Quelle est la meilleure boisson pour les chiens ?

Plusieurs boissons dans des verres sur une table

Comme l'être humain, le chien est constitué en grande partie d'eau, et doit boire tous les jours ou presque pour rester en bonne santé - et même en vie. La question se pose alors : que lui donner à boire ?


Naturellement, l'eau est la boisson à laquelle on pense en premier, mais ce n'est pas la seule : on trouve aussi le lait, les jus de fruits, les boissons gazeuses... Toutes ne conviennent toutefois pas à nos compagnons domestiques.


Alors, quelle est la boisson la plus adaptée aux chiens ? Quelles sont à l'inverse celles qu'il faut éviter voire même interdire ? Faut-il préférer l'eau minérale à l'eau du robinet ?

Pourquoi un chien a-t-il besoin de boire ?

Un Yorkshire boit de l'eau dans un évier

Comme tous les mammifères, un chien a besoin de boire tous les jours de l’eau ou des boissons qui en contiennent pour que son organisme fonctionne bien.

 

L'eau joue en effet plusieurs rôles cruciaux, dont les suivants :

  • elle participe à la digestion ;
  • elle participe à la fabrication du sang ;
  • elle favorise l'élimination des toxines ;
  • elle lubrifie les articulations et les tissus ;
  • elle achemine le sel et les minéraux vers les différents organes et tissus ;
  • elle aide à réguler la température corporelle, notamment par le biais du halètement.

 

Cela explique qu'un chien ne peut pas rester sans boire plusieurs jours sans que cela ait des effets délétères sur sa santé.

L'eau, la boisson idéale pour les chiens

Un Border Collie boit de l'eau à un robinet

Pour épancher la soif, il n'existe pas de meilleure boisson que l'eau. C'est d'ailleurs vrai aussi bien chez le chien que chez l'Homme, le chat ou les autres animaux.

 

En effet, l'eau ne contient aucune calorie ni aucun sucre, qui peuvent avoir à terme des effets néfastes sur l'organisme. Un chien peut donc boire autant d'eau qu'il le souhaite pour se réhydrater - tant évidemment que cela reste dans des conditions raisonnables, car comme chez l'humain, boire trop d'eau peut être néfaste.

 

Cela ne signifie pas pour autant qu'il ne peut rien boire d'autre. Néanmoins, les autres boissons ne sont pas sans risque pour sa santé : elles sont donc soit à éviter, soit carrément à proscrire.

Les boissons à éviter pour les chiens

Sans forcément être trop toxiques, il existe différentes boissons qu'il vaut mieux éviter pour les chiens, car elles peuvent être plus ou moins néfastes pour la santé. C'est le cas notamment du lait, des sirops, des jus de fruits et des boissons gazeuses.

Le lait

Un chien noir lèche du lait dans une petite coupelle

Lorsqu'il est petit, le chiot se nourrit surtout de lait. Mais en grandissant, son appareil digestif se transforme pour passer progressivement à une nourriture solide : viande, croquettes, pâtée... Il cesse alors de produire de la lactase, c'est-à-dire l'enzyme qui permet de digérer le lactose présent dans le lait et les produits laitiers.

 

Ainsi, après le sevrage du chiot, son organisme n'est plus en mesure de bien digérer le lait, et lui en donner pourrait lui causer des problèmes digestifs tels que des ballonnements, des diarrhées et/ des flatulences.

 

Certes, il existe des chiens qui même adultes digèrent mieux le lait que d'autres. Il n'en reste toutefois pas moins qu'il n'est absolument pas nécessaire de leur donner pour qu'ils soient en bonne santé. Ce n'est d'ailleurs pas non plus recommandé sur le plan nutritionnel, car le lait contient une bonne part de lipides et pourrait donc faire grossir en cas de consommation régulière.

Les sirops

Des bouteilles de sirop alignées sur un comptoir

Les sirops sont des liquides visqueux fabriqués à partir de sucres et d'arômes, qui doivent ensuite être diluées dans de l'eau ou d'autres liquides pour constituer une boisson aromatisée. Il en existe de toutes sortes : menthe, fraise, orgeat...

 

Le principal problème des sirops est qu'ils contiennent beaucoup de sucre, dont les effets néfastes sur l'organisme sont connus : surpoids, nervosité, hyperactivité... En donner une fois à l'occasion n'est pas forcément très grave (même s'il vaut mieux l'éviter) ; en revanche, en donner régulièrement peut rapidement conduire à des problèmes de santé.

