Activité alimentaire : faire du repas une vraie activité pour le chien

Activité alimentaire : faire du repas une vraie activité pour le chien

L’activité alimentaire du chien est essentielle : elle fait partie de ses activités quotidiennes structurantes, et contribue à son bien-être. Elle doit donc être réalisée dans les meilleures conditions possibles, en respectant l’éthologie et les besoins naturels de l'animal.


C'est en étudiant le comportement du chien sauvage (et non du loup) et du chien domestique que l'importance de l'activité alimentaire chez le chien a été mise en avant.

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L'importance de l'activité alimentaire chez le chien

Donner un repas à son chien peut paraître un événement banal. Pourtant, il revêt en fait une importance particulière, car il est pour lui l’occasion de se stimuler intellectuellement et de développer son instinct de recherche. Autant dire qu'il s'agit d'une activité importante pour son bien-être et son équilibre.

 

L’activité alimentaire est donc pour le chien une activité à part entière.

 

À l’état sauvage, le chien doit chercher sa nourriture au quotidien. Il ne prend pas ses repas à heure fixe, ne mange pas en quantités égales, et ne se nourrit pas tous les jours de la même chose. Qu’il récolte des détritus dans les poubelles ou qu’il chasse des proies, le chien sauvage n’a pas une alimentation fixe et constante.

 

Même si le chien domestique n’est plus un canidé sauvage, la sélection génétique qui s'est opérée n’a pas modifié ses besoins, qui sont restés les mêmes.

 

Ainsi, pour son bien-être, le chien devrait consacrer plusieurs heures par jour à son activité alimentaire (3 à 5 heures en moyenne, selon le vétérinaire Joël Dehasse). À l’état sauvage, c'est bien le cas : il cherche sa nourriture, il renifle des odeurs et des pistes, il doit faire preuve d’intelligence et mettre au point des stratégies de chasse afin de pouvoir trouver de quoi manger. Tout cela représente une dépense importante en énergie, et fournit une activité et une occupation intellectuelle au chien.

 

Pour les chiens domestiques, il est aisé de se constater que cela n’est pas du tout le cas : le repas n’est pas mobile, il est donné à heures fixes, et il est bien souvent constitué de la même chose, dans une simple gamelle pour chien.

 

Ainsi, le temps passé par un chien de compagnie à se nourrir - et donc à pratiquer une activité alimentaire - ne dépasse guère quelques minutes par jour.

 

Le chien attend le moment du repas toute la journée ;  la vue de la gamelle l’excite au plus haut point, comme l'ont montré les observations d'Ivan Pavlov, à l'origine de sa méthode d'éducation basée sur le conditionnement répondant. Il engloutit alors sa nourriture pour chien en quelques minutes, parfois sans même prendre le temps de la mâcher.

 

Ce manque d'activité alimentaire ne permet pas au chien de s'épanouir puisqu'il ne répond pas à ses besoins naturels, et cela peut parfois engendrer des troubles du comportement chez le chien.

 

Il existe pourtant des solutions simples à mettre en pratique au quotidien afin de pallier le manque d'activité alimentaire.

Comment allonger le temps d’activité alimentaire du chien ?

Diverses petites astuces peuvent être mises en place au quotidien pour augmenter le temps d’alimentation du chien, afin de lui permettre une activité supplémentaire, une dépense d’énergie, et une occupation nécessaire à un plus grand bien-être.


Il n’y a pas réellement d’étude scientifique relative à la fréquence idéale des repas d'un chien qui justifierait de ne lui en donner qu’un seul par jour. Au contraire même, du point de vue éthologique, cela induit indubitablement une réduction du temps d’activité alimentaire du chien, une surexcitation et précipitation du chien. Dans les cas les plus graves, il peut même développer des troubles alimentaires pour compenser, tels qu'une boulimie ou l'ingestion compulsive d’éléments non alimentaires, appelée PICA.

 

Ainsi, il est préférable de répartir les repas du chien tout au long de la journée : à quantité égale, mieux vaut plusieurs petits repas qu’un seul.

 

De plus, pour permettre au chien de s’occuper et de consacrer davantage de temps à son activité alimentaire, il est bon d'arriver à recréer un processus de recherche de l'alimentation, avec donc à la clef des efforts (intellectuels, le plus souvent) à fournir par l'animal pour accéder à sa nourriture. Par exemple, au lieu de mettre la nourriture du chien dans une gamelle simple, il est possible de fabriquer des gamelles astucieuses : avec des boites, des pots, des recoins à soulever, pousser ou retourner pour atteindre la nourriture.

 

On peut aussi répartir le contenu de la gamelle par terre dans la maison ou dans le jardin (à éviter toutefois lorsque l’herbe est humide). Cela nécessite pour le chien de se déplacer pour trouver sa nourriture, mais également de l’ingurgiter plus lentement, et en plus petites quantités.

 

Enfin, pour compléter tout cela, on peut donner au chien des éléments à mastiquer ou à ronger au cours de la journée (notamment pendant les absences) : des os en cuir, des oreilles de porc

 

Les jouets Kong et autres accessoires distributeurs de friandises permettent quant à eux de stimuler le chien et de l’occuper de longs moments. Il est d'ailleurs aisément possible de troquer les friandises du chien contre des croquettes pour chien. Les jeux intelligents poussés, comme le Bol Aikiou, font d’autant plus travailler l'animal, et participent activement à son activité quotidienne et à sa dépense d’énergie.

Le mot de la fin

En faisant en sorte que l'alimentation du chien soit davantage une activité à part entière pour lui, il s'ennuiera moins, dépensera plus d’énergie au quotidien, et aura plus d’occupations à sa disposition. 

 

Le chien n’en sera que mieux dans ses pattes, plus calme et plus apaisé, pour le plus grand plaisir de toute la famille.

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