Adopter un chiot ou un chien adulte / senior : que choisir ?

Adopter un chiot ou un chien adulte / senior : que choisir ?

Choisir quelle race de chien adopter ne suffit pas : le futur maître doit aussi décider de l'âge de son compagnon. En effet, même si la plupart des futurs propriétaires optent pour un chiot, il est tout à fait possible d'adopter un chien adulte, voire même un senior. Tout dépend de ce que le maître recherche, et des objectifs qui sont les siens.


Voici donc un tour d'horizon complet des avantages et inconvénients de chacune des options selon différents critères, afin de bien choisir entre chiot, chien adulte et chien senior.

À quel âge peut-on adopter un chien ?

À quel âge peut-on adopter un chien ?

Dans un certain nombre de pays dont la France, l'âge minimal pour adopter un chien est de 8 semaines. En effet, le sevrage du chiot se terminant vers la fin du deuxième mois, les spécialistes estiment qu'il serait dommageable pour sa santé de le séparer de sa mère avant cet âge. La même règle s'applique d'ailleurs également aux chatons, qui sont sevrés à peu près au même âge.

 

À partir de 8 semaines, il est donc techniquement possible d'adopter d'un chiot. Toutefois, ce dernier n'est pas encore très mature et sa socialisation n'est pas terminée ; d'ailleurs, il ne découvre la peur qu'entre le deuxième et le troisième mois. Cette période est donc très sensible pour son développement, et mieux vaut qu'il soit alors entre les mains d'une personne expérimentée, parfaitement au fait de cet enjeu psychologique et capable de prendre les bonnes décisions en toute circonstance. À défaut, il peut devenir anormalement craintif ou agressif, développer des phobies, etc. : autant de problèmes de comportement susceptibles de le poursuivre toute sa vie durant, et de gâcher son existence ainsi que celle de son propriétaire. Pour cette raison, les éleveurs sérieux préfèrent généralement se charger eux-mêmes de cette étape cruciale et conseillent d'attendre l'âge de 3 mois avant d'adopter un chiot.

 

Au-delà de ce seuil, chaque maître est libre de choisir un chien de l'âge qui lui convient le mieux. Beaucoup optent pour un chiot, mais choisir un chien adulte voire senior a également ses avantages : l'essentiel est que l'adoptant sache dans quoi il s'engage, c'est-à-dire les particularités et exigences que chaque âge implique.

Chiot, chien adulte ou chien senior : avantages et inconvénients

Chiot, chien adulte ou chien senior : avantages et inconvénients

En règle générale, un chien est qualifié d'adulte à partir du moment où il finit sa croissance, vers 1 ou 2 ans en fonction des races : avant cet âge, il est considéré comme un chiot. Puis, il devient un senior au-delà d'un certain nombre d'années, lorsque les premiers changements liés à la vieillesse se font sentir (dès 5 ou 6 ans pour les races de chiens qui vivent le moins longtemps).

 

Choisir un chiot, un chien adulte ou un chien déjà âgé n'est pas sans conséquence : en effet, chaque option présente des avantages et des inconvénients dont il faut bien avoir conscience avant de franchir le pas.

 

Par exemple, les personnes qui envisagent d'adopter un animal encore jeune doivent être conscientes que ce choix implique un prix d'achat bien plus élevé, un engagement sur une durée bien plus longue, un risque accru de tomber sur une arnaque et un effort d'éducation nettement plus conséquent.

 

En simplifiant, on peut synthétiser de la sorte les différentes contraintes inhérentes à chaque catégorie d'âge :

 

  Chiot Adulte Senior
Besoin d'éducation XXX XX X
Prix d'achat XXX X X
Durée d'engagement XXX XX X
Risque d'arnaque XXX X X
Mauvaises surprises XXX X X

 

Bien entendu, dans la mesure où la catégorie "chien adulte" est très large et comprend les individus âgés de 1 à 10 ans (pour les races de chiens qui vivent le plus longtemps et qui entrent donc plus tard dans la vieillesse), la notation est forcément simpliste. Par exemple, le niveau d'engagement que représente l'adoption d'un chien adulte n'est pas du tout le même selon que ce dernier ait 2 ans ou en ait 8 : difficile dans ce cas de mettre une note représentative des deux cas.