 

Certains sirops peuvent même être toxiques pour les chiens. C'est le cas de ceux qui contiennent du xylitol, un édulcorant utilisé à la place du sucre pour obtenir un goût sucré. Il est trop vite assimilé par l’organisme de nos compagnons : ce dernier produit en retour une grande quantité d’insuline, ce qui conduit à une hypoglycémie brutale pouvant être mortelle même à faible dose. Il faut donc impérativement bannir les sirops contenant du xylitol pour son chien.

Les jus de fruits

Des jus de fruits posés à côté d'une corbeille de fruits

Les jus de fruits sont souvent considérés comme bénéfiques à la santé. S'il est vrai qu'ils sont meilleurs que les sodas et autres boissons de ce type, ils sont toutefois loin d'être recommandés pour les chiens.

 

En effet, il faut savoir que les fruits ne font pas partie du régime alimentaire de nos compagnons : le chien est un animal carnivore, qui n'a pas besoin de manger de grandes quantités de végétaux pour être en bonne santé. Ceci est dû notamment au fait que son organisme produit toute la vitamine C dont il a besoin, contrairement à l'Homme qui doit la trouver dans son alimentation (donc notamment dans les fruits et légumes).

 

De plus, les jus de fruits contiennent souvent beaucoup de sucres et finalement assez peu de vitamines, en particulier ceux que l'on trouve dans les grandes surfaces. Il ne peut donc être question d'en donner souvent à son compagnon. Une façon de palier ce problème est de fabriquer ses propres jus soi-même sans y ajouter de sucre, mais cela prend nécessairement plus de temps et coûte plus cher.

 

Enfin, il ne faut pas oublier qu'il existe des fruits toxiques pour les chiens, comme le raisin, le citron ou la grenade. Mieux vaut donc naturellement ne pas donner de tels jus à son compagnon, et opter à la place pour ceux qui sont bons pour sa santé, comme les jus de pomme ou de poire.

Les boissons riches en sels minéraux

Des boissons pour sportifs riches en sels minéraux

Il existe des boissons riches en sels minéraux tels que le sodium, le magnésium ou le potassium, indispensables au bon fonctionnement de l'organisme. De telles boissons sont généralement qualifiées de « boissons pour sportifs », car elles apportent les sels minéraux éliminés lors de la transpiration.

 

Pour les chiens en revanche, les bienfaits de ces boissons sont plus que discutables. En effet, contrairement à l'être humain, la gent canine transpire très peu : elle se rafraîchit essentiellement en haletant, et même si elle perd effectivement des sels minéraux de cette façon, la quantité est beaucoup plus faible que celle que nous perdons en transpirant.

 

De plus, de telles boissons sont moins hydratantes que l'eau. En effet, des sels minéraux en grande quantité ont tendance à favoriser la déshydratation en accélérant l'élimination de l'eau de l'organisme. C'est d'ailleurs la raison pour laquelle l'eau de mer est toxique pour les chiens, tout comme l'eau chlorée des piscines.

Les boissons gazeuses

Un verre d'eau gazeuse posé sur une table

Techniquement, les chiens peuvent boire des boissons gazeuses, car le gaz qu'elles contiennent n'est pas nocif en soi. D'ailleurs, nos toutous avalent forcément un peu d'air lorsqu'ils mangent ou boivent.

 

Toutefois, le peu d'études réalisées sur les chiens à ce jour ne permet pas d'exclure l'absence de risque d'une consommation régulière de boisson gazeuse. En effet :

 

  • le gaz pourrait gêner la digestion et entraîner des troubles digestifs comme des ballonnements ou des flatulences ;

 

  • il est possible qu'une quantité importante de gaz pourrait augmenter le risque de retournement de l'estomac, notamment chez les races prédisposées ;

 

  • les boissons gazeuses contiennent souvent d'autres ingrédients potentiellement nocifs, comme du sodium, du sucre ou des édulcorants.

 

Par conséquent, mieux vaut éviter de donner des boissons gazeuses à son chien.

Les boissons à proscrire pour les chiens

Si certaines boissons sont simplement à éviter, d'autres sont carrément dangereuses pour la santé de nos compagnons et doivent donc être proscrites. C'est le cas en particulier du café, du thé, des boissons chocolatées et de l'alcool.

