Le régime alimentaire BARF pour les chiens

Le régime alimentaire BARF pour les chiens

Le régime BARF est le nom d'un régime alimentaire inventé par le docteur Ian Billinghurst, un vétérinaire australien. L'appellation BARF signifie Bones And Raw Foods (ou Biological Appropriate Raw Food), que l'on traduit en français par « nourriture à base d'os et d'aliments crus », ou plus généralement « nourriture à base de viande crue ». 


Que ce soit pour les chiens, les chats ou même les furets, il prône une alimentation à base de viande crue, d'os charnus, et de suppléments que l'on ajoute de manière épisodique et légère : des huiles, des yaourts, de la levure de bière, des légumes, des fruits, des oeufs...

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Le régime BARF, son histoire et ses bienfaits

Qu'est ce que le régime BARF ?

Avec l'apparition, dans les années 60, de l'alimentation industrielle (croquettes, pâtées, boîtes...), la plupart des propriétaires d'animaux de compagnie et des éleveurs ont placé entre les mains de divers fabricants la responsabilité de l'alimentation de leurs compagnons, se fiant aux slogans publicitaires clamant la qualité de leurs produits. En effet, il est bien plus pratique d'ouvrir un sac de croquettes ou un sachet fraîcheur, et d'en mettre dans la gamelle de l'animal sans se préoccuper plus que cela de la composition de son contenu. De plus, avec les nombreux conseils des professionnels des animaux domestiques concernant telle ou telle marque d'aliments, et la vie active qui ne laisse que très peu de temps pour s'occuper eux-mêmes de la préparation des repas de leurs animaux de compagnie, les propriétaires font ce qui leur semble être le mieux.

 

Malheureusement, peu sont au courant que, de nos jours, les aliments industriels pour animaux sont composés essentiellement de céréales et de leurs dérivés, ainsi que de différents déchets végétaux ou de viandes de provenance quasiment intraçable, produits par l'industrie agroalimentaire. 

 

Chez les animaux domestiques, ce type d'alimentation, basé sur l'absorption de céréales et de végétaux, a des répercussions sur la santé : maladies cancérigènesallergies chez le chien, problèmes de digestions (telles que des pancréatites), affections rénales (comme l'insuffisance rénale chez le chat ou l'insuffisance rénale chez le chien), diminution de la fertilité...

 

« Les adeptes du BARF partent du principe que le chien est un carnivore, comme le prouve sa dentition, ses dents de derrière étant ciselées. Le canidé tire d'ailleurs son énergie des graisses et des protéines, contrairement à l'homme qui la puise plutôt dans les hydrates de carbone », explique Emmanuelle Nicolas, créatrice du premier site francophone sur le sujet. 

Le chat, le chien et le furet sont carnivores, leur dentition et leur mâchoire le prouvent, ainsi que leurs systèmes digestifs : sucs gastriques acides, pH en dessous de 1 durant la phase de digestion (chez l'être humain, il se situe autour de 2 ou 3 durant la même phase), grand estomac et court intestin... Tout est adapté pour l'ingestion de la viande et la digestion des protéines. A contrario, les aliments à bases de céréales et d'amidon, comme les croquettes, sont inadaptés à leur physiologie.

 

Pour en être convaincu, il suffit de regarder par exemple les selles des chiens. Lorsqu'ils sont nourris aux croquettes pour chien, les selles sont généralement plus volumineuses, plus molles, plus odorantes et plus pâles que quand ils sont nourris à base de viande, où elles sont fermes, de petite taille et non odorantes. Elles sont le témoin d'une meilleure digestion chez l'animal.

 

Il n’y a pas de réelles études prouvant, ou au contraire mettant en cause, les bienfaits attribués à l’alimentation industrielle. Par contre, éthologiquement parlant, et sans se baser uniquement sur le loup, mais plutôt sur le chien sauvage, il a été prouvé que l’alimentation carnée devrait représenter la majorité de l’alimentation des chiens.

Les bienfaits du régime BARF

Les bienfaits du passage de l'alimentation industrielle à la diète BARF ne sont plus à démontrer :

 

 

  • Une augmentation générale du temps de mastication et donc de l'activité alimentaire du chien, évitant ainsi la frustration et l’ennui de l'animal, et favorisant sa dépense énergétique.

 

  • Une diminution de la quantité des selles.

 

  • Une meilleure digestion, et des gaz intempestifs presque inexistants.

 

 

  • Un comportement plus calme et apaisé, car l'animal bénéficie d'un régime alimentaire qui lui convient.

 

  • Une meilleure résistance générale de l'individu. Ainsi, les éleveurs, surtout de chiens de grandes tailles, ont constaté une longévité bien meilleure chez leurs animaux après être passés au régime BARF.

 

  • Une meilleure santé générale de l'animal.

Stop aux idées reçues

Beaucoup de propriétaires d'animaux domestiques ont des idées reçues concernant la mise en place de ce régime digne des canidés sauvages et autres grands carnivores, tels que les lions ou les loups, et cela se comprend. Voici donc quelques questions qu'ils sont susceptibles de se poser :

Les os sont-ils dangereux pour l'animal ?

Il s’agit là d’une déformation due à l’alimentation à base de volaille, et notamment du poulet. En effet, les os cuits deviennent friables, cassants, piquants, et peuvent blesser l'animal. Pour autant, cela n’est absolument pas vrai pour les os crus. En effet, les os crus sont tendres et cartilagineux, ils ne créent pas d’esquilles et ne présentent aucun danger pour l'individu qui en consomme.

