire...


L'eau est la première option qui vient en tête, mais on peut penser aussi au lait, aux jus de fruits, aux boissons gazeuses... Or, toutes ne conviennent pas.


Quelle est la boisson la plus adaptée pour un chien ? Quelles sont à l'inverse celles qui ne pas recommandées, voire qu'il faut absolument éviter ? Doit-on donner à son chien de l'eau minérale ou de l'eau du robinet ?

Pourquoi un chien a-t-il besoin de boire ?

Un Yorkshire boit de l'eau dans un évier

Comme tout mammifères, un chien a besoin de boire tous les jours de l’eau ou des boissons qui en contiennent afin que son organisme fonctionne correctement.

 

L'eau joue en effet plusieurs rôles cruciaux pour ce dernier :

  • elle participe à la digestion ;
  • elle participe à la fabrication du sang ;
  • elle favorise l'élimination des toxines ;
  • elle lubrifie les articulations et les tissus ;
  • elle achemine le sel et les minéraux vers les différents organes et tissus ;
  • elle aide à réguler la température corporelle, notamment par le biais du halètement.

 

Cela explique qu'un chien ne peut pas rester sans boire plusieurs jours sans que cela ait des effets délétères sur sa santé.

L'eau, la boisson idéale pour un chien

Un Border Collie boit de l'eau à un robinet

Pour épancher la soif, il n'existe pas de meilleure boisson que l'eau. C'est vrai pour un humain, mais cela vaut aussi pour un chien, un chat ou tout autre animal.

 

En effet, l'eau ne contient aucune calorie ni aucun sucre, qui peuvent avoir à terme des effets néfastes sur l'organisme. Il n'y a donc pas de problème à laisser un chien boire autant d'eau qu'il le souhaite pour se réhydrater, du moins tant que cela reste dans des quantités raisonnables. En effet, comme pour un humain, boire trop d'eau peut être néfaste.

 

Pour autant, le fait que l'eau soit la meilleure boisson à donner à un chien ne signifie pas pour autant qu'il ne peut rien boire d'autre. Néanmoins, les autres boissons ne sont pas sans risque pour sa santé : elles sont donc soit à éviter, soit carrément à proscrire absolument.

Les boissons à éviter pour les chiens

Sans qu'elles soient forcément trop toxiques, il existe différentes boissons qu'il vaut mieux éviter de donner à un chien, car elles peuvent être plus ou moins néfastes pour sa santé. C'est le cas notamment du lait, des sirops, des jus de fruits et des boissons gazeuses.

Le lait

Un chien noir lèche du lait dans une petite coupelle

Lorsqu'il est petit, un chiot se nourrit surtout de lait. Mais au fur et à mesure qu'il grandit, son appareil digestif se transforme pour basculer progressivement sur une nourriture solide : viande, croquettes, pâtée... Il cesse alors de produire de la lactase, l'enzyme qui permet de digérer le lactose présent dans le lait et les produits laitiers.

 

Par conséquent, après le sevrage du chiot, son organisme n'est plus en mesure de bien digérer le lait, et lui en donner pourrait lui causer des problèmes digestifs tels que des ballonnements, des diarrhées et/ des flatulences. C'est ce que l'on appelle l'intolérance du chien au lactose.

 

Certes, certains sujets adultes digèrent mieux le lait que d'autres. Il n'en reste pas moins qu'il n'est absolument pas nécessaire de donner du lait à son chien pour qu'il soit en bonne santé. Ce n'est d'ailleurs pas non plus recommandé sur le plan nutritionnel : le lait contient une proportion importante de lipides, et pourrait donc le faire grossir en cas de consommation régulière.

Les sirops

Des bouteilles de sirop alignées sur un comptoir

Les sirops sont des liquides visqueux fabriqués à partir de sucres et d'arômes, qui doivent être dilués dans de l'eau ou d'autres liquides pour constituer une boisson aromatisée. Il en existe de toutes sortes : menthe, fraise, grenadine, orgeat...

 

Le principal problème des sirops est qu'ils contiennent beaucoup de sucre, dont les effets néfastes sur l'organisme d'un chien (comme d'ailleurs sur celui d'un humain) sont connus : surpoids, nervosité, hyperactivité... Même s'il vaut mieux éviter de le faire, en donner une fois de temps à autres à son compagnon n'est pas forcément très grave. En revanche, lui en donner régulièrement peut rapidement conduire à des problèmes de santé.