 

Les avantages et inconvénients de chaque catégorie d'âge sont ensuite détaillés dans les paragraphes suivants.

L'impact de l'âge du chien sur son besoin d'éducation

L'éducation représente souvent une part conséquente du temps que le maître consacre à son animal. Ce peut être le cas pour un chien déjà adulte qui n'a pas été éduqué correctement, mais c'est encore bien plus vrai pour un chiot : pour le coup, tout est à faire.

 

Quoi qu'il en soit, l'un et l'autre ne s'éduquent pas de la même manière, et il est important d'en être conscient au moment de choisir entre adopter un chiot ou un chien adulte.

L'éducation d'un chiot

L'éducation d'un chiot

Si on souhaite avoir le contrôle total sur l'éducation de son animal, par exemple parce qu'on le destine à un usage particulier, il est préférable d'adopter un chiot, bien plus malléable et surtout encore exempt de mauvaises habitudes. Un chien adulte ou même âgé s'éduque aussi, et il est possible de corriger le tir si certains enseignements n'ont pas été prodigués correctement, mais cela demande beaucoup plus de temps et de patience, et les résultats obtenus ne sont pas forcément aussi convaincants qu'en partant de zéro avec un jeune.

 

Cela étant, l'éducation d'un chiot est loin d'être de tout repos, même si c'est une expérience merveilleuse. Lorsqu'il est adopté très jeune, dès 2 ou 3 mois par exemple, il n'a encore aucune base et n'est même pas encore propre, contrairement par exemple à un chaton. Apprendre à son chien la propreté, les ordres de base, la marche en laisse ou encore le rappel peut s'avérer plus compliqué qu'il n'y paraît, en particulier si le maître a opté pour une race de chiens têtue comme le Bouledogue Anglais.

 

En outre, les chiots ont également tendance à se montrer plus curieux, foufous et inattentifs. Ils passent aussi généralement par une phase durant laquelle ils mordillent tout ce qui leur tombe sous la dent, ce qui peut être problématique pour le maître - en plus d'être dangereux pour eux.

L'éducation d'un chien adulte ou senior

L'éducation d'un chien adulte ou senior

L'avantage lorsqu'on adopte un chien adulte est que ce dernier est beaucoup plus calme et connaît déjà généralement tous ces rudiments : il peut donc faire le bonheur d'une famille sans demander beaucoup de temps d'éducation.

 

Bien sûr, tout dépend de la qualité de l'éducation qu'il a reçue jusqu'alors et des éventuels traumatismes qu'il a vécus par le passé. Mais dans l'ensemble, même les sujets passés par la case refuge connaissent déjà les rudiments (nom, ordres de base, propreté...).

 

Si le maître souhaite changer son nom ou quelques-unes de ses habitudes, cela reste possible, même si cela demande un peu de temps.

 

En revanche, il serait probablement beaucoup plus difficile de revoir son éducation de fond en comble, en tout cas sans se faire aider par un éducateur canin : si le maître a des attentes bien précises en termes d'éducation, il est sans doute préférable qu'il s'en charge lui-même en adoptant un chiot.

L'influence du prix sur l'âge du chien

S'il y a bien un aspect qui varie considérablement selon qu'on opte pour un chiot ou pour un chien adulte, c'est le prix d'achat. Même un spécimen d'une très grande valeur ou appartenant à une race chère voit son prix diminuer fortement une fois qu'il a atteint un certain nombre d'années.

Le prix et les dépenses liées à l'adoption d'un chiot

Le prix et les dépenses liées à l'adoption d'un chiot

Les futurs adoptants craquent plus facilement pour la bouille des petits chiots, mais ceux-ci sont souvent vendus à des sommes non négligeables. Ainsi, il n'est pas rare que le prix d'achat d’un chiot de pure race avoisine voire dépasse les mille euros, y compris pour des races répandues comme le Berger Allemand.

