Jour J : quel chien choisir ?

Jour J : quel chien choisir ?

Une fois que le futur adoptant a une idée assez précise du type de compagnons qui est fait pour lui, il ne lui reste plus qu'à choisir le bon chien le jour J !


En effet, il n'est pas toujours évident de parvenir à se décider face à plusieurs animaux ayant le même profil, par exemple lorsqu'il s'agit de choisir un chiot dans une portée, que ce soit chez un éleveur, un particulier ou une animalerie.


Pour maximiser les chances de faire le bon choix, il est donc important de vérifier quelques points, tels que son état de santé et son comportement.

Choisir un chien en bonne santé

Choisir un chien en bonne santé

Il est parfois tentant de choisir un chien apparemment plus chétif que les autres, dont la maladie et/ou l'apathie peuvent faire fondre le cœur des futurs adoptants. L'acquisition d'un animal à la santé fragile représente aussi souvent une opportunité financière intéressante à court terme, car le prix d'achat du chien est généralement plus bas que celui de ses congénères en bonne santé.

 

Il faut toutefois être conscient qu'il ne s'agit pas forcément d'un bon calcul sur la durée. En effet, l'adoption d'un animal malade implique d'avoir du temps, mais aussi de l'argent, car selon la maladie dont il est atteint, les dépenses vétérinaires ultérieures peuvent faire exploser le budget annuel du chien. En fonction de son état de santé, il faudra peut-être aussi renoncer à certaines activités, comme les séances de jeux un peu sportives et/ou le fait de l'emmener avec soi pendant les vacances. Enfin, selon les cas, il faut être prêt à accepter l'idée qu'il vivra peut-être moins longtemps et/ou qu'il vieillira moins bien que ses congénères.

 

Bien évidemment, cela ne signifie aucunement qu'il faille exclure toute adoption d'un animal qui ne soit pas dans une forme olympique. Il faut simplement avoir bien conscience de tous les sacrifices que cela implique au quotidien avant de franchir le pas, car rien ne serait plus terrible que de se retrouver contraint d'abandonner son chien alors que celui-ci est d'ores et déjà fragile...

Vérifier les éventuels symptômes du chien

Lorsqu'on est en contact avec le chien qu'on souhaite adopter, il est important d'évaluer rapidement son état de santé en vérifiant différents points.

L'état des yeux

L'état des yeux

Les yeux du chien doivent avoir une belle apparence.

 

Ils doivent donc être secs et propres, mais aussi dépourvus de rougeurs, de croûtes, de pus, de larmes, etc. La pupille ne doit pas non plus être voilée ou partiellement blanche ou bleutée, car il pourrait s'agir d'un signe de maladies telles que la cataracte ou le glaucome.

 

Il est possible de vérifier sa vue et ses réflexes visuels en agitant un de ses jouets devant lui, afin d'attirer son attention.

L'état des oreilles

L'état des oreilles

Les oreilles du chien doivent être propres, dépourvues de croûtes, de rougeurs et/ou d'odeurs désagréables.

 

En effet, ces signes peuvent refléter une maladie des oreilles telles qu'une otite ou la gale auriculaire, très présente dans les élevages car très contagieuse.

 

Il faut aussi prendre le temps de vérifier l'audition du chien, en le sollicitant par des appels ou des claquements de mains et en observant sa réaction.

L'état du nez

Le nez du chien doit être propre, humidifié, et dépourvu de tout écoulement.

L'état de la mâchoire

L'état de la mâchoire

L'état des dents et mâchoires du chien est un point qu'un futur adoptant ne pense pas forcément à vérifier, et qui pourtant peut porter à conséquence, car certains troubles dentaires peuvent être graves.

 

Mieux vaut donc jeter un coup d'oeil à sa gueule, en prenant bien sûr toutes les précautions pour ne pas se faire mordre : par exemple, si le chien a mauvaise haleine, du tartre sur les dents ou des abcès au niveau des gencives, une consultation rapide chez le vétérinaire sera nécessaire.

 

Certains chiens souffrent également de prognathie, une malformation congénitale conduisant à un mauvais alignement des deux mâchoires, l'une étant anormalement longue par rapport à l'autre. Cette maladie n'a généralement pas de réelle conséquence sur la santé de l'animal, mais à quelques exceptions près, elle est considérée comme un défaut rédhibitoire lors de l'examen de confirmation du pedigree du chien. Si l'adoptant souhaite que son futur compagnon fasse carrière, il a tout intérêt à ne pas choisir un animal atteint de cette malformation.

L'appareil locomoteur

L'appareil locomoteur

Les maladies de l'appareil locomoteur du chien présentent la particularité d'être généralement très handicapantes et difficiles à traiter. On peut citer notamment la dysplasie de la hanche ou l'arthrose, deux pathologies relativement courantes au sein de la gent canine et qui peuvent fortement dégrader sa qualité de vie.