 

Il est d'autant plus recommandé de s'abstenir complètement que certains sirops peuvent être toxiques pour lui. C'est le cas de ceux qui contiennent du xylitol, un édulcorant utilisé à la place du sucre pour obtenir un goût sucré. Il est trop vite assimilé par l’organisme de l'animal, qui produit alors une quantité anormalement élevée d’insuline : cela conduit à une hypoglycémie brutale pouvant être mortelle, même avec une faible dose de xylitol. Il faut donc impérativement s'abstenir de donner à son chien du sirop contenant cette substance.

Les jus de fruits

Des jus de fruits posés à côté d'une corbeille de fruits

Les jus de fruits sont souvent considérés comme bénéfiques pour la santé, et il est indéniable qu'en la matière ils sont meilleurs que les sodas et autres boissons de ce type. Néanmoins, ils sont loin d'être recommandés pour un chien.

 

En effet, il faut garder en tête que les fruits ne font pas partie du régime alimentaire du meilleur ami de l'Homme : c'est un animal carnivore, qui n'a pas besoin de manger de grandes quantités de végétaux pour être en bonne santé. Ceci est dû notamment au fait que son organisme produit toute la vitamine C dont il a besoin, contrairement à l'Homme qui doit la trouver dans son alimentation (notamment dans les fruits et légumes).

 

De plus, les jus de fruits contiennent souvent beaucoup de sucre et finalement assez peu de vitamines, en particulier ceux que l'on trouve dans la grande distribution. Or, le sucre est globalement néfaste pour un chien. On peut éviter ce problème en fabriquant ses propres jus soi-même sans y ajouter de sucre, mais cela prend nécessairement plus de temps et coûte plus cher.

 

Enfin, il ne faut pas oublier qu'il existe un certain nombre de fruits toxiques pour les chiens : c'est le cas entre autres du raisin, du citron et de la grenade. Si on souhaite donner du jus à son compagnon, il faut donc s'assurer qu'il ne contient pas l'un d'entre eux, et privilégier au contraire ceux qui sont bons pour sa santé : la pomme, la poire...

Les boissons riches en sels minéraux

Des boissons pour sportifs riches en sels minéraux

Certaines boissons sont particulièrement riches en sels minéraux tels que le sodium, le magnésium ou le potassium, indispensables au bon fonctionnement de l'organisme. Elles sont souvent destinées aux sportifs, car elles leur permettent de « refaire le plein » de ces nutriments éliminés lors de la transpiration.

 

Ces boissons ont nettement moins de bienfaits pour un chien. En effet, contrairement à un humain, ce dernier ne transpire que très peu : il se rafraîchit essentiellement en haletant, et même si ce faisant il perd lui aussi des sels minéraux, la quantité est beaucoup plus faible que celle que nous perdons en transpirant.

 

De plus, ces boissons sont moins hydratantes que l'eau. En effet, une importante quantité de sels minéraux a tendance à favoriser la déshydratation en accélérant l'élimination de l'eau de l'organisme. C'est d'ailleurs la raison pour laquelle l'eau de mer est toxique pour un chien, tout comme l'eau chlorée des piscines.

Les boissons gazeuses

Un verre d'eau gazeuse posé sur une table

Techniquement, le gaz que contient une boisson gazeuse n'est pas en soi nocif pour un chien. D'ailleurs, il avale forcément un peu d'air lorsqu'il mange ou boit.

 

Néanmoins, ce type de boissons n'est pas sans inconvénients :

  • le gaz pourrait gêner la digestion et entraîner des troubles digestifs : ballonnements, flatulences... ;
  • il est possible qu'une quantité importante de gaz pourrait augmenter le risque de retournement de l'estomac, en particulier chez un individu appartenant à une race prédisposée à cette affection ;
  • les boissons gazeuses contiennent souvent d'autres ingrédients qui eux sont potentiellement nocifs : du sodium, du sucre, des édulcorants...

 

D'ailleurs, le peu d'études réalisées à ce jour sur la gent canine ne permet pas de conclure à l'absence de risque en cas de consommation régulière de boisson gazeuse. Par conséquent, mieux vaut éviter d'en donner à son chien.

Les boissons à proscrire pour les chiens

Certaines boissons sont à éviter pour les chiens, mais une consommation ponctuelle est potentiellement sans gravité. D'autres en revanche sont carrément à proscrire, car même à petite dose elles sont dangereuses pour la santé de nos compagnons. C'est le cas en particulier du café, du thé, des boissons chocolatées et de l'alcool.