 

De plus, choisir un chiot implique de devoir supporter diverses dépenses supplémentaires, comme celles liées à la stérilisation du chien, à ses primo-vaccinations ou encore à son identification par puce ou tatouage. Dans le cas de l'adoption d'un chien déjà adulte, celles-ci ont normalement déjà été supportées par une autre personne.

Le prix d'un chien adulte

Le prix d'un chien adulte

L'un des avantages d'adopter un chien adulte (voire âgé) plutôt qu'un chiot est qu'à quelques exceptions près, il est souvent peu cher voire cédé gratuitement, notamment parce que les acquéreurs potentiels ne se bousculent pas forcément au portillon.

 

De plus, choisir un adulte plutôt qu'un chiot permet de s'épargner diverses dépenses qui, mises bout à bout, représentent un montant non négligeable : les primo-vaccinations, le puçage du chien et bien souvent sa stérilisation.

La durée d'engagement en fonction de l'âge

La durée d'engagement que représente l'adoption d'un chiot, d'un jeune adulte, d'un toutou dans la force de l'âge ou d'un senior n'est évidemment pas la même.

La durée d'engagement avec un chien adulte

La durée d'engagement avec un chien adulte

L’espérance de vie d’un chien est d'une dizaine d'années en moyenne. Grâce aux progrès de la médecine vétérinaire, cette durée s'allonge, mais elle reste bien courte en comparaison par exemple de celle des humains.

 

Il existe toutefois des écarts importants d'une race à l'autre. De façon générale, alors que les plus petites dépassent les 12 ans d'espérance de vie voire approchent les 15, les plus grandes races sont aussi celles qui ont l'existence la plus brève : beaucoup ne dépassent pas 10 ans.

 

Ainsi, adopter par exemple un Mâtin Napolitain adulte voire déjà âgé, alors qu'il ne vit en moyenne guère plus de 8 années, c'est certes lui permettre de finir sa vie dans un foyer aimant, mais c'est aussi accepter l'idée que l'heure des adieux (qui arrive toujours trop tôt) n'est peut-être pas si loin... À l'inverse, un Chihuahua adopté au même âge a encore normalement de longues années devant lui.

 

Quoi qu'il en soit, il est important de se renseigner sur l'espérance de vie de la race à laquelle appartient le chien sur lequel on envisage de jeter son dévolu, tout en gardant en tête qu'il ne s'agit là que d'une moyenne mathématique : des surprises sont toujours possibles, dans le bon sens ou dans le mauvais. 

La durée d'engagement avec un chiot

La durée d'engagement avec un chiot

Adopter un chiot ou un très jeune adulte représente normalement un engagement sur une durée plus importante qu'adopter un chien adulte, a fortiori s'il fait partie des races de chiens qui vivent le plus longtemps : il est alors susceptible de passer pas moins d'une quinzaine d'années aux côtés de son maître.

 

Des années de bonheur pour le maître, certes, mais aussi de contraintes en tous genres : logistiques, financières, etc. Mieux vaut donc bien réfléchir avant de prendre une décision aussi engageante, car un chien n'est pas un objet dont on se débarrasse sans broncher si un jour on n'a plus le temps, le budget ou même l'envie pour s'en occuper comme il le faut.

 

Bien sûr, personne n'est à l'abri d'un coup du sort, et bien malin est celui ou celle qui peut prédire avec certitude ce que sera sa vie dans 5, 10 ou 15 ans. Cette incertitude est l'essence même de l'existence, et ne saurait justifier de renoncer à tout projet d'adoption. Néanmoins, si des éléments tangibles amènent l'adoptant à penser que des changements déterminants sont susceptibles de survenir dans sa vie d'ici une dizaine ou quinzaine d'années et pourraient remettre en question sa capacité à offrir de bonnes conditions d'existence à son animal, il est sans doute plus raisonnable d'opter pour un chien adulte voire senior que pour un chiot.

Le risque d'arnaques en fonction de l'âge

La malhonnêteté touche malheureusement tous les domaines, et n'épargne pas celui des animaux de compagnie. Cela étant, le risque de subir une arnaque n'est pas le même selon qu'on choisit un chiot ou un chien adulte.

