Le sel, très dangereux pour le chien

Du gros sel renversé sur une table avec deux cuillères en bois

Connu depuis des milliers d'années pour sa capacité à donner du goût aux aliments et pour ses vertus conservatrices (notamment pour la viande et le poisson), le sel est désormais omniprésent dans l'alimentation des humains comme des animaux de compagnie.


À l'instar par exemple du sucre, ce n'est pas vraiment un poison pour les chiens : en revanche, en consommer en trop grande quantité est dangereuse pour leur santé.


Quels sont les risques du sel pour le chien ? Quels sont les symptômes d'une consommation excessive, et comment réagir ?

Pourquoi le sel est-il dangereux pour les chiens ?

Comme pour les humains, le sel n'est pas toxique en soi pour les chiens : il est même utilise au bon fonctionnement de leur organisme et à leur santé, à condition d'être consommé en très petite quantité. Dans le cas contraire, il devient néfaste : les risques principaux sont à court terme des troubles digestifs et une déshydratation, et à long terme une hypertension.

 

Il faut donc éviter à son compagnon toute surconsommation régulière de sel, afin de préserver sa santé.

Le risque de problèmes digestifs

Un chien couché sur une couverture avec un mal de ventre

Une consommation importante de sel peut entraîner des troubles digestifs, en particulier des ballonnements et des flatulences. Ceci serait dû au fait que le sel dégrade la qualité de la flore intestinale et modifie la fermentation de certains aliments - notamment les fibres.

 

C'est en tout cas ce qu'a mis en évidence chez l'humain une étude intitulée « Effects of the DASH Diet and Sodium Intake on Bloating: Results From the DASH-Sodium Trial » et publiée en 2019 dans la revue American journal of gastroenterology. Les scientifiques ayant mené cette étude ont évalué que les personnes qui suivent un régime à haute teneur en sodium ont environ 27% plus de chances de souffrir de ballonnements que les autres, toutes choses égales par ailleurs.

 

Chez nos compagnons, les études manquent pour savoir ce qu'il en est réellement, mais il est probable que le même phénomène soit présent. Le risque serait aggravé chez ceux mangeant beaucoup de fibres, par exemple les chiens végétariens ou végans.

Le risque d'intoxication

Un plateau de fromages et un plateau de charcuteries

Une absorption importante de sel facilite l'élimination de l'eau stockée dans les cellules de l'organisme, et ce faisant engendre une déshydratation rapide. C'est d'ailleurs exactement le même phénomène qui se produit avec l'eau de mer.

 

Une intoxication d'un chien au sel peut se produire à n'importe quel moment de l'année. Le risque est néanmoins plus élevé pendant les fêtes, si on lui donne des aliments tels que du saumon fumé, de la truite fumée, du jambon cru, du fromage, des cacahuètes, des biscuits apéritifs... - ou s'il parvient à s'en procurer en volant sur la table ou en fouillant dans les poubelles.

 

La période hivernale est d'ailleurs d'autant plus à risque qu'il peut aussi ingurgiter du sel de déneigement, par exemple quand il joue avec la neige ou se lèche après une promenade.

 

Cela dit, l'été a aussi ses risques. En particulier, un chien qui profite de la plage peut être tenté de se désaltérer directement avec de l'eau de mer, si on ne lui offre pas autre chose. Il peut aussi boire la tasse pendant une baignade, et avaler à cette occasion une grande quantité d'eau salée.

Le risque d'hypertension

Un vétérinaire mesure la tension artérielle d'un Bouledogue Français

À plus long terme, une consommation importante de sel est globalement mauvaise pour la tension.

 

En effet, comme chez l'humain, elle augmente le risque que le chien souffre d'hypertension artérielle chronique. Or, une tension trop élevée est susceptible à terme de provoquer des saignements, des problèmes de vue, une fatigue cardiaque, des problèmes rénaux ou encore un AVC (accident vasculaire cérébral), entre autres joyeusetés.

Les symptômes d'une intoxication du chien au sel

Un petit chien assoiffé boit à la bouteille

Si un chien mange une grande quantité de sel ou d'aliments salés en très peu de temps, il risque de souffrir d'une déshydratation foudroyante, potentiellement très grave.

 

Différents symptômes peuvent alors se manifester : 

  • des troubles digestifs : nausées, vomissements, soif intense, coliques, diarrhée abondante... ;
  • des troubles nerveux : hyper excitation, convulsions, voire même coma ou mort subite.