 

Dans la mesure où les maladies osseuses se développent parfois au cours de la croissance du chiot, il n'est pas toujours facile de les repérer lorsqu'on souhaite adopter un animal encore très jeune. Cela ne dispense pas d'effectuer quelques vérifications rapides : il faut notamment s'assurer qu'il se déplace de façon normale (c'est-à-dire sans boiterie ni mouvement bizarre) et que les os et les muscles ont une apparence harmonieuse, sans malformations visibles ou palpables.

L'état du pelage et de la peau

L'état du pelage et de la peau

Le pelage du chien doit avoir un aspect propre, homogène (c'est-à-dire sans trou ou zone moins fournie), lustré, épais, et sans mauvaise odeur qui pourrait être le fait d'une infection ou d'une maladie de peau. Il doit également être exempt de pustules, de pellicules, de rougeurs ou encore de plaies.

 

Il est important de s'attarder en particulier sur la zone ventrale du chien : elle doit être dépourvue de toute masse palpable au toucher. En effet, le cas échéant, il pourrait s'agir d'une hernie ombilicale, qu'il serait alors nécessaire de traiter chirurgicalement.

Les parties génitales

Les parties génitales

Pour un mâle de plus de 4 mois, les testicules doivent être descendus : un testicule non descendu et coincé dans l'abdomen est le signe d'une cryptorchidie.

 

Lorsque cela se produit, une opération chirurgicale est généralement nécessaire, car le risque de tumeurs testiculaires est alors élevé. De plus, un chien atteint de cryptorchidie bilatérale (c'est-à-dire dont aucun des testicules n'est descendu) est stérile et ne peut donc avoir de descendance, même si cela n'altère pas sa libido.

 

Enfin, il faut savoir que pour la plupart des races, l'absence d'au moins un testicule est généralement considérée comme un défaut éliminatoire lors des expositions canines et concours de beauté pour chien.

Les antécédents du chien

Les antécédents du chien

Le futur état de santé du chien dépend en grande partie de ses parents, car il hérite d'une bonne partie de leurs traits, caractéristiques mais aussi faiblesses. Ainsi, si ces derniers sont atteints de maladies génétiques héréditaires, il y a un risque non négligeable que leurs petits en soient eux aussi atteints.

 

Pour éviter les mauvaises surprises, mieux vaut exiger les antécédents des parents (voire des grands-parents) de l'animal que l'on envisage d'acquérir, si c'est possible. Il existe également des tests génétiques pour chien, qui permettent de détecter certaines maladies génétiques et dont il est intéressant de demander à voir les résultats avant de faire son choix. À savoir qu'un éleveur sérieux réalise d'office les tests sur ses animaux et ne refuse pas d'en transmettre les résultats aux futurs adoptants.

Choisir un chien bien équilibré

Après s'être assuré de sa bonne santé, il est important d'analyser la façon dont le chien se comporte, car cela permet de vérifier qu'il est bien dans sa tête et bien équilibré.

Vérifier le comportement du chien

Vérifier le comportement du chien

Ainsi, un chien énergique et joueur est globalement bien prédisposé à une éducation dans les meilleures conditions. Pour autant, s'il est très vif voire entreprenant, cela pourrait être le signe qu'il s'agit d'un chien au caractère dominant. À l'inverse, mieux vaut ne pas opter pour un chien ayant tendance à s'éloigner lorsqu'un inconnu souhaite l'approcher, car ce genre d'animal très craintif voire peureux a plus de chances de développer des troubles du comportement.

 

En règle générale, le caractère d'un chien adulte est assez facile à cerner, car il est déjà formé depuis longtemps. En revanche, l'affaire est plus délicate chez un chiot, qui n'a pas encore fini de mûrir et qui n'est donc pas encore figé sur le plan émotionnel. Pour y voir plus clair, il est possible de recourir à des tests de caractère pour chien, qui permettent d'évaluer son comportement et son niveau de sociabilité. Ils sont loin d'être infaillibles, mais ils peuvent tout de même aider à faire un choix entre plusieurs chiens.

Se renseigner auprès du propriétaire actuel

Se renseigner auprès du propriétaire actuel

N'hésitez pas à bien vous renseigner auprès du propriétaire actuel du chien qui vous intéresse le plus : après tout, il est celui qui le connaît le mieux, et peut donc à ce titre fournir de précieux renseignements sur son tempérament. Il doit prendre le temps de répondre aux questions des adoptants, sans détour, quitte à répéter plusieurs fois les mêmes informations.

 

Voici quelques exemples de questions qu'il est judicieux de poser au propriétaire actuel du chien : 

  • Comment ce dernier se comporte-t-il avec ses congénères / d'autres animaux / des inconnus ?
  • Est-il dominant ou dominé ? Les dominés sont généralement plus adaptables et faciles ; ils sont particulièrement adaptés pour des primo-adoptants ou en cas de cohabitation avec des enfants.
  • Est-il calme, ou au contraire très actif ?
  • De quelle façon procède t-il au jeu ?

 

Même si les réponses à ces questions n'engagent pas véritablement à grand-chose, elles permettent de se faire une première idée du comportement et du tempérament du chien, et donc de savoir s'il peut convenir à son foyer ou non.

Dernière modification : 11/24/2020.