Peut-on donner de la viande à son chien ?

Un chien blanc renifle de la viande crue dans sa gamelle

Le chien est un animal carnivore, par essence : la viande et les produits d'origine animale occupent donc une grande partie de son régime alimentaire, même s'il peut consommer aussi d'autres types d'aliments. Pour autant, force est de constater que dans nos sociétés actuelles, nos compagnons sont surtout nourris avec des aliments industriels qui contiennent très peu de viande.


Est-ce un problème ? Peut-on donner de la viande à son chien ? Si oui, laquelle et en quelles quantités ? La viande crue est-elle problématique ?

Pourquoi donner de la viande à son chien ?

Une femme donne un steak cru à son chien

S'il est naturel de s'interroger sur la possibilité de donner de la viande à son chien, tout le monde n'a pas forcément les mêmes raisons en tête.

 

En effet, certains cherchent simplement à lui en donner un morceau de temps en temps, que ce soit pour lui faire plaisir parce qu'il en raffole, pour varier un peu son régime alimentaire, ou même pour lui fournir ponctuellement un aliment riche en protéines.

 

D'autres personnes en revanche sont dans une démarche plus poussée, visant à faire de la viande un véritable composant de l'alimentation de son chien. La raison est alors le plus souvent d'éviter de recourir à des produits très transformés comme les croquettes et les pâtées, et de se rapprocher davantage de ce qu'il mangerait à l'état sauvage.

 

Dans un cas comme dans l'autre, donner de la viande à son chien n'est pas si anodin que ce que l'on pourrait penser. Il faut en effet savoir comment s'y prendre, bien choisir les viandes à lui donner et le faire dans les bonnes quantités pour que cela soit bénéfique pour sa santé.

Les bienfaits de la viande pour les chiens

Il ne fait aucun doute que la viande a une place importante à jouer dans l'alimentation des chiens : d'ailleurs, à l'état sauvage, ces derniers se nourrissent en grande partie de viande et d'os. Il existe même un régime alimentaire dont l'ingrédient principal est la viande crue : il s'agit du régime BARF pour chien.

Une très bonne source de nutriments

Une gamelle pour chien contenant des morceaux de viande crue

La viande est un aliment intéressant sur le plan nutritionnel : il s'agit d'une très bonne source de protéines, mais aussi des lipides, des minéraux (fer, zinc, phosphore...) et des vitamines (B2, B3, B12...). Il existe ensuite des différences d'un type de viande à l'autre : par exemple, le boeuf contient davantage de fer mais aussi de lipides que le poulet.

 

Ce sont donc des aliments très utiles pour répondre aux besoins alimentaires et énergétiques des chiens - d'autant que comme ils sont très digestes, les nutriments qu'ils contiennent sont bien assimilés par l'organisme de nos compagnons.

Un aliment très apprécié des chiens

Un Fox Terrier mange un gros morceau de viande crue dans le jardin

En bons carnivores, les chiens raffolent de la viande crue comme cuite, et ne disent jamais non si on leur en propose. Il s'agit d'ailleurs probablement d'un des aliments qu'ils apprécient le plus.

 

Il faut dire qu'en comparaison de leurs croquettes ou même de leur pâtée habituelle, la viande est beaucoup plus alléchante et a un meilleur goût : il y a donc fort à parier que le contenu de leur gamelle leur plaira davantage si cette dernière en contient. D'ailleurs, il n'est pas rare d'ajouter un peu de bouillon de poulet à leur gamelle pour rendre leur nourriture habituelle plus attrayante.

 

Pour les chiens un peu difficiles avec la nourriture, opter pour un régime contenant davantage de viande est donc une option à envisager.

Un aliment plus digeste

Des aliments crus posés sur une table

Un autre avantage de la viande est qu'il s'agit d'un aliment bien plus digeste pour les chiens que les céréales et les légumes : les nutriments qu'elle contient sont donc bien mieux assimilés, la digestion est plus facile, les troubles digestifs (ballonnements, flatulences...) sont plus rares et les crottes produites sont plus petites et moins molles.

