Que faire si on trouve un chien abandonné ou errant ?

Chaque année, ce sont près de 100 000 chiens qui sont perdus ou abandonnés auprès des SPA et associations de protection animalière françaises, dont plus de la moitié pendant les trois mois d’été !

Ainsi, il est assez courant de tomber sur un chien qui divague sur les bords de la route ou dans les champs voisins. Si la grande majorité des automobilistes le contournent pour l’oublier aussitôt, certaines personnes, au cœur bienveillant, s’arrêtent pour tenter d’attraper l’animal.

Le problème, c’est que la capture est loin d’être évidente. Pire elle peut mettre l’animal en danger de mort. C’est pourquoi il est recommandé de respecter quelques étapes pour attraper un chien perdu en toute sécurité.

Ensuite, une question légitime se pose : que faut-il faire du chien égaré ?

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Enquêter auprès du voisinage

Cette étape n’est pas obligatoire, mais conseillée car elle donne plus de chance au maître de retrouver son chien. Ceci pour plusieurs raisons :

  • L’animal peut appartenir à des personnes qui n’ont pas le réflexe de contacter les refuges et de chercher sur internet dans les annonces de chien trouvé. Ils se cantonneront au bouche-à-oreille et attendront dans l’espoir de le voir revenir. C’est le cas des personnes âgées ou celles n’ayant pas Internet (il y en a encore).
  • Dans la grande majorité des cas, l’animal vient d’une maison voisine, non loin du lieu où il a été retrouvé.

 

N’ayez pas peur d’aller à la rencontre des voisins. Montrez-leur le chien (en photo s’il est craintif) et posez autant de questions que vous pourrez pour remonter la piste si besoin :

  • Est-ce qu’ils connaissent l’animal ? A qui appartient-il ?
  • Est-ce qu’ils l’ont vu dernièrement ? Où était-il ? D’où venait-il ?

 

Laissez vos coordonnées pour qu’on puisse vous rappeler si jamais le propriétaire fait le même chemin que vous. Laissez-les également dans les boîtes aux lettres où les personnes sont absentes en indiquant votre numéro de téléphone, le descriptif du chien, la date, l’heure et le lieu où il a été retrouvé.

Une visite (gratuite) au cabinet vétérinaire s’impose

Aux yeux de la loi, vous ne pouvez pas décider d’adopter l’animal errant. S’il est perdu, vous devenez un voleur. S’il a été abandonné et que son maître vous voit avec lui, il peut aussi bien porter plainte contre vous. Et les ennuis ne feraient alors que commencer.

 

C’est pourquoi la première chose à faire est de consulter immédiatement un vétérinaire.

 

S’il est ouvert, c’est parfait, vous pouvez vous y rendre sans prendre de rendez-vous et sans rien payer. Une assistante se chargera de scanner le corps de l’animal à la recherche d’une puce, et de vérifier si un signalement correspond à la description de celui que vous avez recueilli.

 

Si par chance un maître l’attend, votre bonne action s’arrête là. L’assistante le prendra en charge, et contactera ses propriétaires pour qu’ils viennent le récupérer.

 

Dans le cas contraire, vous avez le choix entre :

  • Laisser le chien au cabinet : en général, ils n’aiment pas ça, et ne le proposent jamais. Mais n’oubliez pas que ce sont des personnes engagées pour protéger et sauver la vie d’un animal. Si vous ne pouvez pas faire autrement, ils ne le laisseront pas tomber. Par ailleurs, si le chien présente des plaies présentant un risque, il sera automatiquement gardé et soigné.
  • Repartir avec lui, pour la prochaine étape.

 

Notez que certains chiens sont identifiés, les propriétaires retrouvés, mais ceux-ci affirment clairement qu’ils ne veulent plus de l’animal. Dans ce cas, il appartient à l’assistante-vétérinaire de contacter le refuge le plus proche pour lui fournir les coordonnées du propriétaire. Ce dernier devra se rendre sur place pour signer un acte d’abandon et payer les frais inhérents à l’abandon.

Se déplacer dans une association/un refuge

Attention, à ce stade, vous ne pouvez toujours pas prendre la décision d’adopter l’animal dans le cas où vous seriez intéressé.

 

Il est temps maintenant de consulter une association/un refuge proche de votre domicile. Là encore, la démarche est totalement gratuite. Si vous n'en avez pas, vous pouvez aussi vous rendre à la fourrière de votre commune.

 

Pour les personnes qui sont vraiment pressées, il est possible de s'y rendre directement sans passer par la case vétérinaire. Cette démarche reste toutefois fortement recommandée, car les bénévoles et responsables sont déjà très surchargées. N’oubliez pas que la plupart des organismes de protection animalière sont en surpopulation, or chaque animal prend beaucoup de temps, sans parler des divers sauvetages à effectuer dans la région et de toute la partie administrative.

