Offrir un chien en cadeau (Noël, anniversaire...) : fausse bonne idée ?

Selon le dictionnaire Larousse, un cadeau est une « chose que l'on offre à quelqu'un pour lui faire plaisir ». Depuis le 17 février 2015, l'animal est reconnu par le Code civil français comme étant « un être vivant doué de sensibilité », et non plus un « bien meuble », c'est-à-dire une chose. De fait, un animal n'est pas un jouet, une peluche ou un chien robot à la truffe informatisée : c'est un être vivant qui ressent des émotions, qui aime, qui souffre... qui vit, tout simplement !


Dès lors, même si cette pratique est relativement répandue, est-ce réellement une bonne idée que d'offrir un chien en cadeau ?

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Adopter un animal, une décision coûteuse qui engage sur la durée

L'arrivée d'un chiot à la maison ou l'arrivée d'un chaton à la maison est aussi bouleversante que celle d'un bébé : c'est tout le quotidien qui s'en trouve transformé.

 

Adopter un chien ou un chat est un engagement recouvrant différents aspects (temps à consacrer, affection à donner, coût financier, conséquences logistiques...) et s'inscrivant sur la durée. Posséder un chien ou un chat est une grande responsabilité qui implique des devoirs, des contraintes, et qui doit correspondre à un choix mûrement réfléchi. Autant dire que la décision d'adopter ne doit pas être prise sur un coup de tête.

 

Il y a de nombreuses questions à se poser avant d'adopter un chien, et à peu près autant de questions à se poser avant d'adopter un chat :

  • Qui va le sortir quotidiennement, même par temps froid et pluvieux ?
  • Qui va ramasser ses excréments ou changer sa litière ?
  • Qui va le brosser, le laver et le soigner ?
  • Qui va s'occuper de lui tous les jours, et ce pendant dix à quinze ans ?

 

L'acquisition d'un être vivant sous-entend d'être responsable. Il est évident qu'un enfant ne peut assumer cette charge, et c'est alors aux parents de s'occuper de l'animal. L'enfant peut juste, selon son âge, aider à certaines tâches, toujours sous la surveillance d'un adulte.

 

De plus, posséder un animal n'est pas sans conséquences financières, du fait notamment de :

 

Au final, le coût annuel d'un chat ou d'un chien est de plus de 1000€. Sans compter le prix d'achat de l'animal, dans le cas où on n'opte pas pour une adoption dans un refuge animalier : il faut compter en moyenne 1.000€ comme coût d'achat d'un chien de race et entre 200 et 800€ comme coût d'achat d'un chat de race

Noël, le bon moment pour offrir un animal ?

Chaque année, à l'approche de la période des fêtes de fin d'année, l'animal-cadeau a le vent en poupe. Les rues s'enguirlandent, les vitrines s'illuminent et les ventes d'accessoires pour animaux augmentent de 35%. Les ventes de chiots et de chatons connaissent également un pic. Certains en effet se laissent tenter par l'achat d'un chiot ou l'achat d'un chaton pour l'offrir, parfois sur un simple coup de coeur ou coup de tête. Ces petits êtres sont irrésistibles, mignons à souhait, et en même temps, ils font de la peine, là dans leur vitrine ; on ne souhaite qu'une chose, c'est les sortir de là.

 

Malheureusement, ce geste plein de bons sentiments peut se révéler cruel sur la durée, tant les conséquences de cette acquisition peuvent être dramatiques pour l'animal. En effet, le plaisir d'aujourd'hui ne va-t-il pas se transformer en un souci majeur demain ? Est-on sûr que ce cadeau que l'on donne - et éventuellement reçoit - dans la joie ne va pas devenir encombrant dans quelques mois ou quelques années ?

 

Sans oublier qu'en cette période de fêtes et d'excitation, avec les déplacements et la fréquentation de nombreuses personnes que cela implique, les conditions sont loin d'être propices pour accueillir un animal correctement. L'arrivée d'un chien à la maison, comme l'arrivée d'un chat dans son nouveau foyer, est toujours source de stress et de peur pour l'animal, qui perd à ce moment-là tous ses repères. Une arrivée dans de telles circonstances peut vite être doublement stressante.

Offrir un animal à un enfant

Beaucoup de chiots ou de chatons sont offerts à Noël ou pour leur anniversaire à des enfants, cadeaux vivants résultant souvent de demandes pressantes de leur part. Quand l'enfant demande un chien ou un chat en cadeau, certains parents sont plus qu'heureux de répondre positivement à cette demande. En effet, si l'arrivée d'un chien ou l'arrivée d'un chat à la maison est souvent pour l'enfant la plus belle des surprises, elle peut correspondre également à un vrai désir de la part des parents. Au demeurant, la relation entre un chien et un enfant, ainsi que dans une certaine mesure la cohabitation entre un chat et un enfant, a beaucoup d'avantages et de bienfaits, notamment le fait de responsabiliser l'enfant.