 

À l'inverse, les aliments industriels (en particulier les croquettes) sont plus difficiles à digérer pour les chiens, car ils contiennent finalement assez peu de viande et beaucoup de produits d'origine végétale - notamment ceux qui sont peu chers.

Un plus grand effort de mastication

Un Husky mange un morceau de viande crue

La viande (en particulier quand elle est crue) demande un plus grand effort de mastication que les aliments du style croquettes ou pâtées.

 

Le fait pour lui d'en manger fait donc travailler davantage ses muscles faciaux et ses mâchoires : c'est mieux pour sa forme et sa silhouette. De plus, cela le dissuade de gober sa nourriture en un instant, avec tous les risques que cela présente pour sa santé : problèmes digestifs, ballonnements, risque accru de retournement de l'estomac...

Les limites de la viande pour les chiens

Donner de la viande à son chien a beaucoup d'avantages, mais a aussi quelques inconvénients en termes de santé, de prix... dont il faut avoir conscience avant de franchir le pas.

Un coût plus important

Un homme achète de la viande en barquette dans un supermarché

L'un des principaux problèmes avec la viande, et qui fait qu'il peut être difficile d'en donner souvent à son chien, est que cela coûte assez cher.

 

En effet, il est possible de trouver des croquettes dans le commerce pour seulement 2 ou 3 euros le kilo, voire moins si on achète en grande quantité. Pour ce qui est de la viande en revanche, le prix peut facilement dépasser les 5 voire les 10 euros par kilo, en particulier si on achète des morceaux de qualité. Quand on sait qu'en plus, les quantités de viande à donner à un chien sont plus importantes que celles de croquettes, cela peut rapidement poser problème en termes de budget.

 

Dans le cas d'un petit chien, qui n'a pas besoin de beaucoup manger, il est possible de lui en donner souvent sans que cela soit vraiment problématique. Pour un chien plus grand en revanche, cela risque d'être plus difficile de le nourrir avec une grande quantité de viande, sauf à avoir un budget important.

Un risque de maladies

Un Bouvier Bernois lèche de la viande crue dans une gamelle

La viande, a fortiori si elle est crue, est susceptible de transmettre un certain nombre de parasites et de microbes à l'origine de maladies potentiellement graves.

 

On peut citer notamment :

  • les salmonelles, des bactéries à l'origine de la salmonellose ;
  • la campylobacter, une bactérie responsable de la campylobactériose ;
  • le ténia, un ver parasite qui colonise l'appareil digestif et peut atteindre plusieurs mètres de long ;
  • le virus responsable de la maladie d'Aujeszky, mortelle et contre laquelle il n'existe aucun traitement.

 

De bonnes méthodes de conservation et de cuisson permettent certes de limiter le risque de contamination en tuant ces microbes, mais une négligence en la matière peut rendre un chien vraiment malade, voire même le tuer. Ce n'est donc pas un risque à prendre à la légère.

Un plus grand effort de préparation

Un bol contenant de la viande et des aliments crus

Donner un petit morceau de viande à son chien de temps en temps ne requiert pas beaucoup d'effort. En revanche, si l'on souhaite inclure une véritable portion de viande à son régime alimentaire, les efforts à réaliser prennent une autre dimension.

 

Il faut en effet se renseigner sur les apports nutritionnels, se procurer la viande en question, la peser, la préparer... Autant dire que cela demande du temps, a fortiori lorsqu'on ne possède pas de compétence dans ce domaine. L'aide d'un vétérinaire ou d'un expert en nutrition canine est précieuse pour simplifier une partie du travail, mais cela reste toujours plus long et fastidieux que d'ouvrir une boîte de pâtée ou un sachet de croquettes et de verser dans la gamelle...

Quelles viandes donner à son chien ?

Comme pour l'être humain, le choix de viandes qu'un chien peut manger est assez large : volailles, mouton, boeuf, porc... Il est même possible de choisir des viandes originales, comme du gibier (cerf, lièvre...).

 

Voici donc quelques conseils pour faire le bon choix de viande pour son compagnon.

Viande d'élevage ou gibier ?

