Comment savoir si un chien est mal nourri ?

Un chien sur une balance avec un bol de croquettes

Quelle que soit la nourriture que l'on donne à son chien, il est important de s'assurer qu'elle est bien digérée et adaptée à ses besoins. Pour cela, il faut être attentif à son poids bien sûr, mais aussi son appétit, l'état de ses selles, la beauté de son pelage ou encore son comportement.


Si certains signes laissent penser que son alimentation ne convient pas, mieux vaut se tourner vers un vétérinaire sans trop attendre, afin que celui-ci analyse la qualité de l'alimentation qui lui est offerte, et en propose éventuellement une autre qui soit plus adaptée.

Un changement de poids

Un petit chien assis dans une balance

Une mauvaise alimentation, que ce soit en quantité ou en qualité, a toutes les chances d'avoir des répercussions sur le poids du chien et d'entraîner soit un amaigrissement, soit à l'inverse de l'embonpoint. Il suffit parfois de peu : des repas trop copieux ou au contraire trop frugaux, des aliments contenant trop de lipides ou pas assez de protéines...

 

Il est donc important de connaître le poids idéal de son chien en fonction de sa race, son âge et son mode de vie, et de le peser régulièrement pour s'assurer qu'il ne s'en éloigne pas trop. Un écart ponctuel et rapidement corrigé ne doit pas inquiéter outre mesure ; en revanche, une prise ou une perte de poids qui s'accentue au fil des semaines doit attirer l'attention - d'autant que cela peut en fait être plutôt le signe d'une maladie.

Un changement d'appétit

Un chien sans appétit à côté de sa gamelle de croquettes

Lorsque l'alimentation d'un chien n'est pas adaptée, cela se manifeste souvent dans son appétit. Il peut par exemple montrer moins d'entrain à l'heure des repas - voire carrément se désintéresser du contenu de sa gamelle -, ou à l'inverse avoir l'air d'être affamé en permanence.

 

Ce sont des signes qui doivent alerter, car il n'est pas normal qu'un chien manque d'appétit ou ait à l'inverse tout le temps faim. Cela signifie généralement que les quantités données ne sont pas adaptées à son gabarit, que ses repas sont trop proches ou au contraire trop espacés, ou que son alimentation est mal équilibrée en nutriments et ne satisfait donc pas correctement ses besoins nutritionnels.

Des selles molles et odorantes

Un chien fait ses besoins dans l'herbe

Les selles d'un chien sont un excellent indicateur de la bonne digestibilité de la nourriture qu'il reçoit, puisqu'elles renferment notamment tout ce qui n'a pas pu être digéré.

 

Ainsi :

  • des selles petites, sèches et peu odorantes sont plutôt le signe que l'alimentation a été bien digérée ;
  • à l'inverse, des selles molles, abondantes et/ou qui sentent mauvais signifient généralement que le repas est mal passé et qu'une bonne partie de la ration n'a pas été absorbée par l'appareil digestif.

 

Par conséquent, même si cela n'est pas très ragoûtant, mieux vaut surveiller l'état des selles de son chien de temps à autres pour s'assurer que tout va bien, en particulier après un changement d'alimentation. Si on constate que ses selles sont un peu molles, il n'est pas nécessaire de s'inquiéter immédiatement ; toutefois, si cela se répète repas après repas, c'est peut-être que son alimentation ne lui convient pas, ou qu'il souffre d'un problème de santé (par exemple une gastroentérite).

Un pelage en mauvais état

Un Berger des Shetland avec un beau pelage merle

Le pelage d'un chien est un autre bon indicateur de la qualité de ses repas.

 

En effet, la peau et le poil ont besoin de nombre de nutriments pour être en bonne santé : des protéines, des lipides (notamment des acides gras essentiels), des minéraux comme le zinc, ainsi que plusieurs vitamines (en particulier celles du groupe B). De plus, une bonne hydratation est nécessaire pour que la peau reste souple et ne se dessèche pas.

 

Un déséquilibre alimentaire a donc de grandes chances de se manifester par une peau craquelée et sèche ou au contraire trop grasse, un pelage terne et/ou cassant, voire des chutes de poils anormales. Il s'agit d'ailleurs bien souvent de l'un des premiers symptômes visibles d'une carence nutritionnelle.

 

Pour cette raison, il est généralement recommandé de profiter des séances d'entretien pour vérifier que la peau et le pelage sont en bon état, afin de repérer rapidement les éventuels signes d'un déséquilibre alimentaire.

Un changement de comportement

Un chien qui n'est pas assez nourri et/ou qui reçoit une alimentation carencée a des chances de développer soudainement des troubles du comportement, alors qu'il se comportait bien jusqu'alors. Les plus susceptibles d'apparaître sont la gloutonnerie, le vol de nourriture, la coprophagie ainsi que l'agressivité.

La gloutonnerie

Un chien allongé sur une montagne de croquettes

Un chien qui ne mange pas à sa faim a des chances de devenir glouton : il se jette alors sur sa gamelle au moment des repas et en engloutit le contenu en un temps record, au point même parfois de se rendre malade. Selon les cas, il peut aussi réclamer davantage de nourriture, voire être difficile à rassasier.