 

Mais qui devra sortir le chien de nuit, sous la pluie ou dans le froid ? Et pendant les vacances d'été, comment fera t-on quand l'animal ne rentrera pas dans une valise comme un maillot de bain, ne pourra pas être dissimulé aux yeux d'un hôtelier buté ou de voisins (de plage, de camping...) parfois peu compréhensifs ? Faudra t-il emmener son animal en vacances, ou bien le faire garder ?


De fait, les parents doivent être conscients que ce sont principalement eux qui auront à s'occuper de l'animal, et que sa présence dans le foyer, non contente de nécessiter du temps et de l'argent, va également exiger certains sacrifices. Ces aspects sont bien souvent sous-estimés, et c'est une des causes des plus de 100.000 abandons d'animaux de compagnie chaque année en France (dont plus de la moitié rien qu'en été).

 

Au delà de ça, il est toujours délicat d'offrir un chien ou un chat à un enfant, car il est difficile de prévoir comment les choses vont évoluer une fois passé le coup de foudre des débuts. Une boule de poils dans des bras qui se tendent et un enfant qui s’esclaffe : si cette image d'Epinal est bien ancrée dans l'imaginaire collectif, la réalité n'est pourtant souvent pas si simple.

 

En général, quand un jeune enfant demande un chiot ou un chaton par caprice, par exemple après avoir vu un film comme Les 101 dalmatiens ou encore Beethoven, le risque est grand qu'il se lasse rapidement de l'animal dès qu'il s'apercevra que ce petit être vivant a besoin de tranquillité ou qu'il ne se laisse pas faire comme un de ses jouets.

Pour offrir un animal à un enfant, il est essentiel que celui-ci soit conscient que le chat ou le chien sera le sien, pas celui de papa ou maman. Son compagnon signifiera des moments de joie, mais aussi des corvées, et il doit être capable de les assumer, sous l’œil bienveillant - et avec l'aide discrète - de ses parents. Il devra s'occuper de son entretien (nettoyage de la litière du chat, bain du chien...), de son alimentation, des promenades quotidiennes du chien... Au delà, il sera impliqué dans l’éducation du chien ou l'éducation du chat, pour laquelle un certain consensus familial est tout de même requis. 

 

En effet, tous les membres de la famille doivent se mettre d’accord sur les règles de vie de la maison - en particulier, ce qui est permis ou interdit - et les modalités de communication avec l'animal : tous doivent utiliser un même vocabulaire et une même mimique appropriée quand ils s'adressent à l'animal.

 

Avant d'offrir un animal à un enfant qui en fait la demande, les parents doivent donc s'assurer qu'il ne s'agit pas d'une simple passade, et qu'il est bien conscient des inconvénients que cela peut représenter. L'emmener dans des expositions canines ou des expositions félines, dans des clubs d'éducation canine ou chez des éleveurs de chien ou éleveurs de chat proposant les races que l'enfant affectionne peut aider parent comme enfant à y voir plus clair quant à la pertinence d'une telle adoption. Le cas échéant, cela peut aussi permettre de clarifier le choix de l'animal. 

 

En particulier, le choix de la race est capital. Celle que l'enfant privilégie peut s'avérer ne pas être appropriée pour lui et/ou ne pas être compatible avec le mode de vie de la famille. Il peut donc avoir son mot à dire, mais il est important par exemple de lui faire comprendre qu’il est plus facile de maîtriser des races de chiens de petite taille que celles qui grandiront beaucoup trop vite pour lui.

 

Au passage, il n'y a pas vraiment d'âge pour offrir un animal à un enfant. Dès qu'il est capable de verbaliser ses désirs, soit vers 3 ou 4 ans, il est possible de répondre positivement à son souhait, même si de manière générale, un enfant plus grand peut davantage apprécier à sa juste valeur le contact avec un animal.

Offrir un animal à une personne âgée

Au delà du cas des enfants évoqué précédemment, il peut également être tentant d'offrir un animal à une personne âgée, pensant qu'elle aura ainsi une compagnie, voire une source de stimulations au quotidien, si ce n'est une raison de vivre.

 

Mais est-ce réellement une bonne idée ? Va-t-elle avoir assez d'énergie pour assurer les promenades du chien au quotidien ou les séances de jeux avec l'animal ? L'éducation du chien / éducation du chat est également à prendre en compte. Apprendre la propreté à un chiot ou apprendre la propreté à un chaton, gérer les éventuels troubles de comportement de l'animal, faire face à ses éventuelles maladies et autres problème de santé... peut s'avérer plus difficile pour une personne âgée. Par ailleurs, peut-elle supporter sans peine tous les frais qu'implique la possession d'un animal, comme les frais liés à son alimentation, son entretien et hygiène, ses sorties, ses jeux et accessoires, sa santé, ou encore sa garde en cas d'absence ? Et en cas de placement dans une maison de retraite ou de décès, que devient l'animal ? Qui le prend en charge ?