Pour nourrir son chien, on peut utiliser de la viande provenant d'animaux d'élevage (boeuf, poulet, porc...), ou bien de la viande de gibier (cerf, sanglier, lièvre, faisan...). Ce dernier cas est plus rare, mais tout à fait possible, en particulier pour les chasseurs, qui peuvent être tentés de donner une partie de leur butin à leur compagnon.

Les avantages et inconvénients de la viande d'élevage

Un pavé de boeuf cru posé sur une table en bois

Les viandes d'élevage sont les plus utilisées pour nourrir les chiens, en tout cas dans les pays occidentaux. Parmi elles, on peut citer le boeuf et le poulet, que l'on retrouve dans la plupart des aliments industriels destinés à nos compagnons.

 

Les viandes issues d'animaux d'élevage sont faciles à trouver dans le commerce. De plus, lorsque les conditions d'hygiène et de santé sont respectées, le risque de maladies est très faible, la santé des bêtes et la qualité des produits étant surveillées de très près.

 

Les viandes provenant de bétail ont toutefois plusieurs inconvénients. Tout d'abord, elles contiennent souvent des résidus d'antibiotiques et/ou de pesticides, dont l'impact sur la santé des chiens qui les consomment est pour l'heure inconnu. De plus, elles ont plus de chances de causer des allergies alimentaires (en particulier le boeuf et le poulet) que le gibier : elles ne sont donc pas le meilleur choix pour les chiens sensibles.

Les avantages et inconvénients de la viande de gibier

Viande crue de gibier posée dans une assiette

La viande issue du gibier est généralement assez peu grasse, a peu de chances de provoquer des allergies alimentaires chez le chien et ne contient pas ou très peu de résidus d'antibiotiques et/ou de pesticides. Cela en fait donc un mets de choix pour son compagnon.

 

Elle présente toutefois deux inconvénients majeurs :

  • elle a plus de chances d'être infectée par des microbes ou des parasites dangereux, et ne doit donc jamais être consommée crue ;

 

Il faut également préciser qu'il est globalement plus difficile de s'en procurer, à moins d'être chasseur et/ou d'avoir des chasseurs dans son entourage.

Viande rouge ou viande blanche ?

De la viande blanche et de la viande rouge posées sur une planche de bois

On trouve deux types de viande, baptisés d'après leur couleur :

  • la viande blanche, qui désigne le porc, le lapin, la volaille et le veau ;
  • la viande rouge, qui comprend le boeuf, le mouton, le cheval, la chèvre et l'agneau.

 

La différence de coloration est due à la quantité de myoglobine, une protéine renfermant du fer et dont le rôle est de capter l'oxygène du sang puis de le stocker dans les muscles pour les rendre plus endurants. La viande rouge contient ainsi beaucoup de myoglobine, tandis que la viande blanche en contient peu.

 

On retrouve globalement les mêmes nutriments dans les deux types, mais pas dans les mêmes proportions. En particulier, la viande rouge est généralement plus riche en fer que la blanche : elle est donc davantage recommandée pour les chiens anémiques et/ou qui ont des besoins accrus en fer (par exemple ceux qui sont très actifs).

 

La viande rouge a également tendance à être plus riche en lipides (et donc plus grasse) que la viande blanche. Il s'agit toutefois d'une généralité, car la quantité de lipides dépend aussi du morceau choisi, et pas seulement de l'animal. Par exemple, il est parfaitement possible de trouver un morceau de boeuf (donc rouge) peu gras, et au contraire de la viande de porc (donc blanche) très grasse.

Viande maigre ou viande grasse ?

Un homme donne une gamelle de viande crue à son Shih-Tzu

La viande destinée à la consommation est qualifiée de maigre ou au contraire de grasse en fonction de la quantité de matières grasses (lipides) qu'elle contient. On trouve ainsi :

  • des viandes très grasses, comme la poitrine de porc ;
  • des viandes moyennement grasses, comme le collier de boeuf ;
  • des viandes maigres, comme le blanc de dinde ou de poulet.

 

Le choix dépend ensuite de chaque cas de figure :

  • la viande maigre est à privilégier dans le cas d'un chien âgé, stérilisé, peu actif, prédisposé à l'obésité et/ou déjà en surpoids. Elle est également conseillée en cas de problèmes digestifs ou rénaux, car les lipides rendent la digestion plus difficile et fatiguent les reins ;
  • la viande plus grasse peut être utile dans le cas d'un chien très actif, qui vit dans un climat froid et/ou dans le cas d'une gestation ou d'un allaitement, car les besoins en lipides sont alors accrus.