Le café et le thé

Quatre petits chiens assis devant des tasses de café dans un bar

Contrairement à un humain, un chien ne doit pas boire de café. En effet, la caféine est un poison très dangereux pour lui, qui cause de graves symptômes tels que de l'hypertension, des troubles cardiaques, voire le coma et la mort. Il ne faut donc jamais lui en donner, sous aucun prétexte.

 

La caféine n'est d'ailleurs pas présente que dans le café : on en trouve aussi dans le thé, les boissons énergisantes et certains sodas. Toutes ces boissons sont donc elles aussi à proscrire pour un chien.

Les boissons chocolatées

Une tasse de chocolat chaud avec une tête de chien

Comme le café, le chocolat est très dangereux pour le meilleur ami de l'Homme.

 

C'est lié au fait que le cacao contient de la théobromine, une substance que son organisme métabolise très mal et qui peut donc l'empoisonner gravement. Les symptômes en cas d'ingestion vont de problèmes digestifs (diarrhées, vomissements...) à des troubles nerveux et des problèmes cardiaques. Une faible quantité de cacao peut même suffire à tuer un petit chien.

 

Il ne faut donc jamais donner de boisson chocolatée à son compagnon (ni même évidemment de chocolat tout court), sous peine de le rendre très malade - voire de mettre sa vie en danger.

Les boissons alcoolisées

Un chien complètement saoul après avoir bu de l'alcool

Comme le café et le chocolat, l'alcool est très toxique pour un chien.

 

En effet, il abîme son foie et entraîne d'autres symptômes tels qu'une perte de connaissance, voire le coma et la mort. Ces symptômes apparaissent beaucoup plus rapidement que chez un humain, car son organisme métabolise très mal l'alcool.

 

Il faut donc absolument s'abstenir de donner la moindre boisson alcoolisée à son chien : vin, bière, cocktail... Si on tient absolument à partager un moment festif avec lui, on peut en revanche se rabattre sur une bière pour chien : cette boisson spécialement conçue pour la gent canine a un goût proche de la vraie bière, mais ne contient naturellement pas d'alcool ni d'autres ingrédients dangereux.

Quelle eau donner à son chien ?

L'eau est clairement la boisson la plus adaptée pour un chien. Se pose toutefois la question de savoir quel type d'eau lui donner (eau du robinet, eau de source ou eau minérale ?), à quelle température et dans quel type de récipient.

Eau du robinet, eau de source ou eau minérale ?

Il existe trois types d'eau propres à la consommation : l'eau du robinet, l'eau de source et l'eau minérale. Sont-elles toutes adaptées pour un chien ?

L'eau du robinet

Un Saint-Hubert boit au robinet

Dès lors que dans un endroit donné l’eau du robinet est potable pour un humain, elle l’est aussi pour un chien. Il n'est donc pas nécessaire de la filtrer, à moins d’habiter dans une zone à risque particulier (résidus de pesticides ou quantité importante de plomb, par exemple).

 

Néanmoins, il peut arriver qu'un chien soit gêné par le goût ou l'odeur de l'eau du robinet - notamment si celle-ci contient beaucoup de chlore, car elle a alors un goût de javel. Il peut alors être réticent à en boire, même si en soi elle n'est pas dangereuse pour leur santé.

L'eau de source

Un verre d'eau pure à côté d'une source

L'eau de source peut être une alternative intéressante à l'eau du robinet pour un chien sensible. En effet, elle a l'avantage de ne pas avoir d'odeur prononcée, étant donné qu'elle n'a pas subi de traitement chimique visant à la rendre potable.

 

Elle revient toutefois nécessairement plus cher que l'eau du robinet, puisqu'il faut compter entre 0,50 et 2 euros le litre. Ce peut être problématique si on ne dispose que de moyens limités et qu'on possède un chien ayant besoin de boire plusieurs litres par jour.

L'eau minérale

Des bouteilles d'eau minérale dans un centre commercial

L'eau minérale est une eau d'origine souterraine, contenant une quantité non négligeable de minéraux et qui est propre à la consommation sans avoir besoin d'être désinfectée avec des produits tels que du chlore.

 

Comme l'eau de source, elle a une odeur bien moins prononcée que l'eau du robinet, et peut donc s'avérer fort utile dans le cas d'un chien un peu difficile.

 

Toutefois, elle n'est pas forcément adaptée à ses besoins en sels minéraux, qui ne sont pas les mêmes que ceux d'un humain. En outre, elle nécessite un budget important dans le cas d'un chien qui boit beaucoup, car elle coûte généralement entre 0,50 et 2 euros le litre.

Eau tiède ou eau froide ?