 

Cela étant, la quantité de sel qu'il faut ingérer pour en arriver à une telle intoxication est importante. Pour une grande race pesant 40 kg voire plus, le risque est très faible - sauf par exemple s'il boit la tasse lors d'une baignade en mer. Pour une petite race de quelques kilos en revanche, c'est une autre histoire : quelques écarts avec des aliments très salés peuvent suffire pour voir apparaître les premiers troubles...

Mon chien a mangé du sel : que faire ?

Une femme donne à boire à son Caniche Toy

Si un chien a mangé une petite quantité de sel (par exemple en avalant une tranche de charcuterie, un morceau de fromage ou un biscuit apéritif), il n'y a pas vraiment lieu de s'inquiéter. Il suffit simplement de lui donner à boire, car il risque d'avoir un peu soif, et de veiller à éviter qu'il ne recommence - que ce soit dans l'immédiat (pour éviter une déshydratation foudroyante) ou par la suite (pour éviter tout risque d'hypertension à terme).

 

En revanche, s'il avale beaucoup de sel, il existe un risque d'intoxication, qui se traduit par une déshydratation rapide - dans les cas les plus graves, celle-ci peut même s'avérer mortelle. Il faut donc lui donner abondamment à boire afin de le réhydrater, et surveiller dans les heures qui suivent que son état reste stable. En cas de doute, mieux vaut contacter un vétérinaire ou un centre antipoison pour animaux afin d'avoir son avis : si la situation l'exige, il peut mettre en place un traitement approprié, à l'aide notamment de perfusions et de diurétiques pour faciliter l'élimination de l'excès de sel.

 

Néanmoins, le pronostic en cas d'intoxication d'un chien au sel est bon, car ce n'est pas véritablement un poison pour lui - contrairement par exemple au chocolat ou à l'alcool.

Faut-il donner un régime sans sel à son chien ?

Des sacs de croquettes pour chien renversés sur le sol

Dans la mesure où un excès de sel ponctuel ou sur la durée est néfaste, il est légitime de se demander si choisir un régime sans sel pour son chien est une bonne idée.

 

En effet, cette possibilité existe, puisque certains fabricants d'aliments pour animaux proposent désormais des croquettes pour chien sans sel, achetables en ligne ou auprès de certaines cliniques vétérinaires. En revanche, pour les pâtées sans sel, il va falloir attendre encore un peu...

 

Une grande prudence est néanmoins de mise. En effet, le sel n'est pas nocif en soi pour le chien, au contraire : il contribue notamment à la transmission des signaux nerveux, à la contraction musculaire, au bon équilibre hydrique de l'organisme, et au fonctionnement des reins. Un apport insuffisant serait donc très nocif.

 

Par conséquent, il ne faut pas prendre l'initiative de réduire fortement la quantité de sel dans l'alimentation de son chien. Cela ne doit être envisagé que dans des cas très particuliers - notamment certains troubles cardiaques -, et toujours avec l'accord d'un vétérinaire.

Conclusion au sujet du sel pour les chiens

Tant qu'il est consommé en quantité raisonnable, le sel n'est pas mauvais pour la santé des chiens, bien au contraire. Il n'est donc pas utile ni pertinent d'opter pour un régime pour chien sans sel - sauf bien sûr si sa santé l'exige.

 

Normalement, les croquettes et pâtées pour animaux contiennent juste ce qu'il faut : pour éviter les excès, mieux vaut simplement ne pas donner à son chien des aliments très salés qui à la base ne lui sont pas destinés - d'autant qu'ils sont souvent aussi assez gras, et donc mauvais pour sa ligne.

Dernière modification : 06/19/2022.

Commentaires sur cet article

bjr j ai un cockers qui a vomit mais ce qui M inquiète c est qu il bave.. que dois je faire? est ce que je peux lui donner quelque chose s il a été empoisonné? merci

   
Par baggi sandra

Article bien réalisé et instructif.

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Par cat23

Sommaire de l'article

  1. Page 1 : Les règles à respecter
  2. Page 2 : Le chocolat
  3. Page 3 : Le sel
  4. Page 4 : L'alcool
  5. Page 5 : Le café
  6. Page 6 : L'oignon, l'ail et l'échalote
  7. Page 7 : Le sucre
  8. Page 8 : Le xylitol
  9. Page 9 : Certains fruits
  10. Page 10 : Les aliments crus
  11. Page 11 : Les autres aliments dangereux
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