Autres manières de déterminer l'âge d'un chien

L'examen des dents permet d'estimer l'âge d'un chien de manière assez efficace, en particulier chez les chiots. En parallèle, d'autres caractéristiques physiologiques peuvent s'avérer utiles pour cette estimation.

La croissance et la taille

La croissance et la taille

Afin de calculer l'âge d'un chien, l'observation de sa taille et de sa croissance éventuelle peut s'avérer utile.

 

En général, lorsque le chien est encore en période de croissance, il est âgé de moins d'un an et demi, voire deux ans en fonction de sa race et de sa taille définitive. Les races de chiens de petite taille atteignent l'âge adulte vers un an, ce qui ne les empêche pas pour autant de jouir d'une plus grande longévité ; en fait, ces chiens ont tendance à vieillir plus rapidement lors des premières années. En revanche, les chiens de grande taille, qui vivent pourtant moins longtemps, terminent leur développement vers deux ans : ils sont donc matures plus rapidement. 

 

Pour se faire une idée de son âge et connaître l'équivalence de l'âge du chien en âge humain, il convient de savoir de quelle catégorie il relève, en le pesant à domicile, ou idéalement chez un vétérinaire :

  • Moins de 10 kilogrammes : petite taille ;
  • Entre 10 et 23 kilogrammes : taille moyenne ;
  • Entre 23 et 45 kilogrammes : grande taille ;
  • Plus de 45 kilogrammes : chien géant.

Le système musculaire et osseux

Le système musculaire et osseux

Le système musculaire d'un jeune chien diffère de celui d'un chien âgé.

 

En effet, du fait d'une activité physique raréfiée, ce dernier possède une masse musculaire amoindrie. Par conséquent, un chien âgé affiche souvent un taux de masse grasse plus élevé. Toutefois, en cas de maladie du chien ou de certains autres problèmes de santé, son corps peut au contraire paraître émacié. En outre, les déplacements d'un chien âgé paraissent plus lents et plus raides.

 

En revanche, les jeunes chiens jouent souvent afin de dépenser la grande quantité d'énergie dont ils sont dotés. De ce fait, leurs muscles sont plus robustes et plus définis. Par ailleurs, leurs ligaments sont plus élastiques.

Le pelage

Le pelage

Le pelage du chiot ou du jeune chien est caractérisé par sa douceur, sa souplesse et sa finesse.

 

Cependant, au fil du temps, les poils de l'animal vont changer d'aspect.

 

En effet, ceux-ci vont devenir plus épais et plus râpeux. Une irrigation amoindrie des follicules pileux et des glandes sébacées engendrera une peau moins souple et un pelage moins luisant. En outre, chez le chien âgé, des tâches claires peuvent apparaître au niveau du museau.

Les yeux

Les yeux

L'inspection des globes oculaires du chien peut également contribuer à l'identification de son âge.

 

C'est vers l'âge de 12 jours que les chiots ouvrent les yeux. Les jeunes chiens présentent en général des yeux clairs et limpides, exemptés de problèmes sanitaires tels que des écoulements ou des larmoiements.

 

En revanche, à partir de 7 ou 8 ans, les adultes peuvent présenter des signes de vieillesse au niveau des yeux. Par exemple, la cataracte du chien entraîne une opacification du cristallin, cette sorte de lentille qui permet au chien de voir de près comme de loin.

 

Ce phénomène engendre en premier lieu une baisse de l'acuité visuelle susceptible d'altérer progressivement ses mouvements. Sa démarche pourra devenir hésitante, plus particulièrement dans un environnement faiblement éclairé. Ainsi, le chien risquera, par exemple, de se cogner aux meubles.

 

Il entraîne également une modification de l'aspect oculaire qui peut aider à estimer l'âge du chien. En effet, à cause du blanchissement du cristallin, la pupille apparaît blanche. 

Le mot de la fin

Il existe ainsi de nombreux moyens de déterminer l'âge d'un chiot ou d'un chien.

 

L'indicateur le plus fiable reste la dentition du chien, mais d'autres facteurs peuvent être pris en compte : la taille, l'état des yeux, le pelage du chien...

 

N'importe qui est capable de procéder à ce genre d'évaluations. Toutefois, un examen plus approfondi chez le vétérinaire rendra le jugement moins approximatif et permettra de se faire une idée plus précise de l'âge exact de l'animal.  

Dernière modification : 06/02/2018.

Discussions sur ce sujet