 

De plus, la présence d'os charnus de boeuf oblige le chien à ronger, ce qui favorise une bonne hygiène buccale, notamment en aidant à éliminer le tartre du chien.

Si le chien goûte au sang, deviendra-t-il agressif ?

Il s’agit d’une des idées reçues les plus répandues concernant l'alimentation BARF. Pourtant, il faudrait réfléchir sur ce point : les croquettes pour chien ne sont apparues que récemment. Pendant des dizaines de milliers d’années, l'alimentation des chiens de compagnie se composait de la viande crue qu'on leur donnait, des restes qu’ils attrapaient dans les poubelles, ou encore des charognes qu’ils trouvaient en vagabondant.

 

Or, cela n’en a jamais fait des créatures méchantes ou dangereuses. L’émergence des problèmes de comportements et autres problèmes d’agressivité du chien que l’on rencontre dans la société actuelle n’est en aucun cas liée à cela, mais plutôt à un manque de compréhension de l'animal, au non-respect de son comportement et de ses moyens de communication, ainsi qu’à un manque d’activité du fait d'un mode de vie trop sédentaire. L’alimentation naturelle permet au chien d'être plus calme et apaisé, car elle est synonyme d'une activité alimentaire plus longue, ce qui lui permet de dépenser de l'énergie et de limiter sa frustration.

Y a-t-il un risque de mal équilibrer le repas de son animal ?

Voilà encore une idée reçue assez tenace, inventée et promue par les distributeurs d’alimentation industrielle. Il est impossible dans la nature de manger chaque jour, à chaque repas, une quantité égale et correcte de tous les nutriments nécessaires. Ainsi, l’équilibre de l’alimentation ne doit pas être appréhendé à l'échelle d'un repas ni d'une journée, mais bien plutôt sur une période plus longue d’un mois ou deux.

 

Il n’y a qu’à faire une analogie avec l'alimentation humaine : tous les êtres humains pèsent-ils chaque jour la quantité précise d'aliments nécessaires suivant leur poids ? Font-ils leur assiette en calculant le pourcentage de toutes les vitamines et nutriments dont ils ont besoin ?

 

La réponse honnête est non. Et c’est normal, car une alimentation équilibrée se fait sur le long terme, et non pas avec des calculs précis de chaque ration chaque jour.

 

Attention toutefois : on parle ici d’humains en bonne santé, ne souffrant pas de maladies nécessitant le respect quotidien de certaines règles en matière d'alimentation. Il en va de même pour les animaux.

L'alimentation au régime BARF va-t-elle coûter plus cher qu'une alimentation industrielle ?

Nourrir un animal au BARF ne coûte pas plus cher que de le nourrir avec une alimentation industrielle premium vendue chez les vétérinaires ou dans les magasins spécialisés dans l'alimentation pour animaux. Au contraire, le choix de l'alimentation BARF peut permettre à long terme des économies sur le budget que représente un chat ou un chien, car l'animal aura moins de visites à faire chez le vétérinaire, étant moins souvent malade.

Avec une alimentation crue, l'animal ne risque-t-il pas d'être infesté de vers, ou de tomber malade ?

La nourriture crue est plus rapidement digérée que les croquettes pour chien ou les croquettes pour chat, laissant ainsi très peu de chance aux vers d'infester l'individu.

 

De plus, les aliments consommés crus, comme le poulet, contiennent des salmonelles dangereuses seulement chez l'être humain, et non chez les animaux. En effet, dans la nature, les bactéries (qu'il s'agisse des salmonelles ou de tout autre bactérie, nocive ou non) sont omniprésentes, et le chien comme le chat sont biologiquement protégés contre elles.

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Commentaires sur cet article

Je donne une alimentation typée "BARF" à mon chiot (type molosse).
Depuis qu'elle est sous cette alimentation, elle n'a plus de problèmes digestifs; les caca sont moins nombreux, volumineux, et sentent moins (point agréable *rire*). Elle a un poil superbe, et une musculature bien développée. Par contre elle n'est pas grasse à outrance comme certains chiots que j'ai vus (elle passe son temps entre manger, dormir/siester/digérer, et courir partout en balançant ses jouets...).
Pour ma part, la préparation de sa gamelle ne me gêne pas, car je ne suis pas du tout sensible à la vue de viande crue. Je lui donne à chaque repas de la viande (en morceaux si elle est facile à manger, pour éviter que la petite ne "gobe"; sinon un os enrobé...) avec ça je lui met des légumes crus en purée ou en rapé très fin; elle adore les carottes!! J'y ajoute un peu d'huile végétale, des herbes...
Je ne suis pas un régime "BARF strict" car il m'arrive de lui donner du cuit : je souhaite qu'elle puisse manger "de tout" et je l'y habitue, tout en faisant attention à équilibrer ses menus.
Crus ou cuits, ses repas sont visiblement bien plus appêtants que les croquettes ou les boites!
A voir ensuite ce qu'elle en dira au niveau de la santé, mais sa croissance ne m'inquiète pas le moins du monde! Au contraire, j'espère avoir une miss en pleine forme et qui visitera le vétérinaire uniquement pour ses rappels de vaccins!!

   
Par Aude
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