Les questions à se poser avant d'adopter un chien

Adopter un chien est une envie partagée par de nombreuses personnes. Certains exploitent à merveille le filon, à l'image des animaleries qui vendent des animaux derrière des vitres, ou encore des salons et foires où l'on peut voir des petits chiots craquants et repartir avec dans la minute. De fait, on assiste à un véritable phénomène de « consommation » des animaux. 


S'il est assurément un compagnon fidèle et aimant, il ne faut pas oublier qu'un chien est avant tout un être vivant. Et si cet animal de compagnie peut certes présenter de nombreuses qualités, il est important de percevoir également les contraintes auxquelles il faut faire face lorsqu'on le fait entrer dans sa vie.


Il faut donc se poser les bonnes questions avant d'accueillir un chien, puisque c'est une décision qui vous engage à long terme. Il va en effet partager 10 à 15 ans de votre vie, et il vous faut donc tâcher de prévoir l'évolution de votre situation (familiale, professionnelle, cadre de vie...), et ses conséquences pour l'avenir de ce nouvel arrivant.


Voici donc divers aspects qui doivent être pris en considération et réfléchis, par tous les membres de la famille avant de prendre la décision d'adopter un chien.

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Avez-vous du temps à consacrer à votre chien ?

Un chien est un être demandant de l'attention. Cela passe par promenades quotidiennes, indispensables pour son bien-être. S'il est agréable de promener son chien par un beau jour de printemps au milieu du concert des oiseaux, il faudra également aller en balade de nuit, en plein hiver, sous une pluie battante.

 

De plus, certaines races de chiens sont plus sportives et demandent davantage d'attention. Leur maître devra leur offrir de nombreuses occasions de se dépenser, et ne pourra pas se contenter des deux sorties journalières autour du pâté de maisons pour les besoins.

 

Il vous faudra également prendre du temps pour lui faire des câlins, jouer avec lui, le nourrir. Les passages chez le vétérinaire pour les vaccins du chien, les séances de toilettage du chien et autres soins à apporter au chien peuvent également s'avérer très chronophages. 

 

D'après une étude de Patronek parue en 1996, abandonner son chien est justifié dans presque un tiers des cas par le fait que l'animal demande plus de soins et d'attention que prévu. C'est donc une des principales causes d'abandons de chiens.

 

Notons pour finir que les chiots demandent un investissement temporel encore plus important que les chiens adultes : il faut apprendre à son chiot la propreté, le socialiser correctement, lui faire connaître des milieux différents, l'éduquer, etc.

Avez-vous pensé au budget nécessaire pour votre chien ?

Un chien coûte cher, souvent plus que prévu. Il faut avoir en tête plusieurs postes de dépenses :

 

Il vous faudra peut-être aussi poser une clôture ou payer un impôt spécifique (médaille), comme c'est le cas dans certains pays comme la Suisse. Vous voudrez peut-être en outre souscrire à une assurance santé ou mutuelle pour chien afin de mettre en sécurité votre compagnon à quatre pattes. D'autant plus que certaines races de chiens sont plus fragiles que d'autres et demandent donc en général davantage de soins vétérinaires.

 

Il faut songer également aux coûts occasionnés par la mise en pension du chien si on ne peut partir en vacances avec son chien, ou encore à ceux rendus nécessaires par le toilettage du chien, plus ou moins fréquent suivant les races canines.

Pouvez-vous vous adapter à votre chien ?

On ne répétera jamais assez que le chien est un animal social "programmé" pour vivre en meute. Or, une meute de chiens est organisée hiérarchiquement, que cela nous plaise ou non. Le chien a donc besoin de trouver des supérieurs hiérarchiques dans les humains qui partagent sa vie.

 

Si l'on n'est pas prêt à montrer à son chien qui est le maître, si on est résolument contre un tel système et qu'on se sent incapable de respecter de tels codes, il vaut mieux - autant pour soi-même que pour le chien - jeter son dévolu sur une autre espèce animale, car on ne parviendra pas à être un bon maître pour son chien.

 

Avoir un chien implique également des responsabilités et des obligations : des promenades quotidiennes, même en hiver et sous la pluie, des visites chez le vétérinaire... N'oubliez pas qu'un chien est un être vivant, et qu'il faut par conséquent veiller constamment à son bien-être.

 

De plus, la relation entre un maître et son chien est parfois constituée de moments difficiles, par exemple lorsque le chien n'est pas obéissant. Un chien ne saurait être une simple peluche que l'on caresse à souhait et que l'on promène uniquement le weekend lorsqu'il fait beau.

 

Enfin, il ne faut pas oublier que le petit chiot que vous adoptez deviendra peut-être, selon la race du chien, un grand adulte, pesant plusieurs dizaines de kilos, avec les éventuels problèmes d'encombrement qui en découlent - et pas seulement au sein de la maison. Par exemple, vous serez peut-être contraint de prendre une voiture plus grande, avec un coffre suffisamment spacieux pour y installer à la fois les bagages, les jeux des enfants et le chien lorsque vous partez en vacances ou tout simplement en weekend en famille. 

 

Au demeurant, la question de savoir quoi faire de son chien pendant les vacances se posera inéluctablement. Si vous décidez de le prendre avec vous, sachez qu'il n'est pas possible de l'emmener partout, certains endroits étant formellement interdits aux chiens. Il pourra donc être nécessaire d'aménager vos vacances en fonction de votre fidèle compagnon. Si vous choisissez de partir en vacances sans le chien, il sera nécessaire de lui trouver une solution de garde.

Les secrets d'une adoption réussie

Pour réussir une adoption, il est important d'y avoir, au préalable, mûrement réfléchi. Se documenter sur la race de chien que l'on souhaite adopter ainsi que définir un budget prévisionnel annuel à allouer à votre futur compagnon. Une fois la décision prise, il est nécessaire de discuter avec l'éleveur canin pour prendre de nouvelles informations sur le chiot/chien sur lequel vous avez jeté votre dévolu. De quoi se nourrit-il ? Quel est son caractère ? Quel est l