Le café et le thé

Quatre petits chiens assis devant des tasses de café dans un bar

Contrairement aux humains, les chiens ne peuvent pas boire de café. En effet, la caféine est un poison très dangereux pour eux, qui occasionne des symptômes graves tels que des problèmes cardiaques, de l'hypertension, voire le coma et la mort. Il ne faut donc jamais leur en donner, sous aucun prétexte.

 

La caféine n'est d'ailleurs pas présente uniquement dans le café : on en trouve aussi dans le thé, les boissons énergisantes et certains sodas. Ces boissons sont donc elles aussi à proscrire pour les chiens.

Les boissons chocolatées

Une tasse de chocolat chaud avec une tête de chien

Comme le café, le chocolat est très dangereux pour les chiens, alors qu'il ne pose pas de problème pour les humains.

 

En effet, le cacao contient de la théobromine, une substance que leur organisme métabolise très mal et qui peut donc les empoisonner gravement. Les symptômes en cas d'ingestion vont de problèmes digestifs (diarrhées, vomissements...) jusqu'à des problèmes cardiaques et des troubles nerveux. Une faible quantité de cacao peut même suffire à tuer un petit chien.

 

Pour cette raison, il ne faut jamais donner de boisson chocolatée à son compagnon (ni même évidemment de chocolat tout court) sous peine de le rendre très malade.

Les boissons alcoolisées

Un chien complètement saoul après avoir bu de l'alcool

Comme le café et le chocolat, l'alcool est très toxique pour le chien, alors qu'il est relativement bien supporté par l'être humain.

 

En effet, en plus d’abîmer son foie, il entraîne d'autres symptômes tels qu'une perte de connaissance, voire le coma et la mort. La différence avec un humain est que ces symptômes apparaissent très rapidement chez le chien, puisque son organisme métabolise très mal l'alcool.

 

Pour cette raison, il faut absolument bannir toutes les boissons alcoolisées : vin, bière, cocktail... Pour ceux qui souhaitent malgré tout en donner à leur animal, il existe désormais des bières pour chien, qui sont spécialement conçues pour la gent canine : elles ont un goût proche de la vraie bière, mais ne contiennent naturellement pas d'alcool ni d'autre ingrédient dangereux.

Quelle eau donner à son chien ?

L'eau est clairement la boisson la plus adaptée à un chien. Se pose toutefois la question de laquelle lui donner (eau du robinet, eau minérale...) et de la façon de lui en procurer.

Eau du robinet ou eau minérale ?

Il existe trois types d'eau propres à la consommation : l'eau du robinet, l'eau de source et l'eau minérale.

L'eau du robinet

Un Saint-Hubert boit au robinet

Dès lors que dans un endroit donné l’eau du robinet est potable pour les humains, elle l’est aussi pour les chiens. Il n'est donc pas nécessaire de la filtrer, à moins d’habiter dans une zone à risque particulier (résidus de pesticides ou grande quantité de plomb, par exemple).

 

Il existe toutefois des chiens gênés par le goût ou l'odeur de certaines eaux du robinet - notamment si elles contiennent beaucoup de chlore, car elles ont alors un goût de javel. Ils peuvent donc être réticents à en boire, même si celle-ci n'est pas dangereuse pour leur santé.

L'eau de source

Un verre d'eau pure à côté d'une source

Pour les chiens sensibles, l'eau de source peut être une alternative intéressante à l'eau du robinet. En effet, elle n'a en effet pas d'odeur prononcée, puisqu'elle n'a pas subi de traitement chimique visant à la rendre potable.

 

Cela coûte toutefois nécessairement plus cher que l'eau du robinet, puisqu'il faut compter entre 0,5 et 2 euros le litre. Pour un chien ayant besoin de boire plusieurs litres par jour, ce n'est donc pas forcément une alternative possible, sauf à disposer d'un budget large.

L'eau minérale

Des bouteilles d'eau minérale dans un centre commercial

L'eau minérale est une eau d'origine souterraine, contenant une quantité non négligeable de minéraux et qui est propre à la consommation sans avoir besoin d'être désinfectée avec des produits tels que du chlore.

 

Comme l'eau de source, elle a une odeur bien moins prononcée que l'eau du robinet, et convient donc bien aux chiens un peu difficiles.

 

Toutefois, elle n'est pas forcément adaptée aux besoins en sels minéraux de la gent canine, qui ne sont pas les mêmes que ceux des humains. En outre, elle nécessite un budget important pour les chiens qui boivent beaucoup, car elle coûte généralement entre 0,5 et 2 euros le litre.

Eau tiède ou eau froide ?