Un robinet d'eau chaude et d'eau froide

Contrairement à ce qu'on pourrait penser, donner de l'eau trop froide à un chien n'est pas une bonne idée, en particulier lorsqu'il fait chaud. En effet, un trop grand écart de température entre l'eau et le corps n'est pas souhaitable : l'organisme se refroidit alors trop vite, et doit de ce fait dépenser beaucoup d'énergie pour maintenir sa température. Au final, cela augmente la sensation de chaleur, c'est-à-dire qu'on aboutit au résultat inverse de celui qui était escompté.

 

L'eau chaude est meilleure pour la santé de l'animal que l'eau froide, mais elle n'est pas très agréable à boire. De fait, il peut se montrer réticent à boire une eau qui ne serait pas suffisamment fraîche à son goût.

 

Par conséquent, l'idéal est une eau ni trop froide, ni trop chaude : une température située autour de 15°C (c'est-à-dire peu ou prou celle de l'eau du robinet) est généralement un bon compromis.

Gamelle ou fontaine à eau ?

Beaucoup de maîtres choisissent de faire boire leur chien dans une simple gamelle, similaire à celle utilisée pour la nourriture. Néanmoins, une fontaine à eau constitue une option non dépourvue d'intérêt.

Les gamelles à eau

Un homme donne à boire à son chien dans une gamelle

Verser de l'eau dans une simple gamelle fait généralement très bien l'affaire pour donner à boire à son chien. Il faut simplement veiller à la renouveler de temps à autres pour qu'elle reste propre et fraîche : normalement, le faire une ou deux fois par jour s'avère suffisant.

 

Une gamelle en plastique peut toutefois donner un goût un peu bizarre à l'eau qu'elle contient. De plus, elle comporte souvent des substances polluantes qui pourraient passer dans l'eau et la rendre impropre à la consommation. Mieux vaut donc opter plutôt pour un modèle en verre ou en céramique, afin d'éviter ces problèmes.

Les fontaines à eau

Deux chiens boivent dans une fontaine à eau

Une fontaine ou un distributeur d'eau pour chien constitue une option intéressante pour qui veut s’assurer que son compagnon a toujours assez d’eau à sa disposition, même par exemple en cas d'absence. Un modèle basique coûte seulement une dizaine d’euros, et on en trouve facilement dans les animaleries et même dans les grandes surfaces.

 

Il existe un large choix, avec des contenances allant de 1,5 litre à un peu plus de 10 litres : si on possède plusieurs chiens, on peut donc se contenter d'un seul appareil.

 

Certains modèles fonctionnent avec une pompe électrique, ce qui permet à l’eau de circuler en continu, de sorte qu’elle reste toujours parfaitement oxygénée et fraîche. D'autres sont manuels, c’est-à-dire que le chien doit actionner une pédale avec sa patte afin de la pomper : cela a l'avantage de le stimuler chaque fois qu'il s’hydrate.

 

Enfin, de nombreuses fontaines possèdent un filtre intégré, ce qui peut s'avérer utile si l'eau du robinet a un goût prononcé et/ou n'est pas de très bonne qualité.

Conclusion

L’eau est la seule boisson parfaitement adaptée aux besoins d'un chien. Il peut certes en boire d'autres, mais cela n'est pas recommandé pour sa santé. À l'instar du café ou de l'alcool, certaines sont même très dangereuses pour lui et ne doivent donc jamais lui être proposées, même en petites quantités.

 

Sauf cas particulier, l'eau du robinet convient très bien à un chien. Il n'est d'ailleurs pas nécessaire de la mettre au frigo ou d'y ajouter des glaçons avant de la lui faire boire : pour sa santé, mieux vaut une eau juste fraîche plutôt que carrément froide, même lorsqu'il fait chaud.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 09/26/2022.

Commentaires sur cet article

Certains chiens apprécient la lait de poukle (que nous pouvons aussi consommer). c'est un un fortifiant traditionnel pour humains (fatigues, etc.) : un peu de lait, tiède ou en tous cas pas directement sorti du frigo - éventuellement coupé d'eau pour nos animaux), un oeuf, et un peu de sucre.
Mais c'est seulement de temps en temps !

   
Par CocciNim

Bonjour, j'ai la meme question que vous moi je donne un peu de lait le matin à mon chien mais je ne sais pas si cela est bon! je ne trouve pas de réponse à ma question. Cordialement

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Par LINA

Bonsoir, je donne "un peu" de lait chaque soir à mon chien. Une polémique sur c'est bon ou c'est pas bon, divise les copains. Que conseillez-vous? OUI ou NON? MERCI.

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Par arnoux

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