Agressivité & nourriture : que faire si le chien devient agressif ?

Agressivité & nourriture : que faire si le chien devient agressif ?

Archaïquement, posséder de la nourriture représente la survie ; c’est pourquoi s’alimenter suscite le vif et l'intérêt de tout être vivant.


Parmi les nombreuses causes de comportement agressif du chien, celles qui surprennent souvent autant qu’elles déstabilisent leurs propriétaires sont liées à la convoitise ou à la possession de nourriture.  

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Pourquoi ce comportement agressif face à la nourriture ?

Même si de nos jours nos chiens n’ont plus à se soucier de ce qu’ils vont manger, convoiter ou préserver une nourriture reste pour eux déclencheur de plus ou moins vives inquiétudes, et réactions en conséquence.

On peut noter que meilleure est la qualité de cette nourriture (restes de table, os de boucherie, os en peau de buffle - qui sont de vrais/faux jouets à ronger et manger -, etc.), plus l’agression est prononcée. Les menaces (grognements, aboiements...) ou morsures du chien ou du chiot, qui défend ce qu’il considère comme son bien ou son dû, peuvent s’exercer sur les humains comme sur ses congénères.

 

Un chien peut avoir un comportement agressif lié à la nourriture pour plusieurs raisons : 

 

  • Il peut grogner et montrer les dents si ses maîtres s’approchent de sa gamelle quand il mange ou qu’ils essaient simplement de l’atteindre pour la remplir ;

 

  • Il peut agresser la main d’un membre de la famille qui veut ramasser un morceau de nourriture tombé au sol (schéma très courant, sous ou près de la table, lors des repas ou de leur préparation) ;

 

  • Il peut grogner ou mordre si on veut lui retirer de la gueule l’ordure, la charogne qu’il a ramassée en promenade, le fromage qu’il vient de chaparder sur la table ou bien le goûter qu'il a arraché des mains du bambin de la maison ou d’un enfant croisé dans la rue ;

 

  • Il peut également attaquer un autre chien qui s’approche ou rôde près de sa gamelle, ou tout autre congénère en promenade qui souhaite s’approprier sa balle pour chien ou son bâton.

Face à l'agressivité, prévenir, c’est guérir

Il est beaucoup plus facile d'éviter les conduites agressives liées à la nourriture que de les traiter quand elles sont apparues. Dès l’arrivée d’un chiot dans la famille, si l’on constate déjà que le moment de la gamelle éveille chez lui une agitation incontrôlable, loin de s’en amuser ou de vouloir la contrer, il y a lieu d’organiser avec méthode les prises de repas de tous les membres de la famille. Il est indispensable de commencer par là, surtout si le chiot montre des signes d’agressivité.

La compétition pour s’alimenter dans une gamelle commune avec d’autres chiots ou chiens chez son éleveur canin - ou dans sa famille d’élevage - est peut-être le seul modèle qu’il connaisse pour se nourrir. Les craintes - et conduites agressives associées - du chiot s’apaiseront rapidement si sa nouvelle famille lui fait découvrir qu’il n’a pas à redouter que sa nourriture lui soit reprise.

Tout chien doit être respecté quand il mange, et cela implique de lui offrir de s’alimenter dans les meilleures conditions, calmes et tranquilles. En commençant très tôt à initier la confiance du petit animal autour de la prise de nourriture, on prépare un chien adulte qui ne se sentira pas en devoir de défendre âprement sa gamelle.

Pour les chiots les plus sensibles ou qui dans leur élevage ont craint de manquer, il n’est rien de plus inquiétant que des maîtres qui donnent et retirent « exprès » la gamelle ou, pire, mettent les mains dedans pour montrer qui est le maître. Ce genre de comportement provenant souvent de lectures de qualité discutable ou de conseils irresponsables de l’entourage n’aboutit qu’à éveiller la peur du chiot, qui peut alors réagir défensivement par des grognements et des morsures si l’on insiste. Certains de ces dangereux conseillers peuvent aller jusqu'à préconiser de saisir alors vivement le chiot grogneur par la peau du cou, le secouer et l’aplatir en position de soumission.

En agissant ainsi, de manière brutale et inutile, on risque fort de se faire mordre, tout en installant avec l’animal une relation basée sur la crainte et la contrainte physique.

Ce ne sont assurément pas ces démonstrations autoritaristes qui permettent d’obtenir le respect naturel du chien. Au contraire, loin d’user de ces méthodes d’un autre âge, les maîtres sont inhibiteurs de conflits quand ils exercent sur leur chien une influence et un contrôle rassurants et sécurisants.

Ne peut-on donc pas raisonnablement laisser tranquille un animal qui mange, plutôt que de le soumettre au stress de lui disputer une gamelle qu’il a tant attendue, pour le brutaliser ensuite s’il réagit en grognant (le plus souvent par peur d’ailleurs, sans que cette émotion soit reconnue comme telle) ? 