Un animal en cadeau : cadeau empoisonné ?

Quand un animal est offert en cadeau, nombreux sont les aspects susceptibles de décevoir - voire carrément déplaîre à - le récipiendaire. Il peut s'agir par exemple de la race de l'animal, de sa couleur, de son sexe, de son âge, mais aussi et surtout de son comportement, qu'il est difficile de bien connaître à l'avance (chien joueur/chat joueur ou timide, câlin ou indépendant, craintif ou tête brûlée, silencieux ou aboyeur, chien destructeur/chat destructeur ou sage, etc).

 

On ne le répétera jamais assez : un animal n'est pas un objet. Ce n'est pas un téléphone portable que l'on achète, que l'on use, que l'on jette, puis que l'on remplace facilement. C'est un engagement à long terme pour la personne destinataire du cadeau. Disponibilité, patience, indulgence, respect, calme et constance sont indispensables pour une adoption réussie, et cela n'est malheureusement pas toujours le cas.

 

Autant dire que l'animal doit réellement et profondément être désiré. Avant d'envisager d'offrir un animal en cadeau à quelqu'un, il faut donc être certain(e) à 200% qu'un tel cadeau répondrait à une réelle envie de sa part. Et pour être certain que la personnalité et l'apparence de l'animal correspondent aux attentes de la personne à qui est destiné ce cadeau vivant, rien de mieux que reste d'aller chercher l'animal avec elle.

Offrir un animal à un foyer, ou offrir un foyer à un animal ?

Si l'on souhaite réellement offrir un chien ou un chat à quelqu'un pour Noël, pour son anniversaire, pour son départ à la retraite ou pour toute autre occasion, pourquoi ne pas explorer d'abord la solution refuge animalier, au lieu de se tourner d'emblée vers un éleveur professionnel ? Les candidats à l'adoption, de toutes races et de tous âges, certains même abandonnés plusieurs fois, ne manquent pas.

 

Et puisqu'on parle notamment de Noël, c'est l'occasion de signaler qu'en France, chaque année aux alentours de mi-décembre, la Société Protectrice des Animaux (S.P.A.) organise son Noël des Animaux, où elle présente des centaines de chiens et chats issus de différents refuges animaliers pour les proposer à l'adoption. En 2016, Natacha Harry, Présidente de la S.P.A, expliquait ainsi que « le Noël des Animaux n’est pas une occasion donnée aux familles d’offrir un animal en cadeau. C’est au contraire l’occasion d’offrir comme cadeau un nouveau foyer à un animal ». 

 

Au passage, si un enfant exprime sur la durée l'envie qu'un chien ou un chat intègre la famille, pourquoi ne pas commencer par aller dans un refuge afin de le mettre en contact avec des animaux en situation réelle, et voir sa réaction ? Non seulement ce sera un bon test pour s'assurer de sa motivation, mais en plus, toute la famille fera une bonne action en permettant à des animaux du refuge de partir en promenade, avoir un peu de compagnie et/ou partager des moments de jeux.

Le mot de la fin

Malheureusement, chaque année, des milliers d'animaux sont abandonnés, qui à l'origine avaient été offerts comme cadeaux, avec les meilleures intentions du monde. Ainsi, beaucoup de chiens présents aujourd'hui dans les refuges étaient les chiots des vitrines de décembre dernier, qui n'attendent qu'une seconde chance et, pour les fêtes, la chaleur d'un nouveau foyer.

 

Réha Hutin, la présidente de la Fondation 30 Millions d'amis, qui déplore la banalisation de l'abandon d'animaux de compagnie, a donc raison de rappeler qu'« il faut combattre les achats et les adoptions coup de coeur, pour que les bêtes ne soient pas abandonnées trois mois plus tard ».

 

Pour autant, faut-il blâmer la personne désemparée par un « cadeau empoisonné , ou bien celle à l'origine de ce cadeau inapproprié ? Abandonner un chien pour lui offrir une deuxième chance, quand il n'était pas désiré et/ou ne correspond pas aux attentes ou au mode de vie de ses nouveaux propriétaires, est-il toujours une mauvaise chose ?

 

En tout état de cause, mieux vaut donc clairement que le choix d'adopter un chien, ainsi que le choix du chien adopté, soit laissé à ceux qui sont effectivements prêts à accueillir un compagnon pour la vie, et effectuent cette démarche en étant pleinement conscients de ce que tout cela implique.

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