Un robinet d'eau chaude et d'eau froide

Contrairement à ce qu'on pourrait penser, donner de l'eau trop froide à un chien n'est pas une bonne idée, en particulier lorsqu'il fait chaud. Ceci est dû au fait qu'un trop grand écart de température entre l'eau et le corps n'est pas souhaitable : l'organisme se refroidit trop vite, et doit alors dépenser beaucoup d'énergie pour maintenir sa température, ce qui au final augmente la sensation de chaleur.

 

À l'inverse, l'eau chaude n'est pas très agréable à boire, même si elle est meilleure pour la santé que l'eau froide. Un chien peut donc se montrer réticent à boire une eau qui ne serait pas suffisamment fraîche.

 

Par conséquent, l'idéal est une eau ni trop froide, ni trop chaude : une température comprise autour de 15°C comme celle du robinet est généralement un bon compromis.

Gamelle ou fontaine à eau ?

Pour donner à boire à un chien, beaucoup utilisent une simple gamelle, comme pour la nourriture. Il est toutefois possible de passer aussi par une fontaine à eau.

Les gamelles à eau

Un homme donne à boire à son chien dans une gamelle

Pour donner à boire à un chien, mettre de l'eau dans une simple gamelle fait généralement très bien l'affaire. Il faut simplement veiller à la renouveler suffisamment (une à deux fois par jour en moyenne) pour qu'elle reste propre et fraîche.

 

Les gamelles en plastique peuvent toutefois donner un goût un peu bizarre à l'eau qu'elles contiennent. De plus, elles sont souvent composées de substances polluantes qui pourraient passer dans l'eau et la rendre impropre à la consommation. Mieux vaut donc privilégier les gamelles en verre ou en céramique, pour éviter ce problème.

Les fontaines à eau

Deux chiens boivent dans une fontaine à eau

Les fontaines et distributeurs d'eau pour chien peuvent constituer une bonne alternative aux gamelles pour ceux qui veulent s’assurer qu'il a toujours assez d’eau à sa disposition. Les modèles les plus basiques coûtent une dizaine d’euros, et on en trouve facilement dans les animaleries et même dans les grandes surfaces.

 

Il existe un large choix, avec des contenances allant de 1,5 litre à un peu plus de 10 litres : il n'est donc pas forcément besoin d'en acheter plusieurs si le foyer compte plus d'un chien. Certains fonctionnent avec une pompe électrique, ce qui permet à l’eau de circuler en continu, de sorte qu’elle reste toujours parfaitement oxygénée et fraîche. D’autres sont manuelles, c’est-à-dire que le chien doit actionner une pédale avec sa patte afin de pomper l’eau, ce qui permet de le stimuler en plus de l’hydrater.

 

Il est aussi possible de choisir un modèle avec filtre intégré, ce qui peut être utile lorsque l'eau du robinet a un goût prononcé et/ou n'est pas de très bonne qualité.

Le mot de la fin

L’eau est la seule boisson parfaitement adaptée aux besoins du chien : même s'il peut en boire d'autres, ce n'est pas recommandé pour sa santé de lui donner autre chose que de l'eau. Certaines boissons comme l'alcool ou l'alcool sont même très dangereuses pour lui et ne doivent donc jamais lui être proposées, même en petites quantités.

 

Sauf cas particulier, l'eau du robinet convient très bien à un chien. Il n'est d'ailleurs pas nécessaire de la mettre au frigo ou d'y ajouter des glaçons avant de la lui faire boire : pour sa santé, mieux vaut une eau juste fraîche plutôt que carrément froide, même en été.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 02/20/2022.

Commentaires sur cet article

Certains chiens apprécient la lait de poukle (que nous pouvons aussi consommer). c'est un un fortifiant traditionnel pour humains (fatigues, etc.) : un peu de lait, tiède ou en tous cas pas directement sorti du frigo - éventuellement coupé d'eau pour nos animaux), un oeuf, et un peu de sucre.
Mais c'est seulement de temps en temps !

   
Par CocciNim

Bonjour, j'ai la meme question que vous moi je donne un peu de lait le matin à mon chien mais je ne sais pas si cela est bon! je ne trouve pas de réponse à ma question. Cordialement

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Par LINA

Bonsoir, je donne "un peu" de lait chaque soir à mon chien. Une polémique sur c'est bon ou c'est pas bon, divise les copains. Que conseillez-vous? OUI ou NON? MERCI.

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Par arnoux

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