Cinq règles pour éviter que la nourriture rende le chien agréssif

Si un chien, qu'il soit chiot ou adulte, craintif ou non, grogne lors de la distribution de nourriture, suivre quelques règles avec rigueur permettra de le voir s’apaiser.

 

On procèdera de même si l’on veut faire cohabiter plusieurs chiens harmonieusement ou introduire par exemple un chiot ou un chaton auprès de l'animal. 

 

Pour un chiot ou un adulte plus paisible, on peut rester attentif à ce que rien ne vienne l’inquiéter dans ce domaine, sans être pour autant aussi rigoureux sur ces quelques règles.

 

1. Préparer les repas de la famille et la gamelle du chien en dehors de sa présence

Durant ces moments, la cuisine est le lieu de sur-stimulations pouvant entraîner une trop grande excitation qui peut dégénérer, et de plus nuire à la bonne assimilation des aliments absorbés par les chiens de grandes races, sensibles aux torsions d’estomac.

 

2. Faire manger le chien seul et au calme

Dans une pièce fermée au besoin, on laisse le chien manger tranquillement, en lui laissant sa gamelle entre 10 minutes et un quart d'heure, avant de la ranger dès qu’il a terminé. S’il n’a pas tout absorbé, il est impératif de ne pas laisser de restes, mais de les ranger pour les resservir au prochain repas.

 

Cette consigne est à observer avec rigueur pour 2 raisons :

  • D’une part, sa nourriture qui traîne peut éveiller chez le chien le souci (légitime) de la défendre au passage de quiconque à proximité (humain ou animal) ;
  • Il va petit à petit, de lui-même et pour sa bonne santé, mieux réguler son comportement alimentaire en vidant sa gamelle dans le temps imparti - sous réserve que la quantité donnée corresponde aux besoins alimentaires du chien, en fonction notamment de son âge et sa condition physique. 

 

3. Les enfants ne préparent pas à manger au chiot

Il ne faut pas charger un enfant de préparer et donner au chiot sa gamelle, avant qu'il n’ait été tranquillisé et canalisé par ses parents.

4. Ne pas manger devant le chien

Prendre un repas à table en présence du chiot ou d'un chien adulte, surtout s’il y a des enfants, est à éviter. En effet, la trop grande proximité des aliments ne peut que susciter la convoitise et surexciter l’animal, qui va quémander ou se saisir de ce qui pourrait tomber. 

 

Dans un même ordre d'idée, les goûters ou plateaux télé sur table basse peuvent être pour le chien synonyme d’insupportables tentations propres à soulever vive agitation et dérives agressives.

 

Enfin, voir gesticuler dans la maison ou en balade autour de lui des enfants qui grignotent bonbons et gâteaux est source de stress chez le chien.

 

5. Ne pas laisser traîner de nourriture

Laisser la moindre nourriture à portée d’un chien, ou pire encore, d’un chiot, pour le qualifier ensuite de voleur, ne peut qu'être source d'incompréhension pour l'animal.

 

En effet, selon les codes sociaux canins, tout aliment dont s’est détourné le leader du groupe représente les restes que tout subordonné est en droit de consommer. La poubelle dans la cuisine, le sac de croquettes dans le garage, le poulet sur la table ou le paquet de biscuits oublié sur le canapé sont donc autant de restes que le chien peut légitimement s’approprier si vous vous en détournez ne serait-ce qu’un instant. Le chien n’a pas volé mais pris un aliment à sa portée, et, si bêtise il y a, c'est celle des maîtres qui s’en sont détourné.

 

Si le chien s'est emparé d'un bout de nourriture, il ne faut jamais tenter de le lui reprendre. Même si un chien prévient toujours avant d'être agressif, attention aux coups de dent.

Le mot de la fin

Tout ce qui touche à la nourriture et l'alimentation du chien est donc une affaire sérieuse pour ce dernier. Ne pas en être conscient peut exposer à des conduites agressives, spécialement avec des chiens de grande race.

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Commentaires sur cet article

ce article est complet pour le comportement alimentaire des chiens

   

Bonjour, je viens d'adopter une adorable beagle âgée de 5 ans. Ses maîtres précédents ont gâtée Kiwi à outrance; ils l'adoraient, mais ne lui ont rien appris; j'ai un border-collie de 12 ans qui est parfaitement éduqué, mais la petite beagle est plus indisciplinée,; mon gros souçi, c'est qu'elle avale tout et n'importe quoi: pain jeté, crottes de chats, papiers gras, déjections et saletés(pour un humain)en tout genre... Je l'oblige à attendre sa gamelle quelques minutes pour lui apprendre à se contrôler devant la nourriture, et ça marche; mais durant les promenades, elle se jette goûlument sur tout ce qui traîne... Que faire? Merci de votre aide...

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Par von Harsteln Edith
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