Le citron, toxique pour le chien

Des citrons posés sur une table

Fruit bien connu issu du citronnier, le citron est un incontournable de la cuisine : on peut l'intégrer à nombre de desserts, mais aussi l'utiliser pour fabriquer des boissons ou pour assaisonner toutes sortes de plats. Il est trop acide pour être ingéré tel quel, mais possède des vertus indéniables pour la santé - notamment une bonne dose d'antioxydants et d'oligoéléments.


Le citron fait toutefois partie des fruits dangereux voire toxiques pour les chiens, comme d'ailleurs d'autres agrumes.

Pourquoi le citron est-il dangereux pour les chiens ?

Un Basenji recule en grognant après avoir senti une tranche de citron

Le chien n'est pas un grand amateur de citron (ni d'agrumes en général), et celui-ci le lui rend bien.
 

En effet, ce fruit contient des composés chimiques appelés psoralènes qui détériorent son foie et peuvent causer un empoisonnement plus ou moins sévère (voire mortel) en fonction des quantités ingérés. Les psoralènes sont surtout présents dans la peau et les pépins, mais on en trouve aussi dans une moindre mesure dans la chair.
 

L’ingestion d’un gros morceau de peau de citron peut quant à elle engendrer une obstruction de l’appareil digestif, le plus souvent au niveau de l’intestin grêle. Plus l'animal est petit, plus son intestin l’est aussi, et donc plus ce risque est élevé.

 

Cela dit, les chances qu'un chien avale spontanément du citron restent faibles : il est peu attiré par son odeur, et l'acidité de ce fruit le rend à ses yeux peu agréable à consommer. Les agrumes font d'ailleurs partie des odeurs que les chiens détestent le plus, et sont à ce titre couramment utilisés comme répulsifs.

Les symptômes d'un chien qui a mangé du citron

Un chien qui a mangé une quantité importante de citron, divers symptômes sont susceptibles d'apparaître : des symptômes d'intoxication d'une part, et/ou des symptômes d'occlusion intestinale d'autre part.

Les symptômes de l'intoxication d'un chien au citron

Un chien Saint-Hubert vole des muffins au citron posés sur une petite table

Si un chien avale du citron, des troubles digestifs sont susceptibles d'apparaître : des vomissements, des maux d’estomac, une diarrhée...

 

En cas d'intoxication sévère, d'autres symptômes (nerveux cette fois) font leur apparition : des tremblements, une difficulté à se déplacer, une insuffisance hépatique, voire la mort dans les cas les plus graves.

 

Cela étant, pour qu'un tel empoisonnement se produise, il faut que la quantité ingérée soit vraiment importante : comme les chiens n'apprécient pas les agrumes, le risque est donc assez faible.

Les symptômes d'une occlusion intestinale

De l'écorce de citron sur un fond noir

Si un chien a avalé un morceau d'écorce de citron et que celui-ci reste bloqué dans son tube digestif, il peut souffrir d'occlusion intestinale.

 

On observe alors tout d'abord un abattement et une perte d'appétit.

 

Puis, au bout de quelques jours (quatre en moyenne), des vomissements et/ou des diarrhées parfois sanguinolentes font leur apparition. L'abdomen est généralement distendu et douloureux au toucher.

Mon chien a mangé du citron : que faire ?

Un vétérinaire examine la radiographie d'un chien Westie

En cas d’intoxication d’un chien au citron, il faut aussitôt faire appel à un vétérinaire, qui administre alors des médicaments pour apaiser les douleurs gastriques.

 

Si l’intoxication est grave, elle entraîne une insuffisance hépatique aigüe, c'est-à-dire que le foie perd la majorité de ses fonctions. Le chien est dans un premier temps traité notamment grâce à des perfusions visant à le réhydrater. Par la suite, il peut devoir prendre un traitement et suivre un régime spécifique à vie, si les atteintes du foie sont irrémédiables.

 

Dans le cas d'une obstruction de l'intestin, une radiographie permet de confirmer le diagnostic. Une intervention chirurgicale s’impose généralement, qui peut prendre deux formes :

  • une entérotomie, « simple » ouverture de l’intestin pour retirer le corps étranger ;
  • une entérectomie, c'est-à-dire le retrait d’un segment de l’intestin, si la paroi est abîmée à cause de la rugosité de l'écorce de citron. Cela est d'autant plus probable que le morceau ingéré est gros.
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Le mot de la fin

Compte tenu des risques encourus et du fait qu’il a de toute façon peu de chances de l’apprécier, mieux vaut s’abstenir de donner du citron à son chien - ou même d'ailleurs tout autre agrume.

 

Dernière modification : 06/14/2022.