 

Passer par le vétérinaire ne vous prendra que 5 minutes, et vous aurez une chance sur deux que l’animal soit identifié. Bref, ce n’est pas obligatoire, mais c'est autant de soulagement pour des organismes déjà très sollicités.

 

Une fois au refuge ou à l’association, une personne vous rejoindra pour garder l’animal et le placer avec ses congénères. Bien entendu, elle prendra également connaissance des faits et de tous les éléments que vous pourrez lui apporter :

  • Les démarches que vous avez faites ;
  • Le lieu exact où il a été retrouvé ;
  • La façon dont vous l’avez attrapé ;
  • Le comportement psychologique et physique de l’animal tout au long du périple.

 

L’animal sera gardé pendant un minimum légal de 8 jours ouvrés, conformément à la loi N°99-5 du 6 janvier 1999 – Art 213-4. Si aucun signalement n’est fait au-delà de cette durée, il pourra être placé à l’adoption.

 

Notez que pour les associations, vous avez la possibilité de demander le statut de famille d’accueil. Il vous permettra de ramener l’animal à domicile en attendant de retrouver ses maîtres, et, à défaut, de l’adopter une fois ce délai légal écoulé. Mais attention, l’acceptation du statut est au bon vouloir de l’association : ce n’est pas une obligation, mais une relation de confiance. Par ailleurs, les frais d’identification et de vaccination engagés par l’association resteront à votre charge comme pour toute adoption normale.

 

Enfin, pour lutter contre la surpopulation canine, vous aurez obligation de faire stériliser/castrer l’animal (à prix associatif). Une fois l’acte effectué, l’animal vous appartiendra définitivement. Le principe est identique dans les refuges.

Aider le chien à retrouver ses maîtres

Cette étape n’est pas obligatoire, mais si vous avez du temps et que vous êtes sensible à la situation de l’animal, vous pouvez apporter votre aide dans la recherche des maîtres.

 

Avant de confier l’animal à un organisme de votre choix, prenez quelques photos de lui. Des photos où il sera visible en entier, et quelques-unes qui mettent en avant son visage et/ou les éléments qui peuvent le rendre unique et qu’il avait lorsqu’il a été retrouvé (collier, bandage, défaut d’anatomie…).

 

Voici tout ce que vous pouvez faire :

  • Enquêter auprès du voisinage, comme évoqué plus haut ;
  • Chercher sur le site chien.com ainsi que sur les sites chien-perdu.org et leboncoin si le chien n’a pas été signalé ;
  • Publier une annonce « chien trouvé » avec le numéro du département et la race sur ces mêmes sites ;
  • Consulter les réseaux sociaux et y diffuser sa photo.
  • Contacter les fourrières, refuges, mairie de votre ville et des villes voisines, voir s’il n’a pas été signalé et éventuellement faire noter les coordonnées téléphoniques de l’endroit où vous l’avez laissé.
  • Si vous avez le courage, laisser des affiches avec photo et numéro de téléphone dans les boulangeries, boucheries, supermarchés proches du lieu où il a été retrouvé.

 

Finalement, il s’agit du chemin inverse que les maîtres doivent faire pour retrouver un chien perdu.

Que faire si vous n’avez pas le temps de vous déplacer ?

Si vous n’avez pas la possibilité de vous déplacer jusqu'à un cabinet vétérinaire ou un organisme de protection animalière, vous n’aurez d’autre choix que de ramener le chien chez vous.

 

Cette situation doit rester temporaire étant donné que vous n’avez pas le droit de détenir un animal errant.

 

En attendant, puisque vous ne connaissez pas le chien, à moins d’avoir une bonne connaissance de l’espèce canine, il est conseillé de le garder dans une pièce isolée. Si vous avez des animaux, évitez tout contact avec eux. Ceci est une précaution nécessaire au cas où il aurait une maladie contagieuse comme la gale auriculaire, une infestation de vers… Mais aussi parce qu’il peut très bien ne pas être sociable et s’en prendre directement à vos animaux.

 

Mettez-lui à disposition de l’eau et de la nourriture ainsi qu’une couverture pour qu’il puisse se reposer. Généralement, il mangera volontiers, mais ne se couchera pas tout de suite. Il voudra d’abord explorer cet environnement inconnu. À vous de décider s’il peut le faire ou non.

 

Enfin, prenez contact avec les SPA et associations de votre région pour signaler qu’il a été trouvé : peut-être que son maître le cherche déjà. Dans le cas contraire, il faudra de toute façon l’y emmener le plus rapidement possible afin qu’il puisse être pris en charge et placé à l’adoption après 8 jours d’attente. Vous pouvez bien entendu l’aider à retrouver son maître en suivant les étapes précédemment détaillées.

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