Le risque d'arnaques avec un chiot

Le risque d'arnaques avec un chiot

La quasi totalité des arnaques liées à la vente de chiens concerne en fait les chiots.

 

En effet, certains éleveurs malhonnêtes qui travaillent dans des établissements nommés communément usines à chiots se font une spécialité de produire des chiots en masse et de les traiter comme des marchandises afin d'augmenter leurs marges.

 

Ainsi, ils les gardent dans des conditions d'hygiène, de santé et de bien-être plus que douteuses, jusqu'à ce qu'ils aient l'âge d'être vendus, puis les envoient dans des animaleries où ils sont toilettés et pouponnés pour avoir bonne figure. Bien souvent, ils n'ont été ni vaccinés, ni soignés, ni même nourris convenablement, au point que beaucoup ne vivent pas plus de quelques mois. Les autres sont souvent sujets à des problèmes comportementaux (agressivité et/ou attitude craintive notamment) et à des maladies, car ils n'ont reçu ni une socialisation correcte ni des soins appropriés pendant les premières semaines.

 

Adopter un chiot ou un chien adulte / senior : que choisir ?

Sans aller jusqu'à une telle extrémité, les éleveurs ne sont pas tous sérieux, même s'ils ne sont pas forcément malintentionnés. Par exemple, certains ne prennent pas la peine de vérifier la présence de maladies héréditaires chez leurs animaux avant de les faire se reproduire : les chiots obtenus ont alors plus de chances d'être malades que les autres.

 

Même s'il est possible dans certains cas de se retourner contre le vendeur et d'obtenir le remboursement du prix d'achat (en particulier en cas de vice rédhibitoire lors de l'achat d'un chien), l'opération n'en reste pas moins traumatisante, surtout si l'animal est ingérable ou s'il décède peu de temps après l'adoption.

Les arnaques avec un chien adulte

Les arnaques avec un chien adulte

Une possibilité de réduire fortement le risque de se retrouver confronté à une telle situation est d'opter pour un chien adulte ou un senior.

 

En effet, même si des cas d'arnaque existent également, ils sont beaucoup plus rares que chez les chiots. De fait, comme les animaux déjà adultes se vendent beaucoup moins chers et trouvent moins facilement preneurs, les personnes malhonnêtes sont peu intéressées car moins susceptibles d'en tirer un quelconque profit.

Le risque de mauvaise surprise en fonction de l'âge

Le risque de mauvaises surprises est un autre aspect qui dépend considérablement de l'âge auquel on adopte.

Le risque de mauvaises surprises avec un chiot

Le risque de mauvaises surprises avec un chiot

Dans l'ensemble, le risque de mauvaises surprises est bien plus important avec un chiot qu'avec un adulte ou un senior.

 

En effet, même s'il existe désormais des tests de caractère pour chien permettant de se faire une idée du tempérament futur de son jeune compagnon, ils sont loin d'être infaillibles et ne peuvent donner qu'une première indication, car beaucoup d'évènements sont susceptibles d'influer sur la personnalité d'un animal (en particulier la façon dont son maître s'en occupe).

 

De la même façon, la morphologie du chien peut considérablement changer pendant la croissance : la couleur de sa robe ou de ses yeux peut évoluer, son pelage devenir plus épais, sa taille être multipliée par 2 ou 3, etc. Il n'est d'ailleurs malheureusement pas rare de voir certaines personnes finir par abandonner leur animal car celui-ci ne leur plaît plus une fois adulte.

Le risque de mauvaises surprises avec un chien adulte

Le risque de mauvaises surprises avec un chien adulte

Adopter un chien adulte, qui a donc déjà fini sa croissance, permet de limiter grandement le risque de mauvaises surprises, car son caractère et son apparence sont déjà figés.

 

Il faut tout de même prendre soin de se renseigner notamment sur son passé, les raisons pour lesquelles son maître précédent ne l'a pas gardé, et la façon dont celui-ci s'en occupait. En effet, si les chiens adultes disponibles à l'adoption sont loin d'être tous caractériels et agressifs, ils peuvent tout de même avoir subi des maltraitances ou des épreuves difficiles, et donc nécessiter une prise en main particulière.

Dernière modification : 11/24/2020.