Comment connaître l'âge d'un chiot ou d'un chien ?

Comment connaître l'âge d'un chiot ou d'un chien ?

La vie d'un chien est constituée de trois périodes : la jeunesse (jusqu'à deux ans environ, avec quelques exceptions selon la race du chien), l'âge adulte et la vieillesse (à partir de 5 ans chez certaines races canines, mais pas avant 8 ans chez d'autres).


Avant d'adopter un chien dans un refuge, il est judicieux de se poser la question de son âge. En effet, l'alimentation du chien âgé diffère par exemple de l'alimentation du chiot. Il en va de même en ce qui concerne les soins médicaux du chien.


Cela vaut aussi dans le cas d'un achat auprès d'un éleveur canin. En effet, certains vendeurs de chiens manquent d'honnêteté en ce qui concerne l'âge du chien, ce qui s'explique par le fait qu'il est par exemple plus aisé de vendre un petit chiot de 3 mois qu'un adolescent de 6 mois. 


L'analyse de la dentition du chien représente un moyen fiable de déterminer l'âge d'un chiot ou d'un chien adulte, mais il existe également d'autres façons de l'évaluer. 

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Connaître l'âge d'un chien grâce à ses dents

La dentition des chiots

Les chiots disposent d'un total de 28 dents de lait, qui sont plus fines et plus carrées que les définitives.

 

  • De 7 à 15 jours, les chiots ne sont pas encore dotés de dents.

 

  • De 15 à 30 jours, les 6 incisives supérieures et les deux canines de lait du chiot commencent à pointer. Concernant les incisives, celles dites "coin" commencent à se manifester à 25 jours. Quant à celles dites "mitoyennes", elles apparaissent à 28 jours. Enfin, les "pinces" ont fini de pousser à 30 jours.

 

  • Entre le 21ème et le 35ème jour, les incisives inférieures, les canines mandibulaires et les molaires jaillissent.

 

  • Au bout d'un mois, les dents de lait du chiot commencent à tomber. Elles laissent place aux définitives, qui sont moins épaisses et plus arrondies. 

 

  • À 4 mois, les pinces se dévoilent. L'éruption des incisives centrales définitives est observable.

 

  • Les mitoyennes arrivent à 4 mois et demi.

 

  • À 5 mois, c'est au tour des "coins", mais également des canines, de faire leur arrivée.

 

  • Les molaires font leur apparition entre le 6ème et le 7ème mois.

 

  • Pendant les 8 premiers mois, toutes les incisives et les canines de lait tombent. 

 

  • À un an, toutes les incisives deviennent définitives. Elles sont caractérisées par leur blancheur, leurs bords arrondis en forme de "fleur de lys" ou de " trèfle".

 

Une fois qu'il est adulte et que sa denture est complètement formée, connaître l'âge du chien à partir de ses dents devient plus compliqué, mais pas impossible pour autant. 

La dentition des chiens adultes

Les chiens adultes possèdent un total de 42 dents. Leur apparence - voire leur nombre - évolue au fur et à mesure que le chien vieillit :

 

  • Entre un an et demi et deux ans et demi, les incisives centrales inférieures changent d'aspect. À cause de l'usure, elle deviennent plus carrées. Par ailleurs, la couleur des dents se modifie : la dentition jaunit. 

 

  • De 3 à 4 ans et demi, le phénomène décrit précédemment s'accentue.

 

  • De 5 à 6 ans, c'est au tour des incisives supérieures d'être victimes d'érosion. 

 

  • À partir de 6 ans, les dents du chien deviennent de plus en plus abîmées. Par ailleurs, du tartre s'accumule, et les gencives sont également endommagées (inflammation gingivale, rougissement...). 

 

  • À partir de 10 ans, les coins supérieurs et inférieurs deviennent particulièrement usés. Ce phénomène est lent, et se produit rarement avant une dizaine d'années. 

 

  • Entre 10 et 12 ans peut intervenir la chute des incisives. 

 

  • Vers 16 ans, les canines peuvent tomber elles aussi. 
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