Le xylitol, un édulcorant mortel pour le chien

Un chien fait une bulle avec un chewing-gum

Le sucre est mauvais pour les chiens - comme d'ailleurs les humains -, mais certaines substances utilisées en lieu et place du sucre sont encore plus nocives. C'est le cas du xylitol, d'autant plus dangereux qu'il est utilisé en tant que simple additif dans un grand nombre de produits et d'aliments.

Qu'est-ce que le xylitol ?

Le xylitol est une substance naturelle extraite de l'écorce du bouleau, qui a la particularité d'avoir le même pouvoir sucrant et le même goût que la saccharose. Il est donc utilisé comme édulcorant, c'est-à-dire comme un substitut du sucre dans l'alimentation. Dans la nomenclature mise en place au sein de l'Union Européenne, il est couramment désigné sous le code E967.

 

Le xylitol est très apprécié dans l'alimentation humaine, car il permet de confectionner des aliments ou des boissons au goût sucré sans avoir besoin de recourir à du véritable sucre. Il est en revanche très toxique pour les chiens - peut-être l'un des aliments les plus dangereux qui soient, compte tenu de la vitesse à laquelle il agit et de sa forte létalité.

Pourquoi le xylitol est-il dangereux pour le chien ?

Contrairement à ce que l'on observe chez l'humain ou même le chat, le xylitol provoque chez le chien une augmentation importante de la production d'insuline, l'hormone chargée de réguler le taux de glucose dans le sang. Il en résulte une hypoglycémie brutale dans les minutes suivant l'ingestion, susceptible d'être mortelle si rien n'est fait.

 

Dans un deuxième temps, une quantité importante de xylitol est susceptible d'intoxiquer le foie et d'entraîner ainsi une insuffisance hépatique, elle aussi potentiellement fatale. Cela se produit un peu plus tard, souvent 12 à 24 heures après l'ingestion.

La dose toxique du xylitol chez le chien

La dose toxique du xylitol est de l'ordre de 0,1 g / kilo de masse corporelle chez le chien : c'est la quantité qu'il lui suffit d'ingérer pour souffrir d'une hypoglycémie brutale et sévère dans l'heure suivant l'ingestion.

 

Si l'animal ne décède pas des suites de cette hypoglycémie, le xylitol peut provoquer une destruction des tissus du foie en quelques heures à quelques jours. Cela se produit généralement à partir de 0,5 g / kilo de masse corporelle.

 

Dans les deux cas, l'intoxication survient donc même avec une très faible quantité de xylitol, ce qui rend ce dernier très dangereux - y compris pour les chiens moyens à grands.

Quels produits contiennent du xylitol ?

On trouve couramment du xylitol dans les chewing-gums, les bonbons à la menthe, les desserts à la gélatine, certains biscuits et confiseries, les boissons peu caloriques, les sirops, les barres de céréales ou chocolatées, et de manière générale les aliments portant la mention « sans sucre » ou « pauvre en sucre ». La part de xylitol qu'ils contiennent peut être assez élevée : par exemple plus de 30% dans les chewing-gums, plus de 50% dans les bonbons.

 

On en trouve aussi dans certains produits d'hygiène et de santé pour humains comme les sirops, les produits bucco-dentaires (dentifrices, rince-bouches...), les gommes à la nicotine, les vitamines... afin de les rendre plus agréables à mettre en bouche. Les quantités sont alors généralement plus faibles, mais pas négligeables pour autant.

 

Dans la mesure où le xylitol ne constitue aucun danger pour les humains (en tout cas aux doses habituelles), sa présence est rarement mise en valeur dans la composition des produits. Le risque existe donc d'empoisonner accidentellement son chien en lui donnant un produit ou un aliment pour humain qui en contient, sans se douter une seule seconde des conséquences.

Les symptômes d'une intoxication du chien au xylitol

Les symptômes de l'intoxication d'un chien avec du xylitol sont de deux ordres :

  • ceux d'une hypoglycémie brutale dans les minutes qui suivent ;
  • ceux d'une insuffisance hépatique dans les heures à jours qui suivent.

Les symptômes de l'hypoglycémie

L'hypoglycémie brutale causée par l'ingestion de xylitol se produit très rapidement, dans les 10 à 60 minutes après l'ingestion.

 

Les symptômes alors visibles sont une faiblesse musculaire, une difficulté à se déplacer, des tremblements voire des convulsions. Le décès peut survenir en moins d'une heure, même si la quantité de xylitol absorbée est très faible.

Les symptômes de l'insuffisance hépatique

Si une insuffisance hépatique survient, elle se produit généralement dans les 12 à 24 heures après l'ingestion du xylitol, et plus rarement jusqu'à 2 ou 3 jours plus tard.

 

Les symptômes qui apparaissent alors sont des troubles digestifs (vomissements, diarrhées...) ainsi qu'une coloration jaunâtre de la peau et des muqueuses (ictère). Des problèmes de coagulation sont possibles : taches rouges sur la peau, hémorragie, présence de sang dans les selles...

Mon chien a avalé du xylitol : que faire ?

Le xylitol est extrêmement dangereux pour la gent canine, et agit très vite : en cas d'ingestion, il faut impérativement contacter un vétérinaire en urgence, même si la quantité avalée est très faible. Pour faciliter la prise en charge, le mieux est d'indiquer l'heure de l'ingestion et d'apporter l'étiquette du produit concerné.

 

Contrairement aux autres aliments dangereux pour les chiens, une hospitalisation immédiate est quasiment indispensable pour maintenir l'animal en bonne santé. Le plus urgent est de mettre en place une perfusion afin d'apporter suffisamment de glucose à l'organisme pour éviter une hypoglycémie foudroyante. Si la quantité de xylitol absorbée est importante, des substances visant à protéger le foie peuvent également être utiles pour prévenir l'insuffisance hépatique.

 

À moins que la prise en charge soit immédiate, le pronostic d'un chien intoxiqué au xylitol est globalement assez sombre, en particulier si des symptômes sont déjà présents. Le mieux à faire est donc de tout mettre en oeuvre pour ne jamais se retrouver dans cette situation.

Conclusion au sujet du xylitol pour le chien

Compte tenu de la rapidité à laquelle il agit et du fait qu'il est fatal même à faible dose, le xylitol fait partie des substances les plus toxiques pour les chiens et ne doit jamais leur être donné, sous aucun prétexte.

Dernière modification : 05/20/2022.

Commentaires sur cet article

bjr j ai un cockers qui a vomit mais ce qui M inquiète c est qu il bave.. que dois je faire? est ce que je peux lui donner quelque chose s il a été empoisonné? merci

   
Par baggi sandra

Article bien réalisé et instructif.

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Par cat23

Sommaire de l'article

  1. Page 1 : Les règles à respecter
  2. Page 2 : Le chocolat
  3. Page 3 : Le sel
  4. Page 4 : L'alcool
  5. Page 5 : Le café
  6. Page 6 : L'ail et l'oignon
  7. Page 7 : Le sucre
  8. Page 8 : Le xylitol
  9. Page 9 : Certains fruits
  10. Page 10 : Les aliments crus
  11. Page 11 : Les autres aliments dangereux
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