Viande crue ou viande cuite ?

Un chien heureux devant une cuisse de poulet posée dans une assiette
La viande cuite est meilleure sur le plan sanitaire

Une fois que l'on a une idée de la viande que l'on souhaite utiliser, la question se pose de savoir s'il vaut mieux la faire cuire ou la servir crue.

 

Sur le plan nutritionnel, la viande crue est clairement meilleure, car la cuisson dégrade certains nutriments (notamment les vitamines, qui sont des substances fragiles), assèche la viande en faisant s'évaporer l'eau qu'elle contient, et peut même rendre la digestion plus difficile lorsqu'elle est trop poussée.

 

La cuisson présente toutefois un avantage de taille : elle permet de tuer la plupart des parasites et des microbes qui pourraient sans cela contaminer le chien et le rendre malade. Lorsqu'on est certain de la qualité sanitaire de la viande qu'on utilise (chaîne du froid respectée, bonnes conditions de conservation et de préparation...), elle peut donc être évitée ; dans les autres cas, mieux vaut faire cuire la viande avant de la servir à son chien.

Quelle quantité de viande donner à son chien ?

Des croquettes pour chien et de la viande crue dans deux assiettes

La quantité de viande à donner à un chien dépend de l'objectif visé : ce n'est évidemment pas la même portion à lui fournir si l'on souhaite simplement lui faire plaisir de temps en temps ou si l'on cherche à remplacer une part conséquente - voire l'intégralité - de sa gamelle.

 

Pour ceux qui souhaitent constituer un repas à base de viande, il faut généralement compter autour de 20 grammes par kilo de masse corporelle. Cela signifie par exemple qu'un chien de 30 kg doit recevoir environ 600 grammes de viande chaque jour. À cela, il faut ensuite ajouter d'autres aliments (notamment une petite portion de fruits et légumes) pour apporter les nutriments manquants, car la viande seule ne suffit pas pour satisfaire les besoins alimentaires d'un chien.

 

Pour ceux qui souhaitent simplement en donner de temps en temps et/ou en petites quantités, l'idée est de faire en sorte de ne pas déséquilibrer la ration habituelle en y apportant trop de protéines et/ou de lipides. Il faut donc retirer la part de croquettes et/ou de pâtée correspondante, et non pas simplement ajouter la viande au repas habituel, sous peine de faire grossir rapidement son compagnon.

 

Dans un cas comme dans l'autre, le mieux à faire est de demander conseil à un vétérinaire spécialiste de cette question avant de se lancer, car les quantités exactes de viande dépendent de nombreux facteurs, notamment le niveau d'exercice et l'état de santé de l'animal.

En résumé...

Un homme donne un morceau de viande à son chien

  • Il n'y a pas d'obligation concernant le fait de donner de la viande à son chien : les aliments industriels contiennent déjà normalement tous les nutriments nécessaires à son bien-être. Sauf cas particulier, le choix est donc laissé à chacun de faire comme il l'entend.

 

  • Pour ceux qui veulent en donner, la volaille (notamment le poulet) est globalement la meilleure pour la santé, car très digeste et peu grasse. Le boeuf présente lui aussi des avantages, notamment en raison de son apport en fer et en lipides : il ne convient toutefois pas forcément à tous les chiens, car plus gras et moins facile à digérer. Quant au porc, il est plutôt à éviter, car globalement assez gras.

 

  • La viande crue est plus riche sur le plan nutritionnel que la viande cuite : elle est donc à privilégier lorsque c'est possible, mais nécessite toutefois de prendre toutes sortes de précaution (notamment en termes de conservation) pour éviter la transmission de maladies.

 

  • La quantité de viande à donner dépend d'un certain nombre de facteurs : le poids du chien bien sûr, mais pas uniquement. Mieux vaut donc demander conseil à un vétérinaire pour ne pas commettre d'impair.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 01/21/2022.