 

Si ce comportement peut prêter à rire, il ne doit pas laisser indifférent. En effet, la gloutonnerie traduit un véritable problème, qu'il soit d'origine alimentaire ou lié à une autre cause. S'il se prolonge dans le temps, ce comportement peut avoir des conséquences plus graves, comme par exemple finir par rendre le chien boulimique. En outre, il y a à chaque fois un risque de retournement de l'estomac.

Le vol de nourriture

Un chien vole un poisson posé sur une table

En plus d'être glouton, un chien mal nourri peut être tenté de voler de la nourriture pour soulager sa faim et/ou ses carences alimentaires. Qu'il s'agisse de dérober un plat posé sur la table ou des restes de nourriture, de voler directement dans le frigo ou un placard ou encore de fouiller dans les ordures, tous ces comportements sont autant de signes devant mettre la puce à l'oreille.

 

Bien évidemment, des vols de nourriture peuvent avoir d'autres origines qu'une mauvaise alimentation ; pour autant, il ne faut pas considérer qu'ils sont normaux, car ce n'est pas le cas. Ils traduisent au mieux un problème d'éducation, au pire un problème de santé (qui peut d'ailleurs être d'origine alimentaire).

La coprophagie

Un chien renifle des crottes sur le sol

Il n'est pas rare qu'un chien souffrant de carence alimentaire développe un comportement coprophage, c'est-à-dire qu'il se mette à manger des crottes - y compris potentiellement les siennes. En faisant cela, il cherche à obtenir des nutriments supplémentaires - ceux qui n'ont pas été digérés la première fois et se retrouvent donc dans les selles.

 

À l'état sauvage, la coprophagie n'a rien de problématique : après tout, il s'agit d'une source alimentaire presque comme les autres, qui peut même s'avérer indispensable lorsque la nourriture se fait rare. En revanche, chez nos compagnons domestiques, ce comportement n'a plus de raison d'être, dès lors que ses repas sont réguliers et bien équilibrés.

L'agressivité

Un chien grogne devant sa gamelle de croquettes

S'il est mal nourri, a souvent faim ou souffre de carences, un chien peut devenir fou à cause de la nourriture.

 

Ainsi, il est susceptible de montrer des signes d'agressivité dès que quelqu'un s'approche de sa gamelle, tente de ramasser un peu de nourriture tombée au sol ou fait mine de lui retirer quelque chose qu'il a dans la gueule. Cela peut aller du simple grognement à la réelle morsure, en fonction des carences dont il souffre et de l'appétence de l'aliment qu'il sent menacé.

 

Ces manifestation d'agressivité ont évidemment parfois aussi d'autres causes. Néanmoins, si elles apparaissent soudainement sans raison apparente, en particulier quelque temps après un changement de régime alimentaire, il est nécessaire de s'interroger sur la qualité de la nourriture qui lui est donnée.

Le mot de la fin

Bien nourrir son chien est indispensable pour lui permettre d'être rassasié, en forme et en bonne santé le plus longtemps possible. À l'inverse, une alimentation de mauvaise qualité ou donnée d'une façon inadaptée ne tarde pas à montrer ses faiblesses, que ce soit sur la santé, l'appétit, le poids, l'état des selles ou encore le comportement de l'animal.

 

Pour s'assurer de nourrir correctement son chien, mieux vaut demander conseil à un vétérinaire ayant des connaissances dans ce domaine, de façon à éviter les principaux pièges et prendre de bonnes habitudes dès le départ. Il en va de la santé de l'animal, et même plus généralement, de la cohabitation dans la famille !

Dernière modification : 10/16/2021.

Commentaires sur cet article

Il est très dangereux de donner du chocolat et des oignons aux chiens !

   
Par CocciNim

Les aliments industriels peuvent avoir certaines qualités quand ont ne peut pas faire autrement. Mais je pense qu'il est important pour nos animaux, comme pour nous les humains, de nous interresser à l'équilibre alimentaire en général, ( la fraicheur, la façon dont ils sont produits, les quantités, ce qui est bon plus pour notre bien être que pour notre besoin de satisfaction gustative ... ). Tout cela n'est pas contenu dans l'industriel qui ne répond qu'à des besoins mercantiles. Ce qui laisse aussi des interrogations sur la neutralité des vétérinaires face à la pression des lobbys industriels.

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Par cellier

Bonsoir ;
J'ai 13 chiens de même famille, il y a des adultes et des petits, j'ai l'habitude de leur donner un repas préparé à base de riz et poulet bouillis à l'eau avec un peu de sel. je serts le repas sur 5 plats pour tous... alors je ne controle point la quantité pour chacun... le matin je leurs donne du lait. et parfois je leur donne de mon biscuit ou cake ou même du chocolat à très petites quantités bien sûr... et même ils prennent des fruits quand j'en mange, ils en rafollent... j'espère que je nuits pas à leur santé. Merci

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Par khadija

mon petit cavalier king charles de 8 mois et demi a beaucoup de mal a manger sa ration de croquettes conseillees par l'eleveur et il regurgite quelque fois apres avoir bu ou manger surtout si il joue ou sautille avec ses jouets
merci pour votre reponse

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Par lallement

moi mes parent mon dit qe je vais avoir un chien que lorsque j'aurai 14 de moyenne

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Par the-man14

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