10 mauvaises raisons pour adopter un chien

Un homme se baisse pour attraper un petit chiot

Prendre la décision d'adopter un chien n'est pas un acte anodin : il s'agit en fait d'un véritable engagement sur du long terme. Il ne faut donc pas le prendre à la légère.


Or, même si l'on pense bien faire, il arrive parfois de se décider sur la base de mauvaises raisons, même de manière inconsciente. Il faut donc en avoir conscience, pour s'assurer que lorsqu'on adopte, on a bien réfléchi aux bons critères sans s'être laissé influencé par telle ou telle idée reçue.


Voici donc une liste de 10 fausses bonnes raisons qui ne doivent pas conduire à adopter automatiquement un chien, même si elles peuvent sembler parfaitement légitimes de prime abord.

Parce qu'on se sent seul

Une femme triste fait un câlin à son chien

Lorsqu'on vit seul et que l'on souffre de cette situation, il peut être tentant d'adopter un chien. Après tout, qui de mieux placé que le meilleur ami de l'Homme pour nous tenir compagnie en cas de besoin ? Pour peu que l'on opte pour une race de chien affectueuse et qui aime les câlins, cela semble vraiment une très bonne option pour éviter de trop souffrir de solitude.

 

Pourtant, dans la pratique, se sentir seul est loin d'être une raison suffisante pour adopter un animal. En effet, même si l'on adopte bien sûr pour soi-même, il ne faut pas perdre de vue qu'on doit le faire aussi et surtout pour son compagnon, car ce dernier a également un besoin d'attention qu'il faut combler. Or, être seul à l'instant présent ne signifie pas qu'on le sera éternellement : qu'adviendra-t-il de lui une fois qu'on sera en couple, voire qu'on aura des enfants ? Aura-t-on toujours autant le temps et l'envie de le câliner, si l'on n'en a plus autant « besoin » ?

 

Par conséquent, adopter un chien ne doit pas être une décision à prendre uniquement sur la base de la situation présente : il faut aussi anticiper ce que sera sa vie dans les 5, 10 voire 15 prochaines années - même si l'on ne peut évidemment pas tout prévoir.

Parce qu'on a un chien qui s'ennuie

Un chien Beagle s'ennuie, allongé sur un canapé

Compte tenu de nos vies très chargées, il est courant de ne pas avoir suffisamment de temps pour s'occuper correctement de son animal de compagnie et lui accorder toute l'attention qu'il demande. Cela conduit beaucoup de chiens à s'ennuyer de manière plus ou moins régulière, faute d'avoir assez d'occasions de se dépenser et de moments de complicité avec leur famille.

 

Pour résoudre ce problème, il est tentant d'adopter un deuxième chien, afin d'apporter un peu de compagnie au premier et éviter qu'il ne se sente trop seul. Malheureusement, il s'agit d'une fausse bonne idée, car il ne suffit pas de mettre deux toutous ensemble pour qu'ils s'occupent et soient heureux. En outre, avoir deux animaux implique de devoir prendre encore plus de temps pour prendre soin d'eux : ce n'est pas la meilleure option si l'on a déjà du mal à s'occuper d'un seul. Bien souvent, cela conduit donc à se retrouver avec deux chiens qui s'ennuient au lieu d'en avoir un seul.

 

Adopter un deuxième animal n'est pour autant pas forcément une mauvaise idée : il faut simplement le faire par volonté d'avoir un nouveau compagnon, et non pas parce qu'on cherche à résoudre les problèmes que l'on a avec le premier.

Parce qu'on a un coup de coeur pour un chien

Deux chiots Corgis mignons avec des coussins en forme de coeur

Comment ne pas craquer devant certaines petites boules de poils, lorsqu'on passe par exemple devant une annonce de vente de chiots ? La tentation peut alors être grande d'adopter un peu précipitamment, à la suite d'un coup de coeur, sans vraiment réaliser ce à quoi on s'engage.

 

En effet, à moins d'adopter un chien déjà très âgé, il y a de grandes chances de devoir passer de longues années à ses côtés, ce qui implique d'avoir suffisamment de temps, d'argent et de disponibilité à long terme pour s'occuper de lui correctement. Or, si le coup de coeur est réel au départ, il peut vite laisser la place à la lassitude, la fatigue, la frustration lorsqu'il faut sortir le chien tous les jours par tous les temps, l'emmener régulièrement chez le vétérinaire, le toiletter chaque semaine, lui donner un bain de temps en temps, et lui consacrer suffisamment d'attention au quotidien pour qu'il soit heureux.

 

Par conséquent, même si l'on a un réel coup de coeur au départ, mieux vaut tout de même se laisser un délai de réflexion assez long pour être sûr de prendre la bonne décision et ne pas le regretter plus tard.

Pour se mettre au sport

Un homme promène un chien de type Jack Russel dans la nature

Comme un chien doit être sorti tous les jours - voire même pour certains plusieurs fois par jour -, en adopter un peut sembler une bonne idée pour se motiver à faire de l'exercice au quotidien.

 

Il s'agit pourtant d'un mauvais calcul, car ce genre de bonnes résolutions dure malheureusement assez peu dans la réalité. De fait, passés les premiers mois suivant l'adoption - et qui sont généralement des mois avec une météo agréable, puisque la plupart des adoptions se font au printemps -, il n'est pas rare que la motivation chute brutalement lorsque l'automne puis l'hiver arrivent. Or, un chien a besoin de sorties et d'exercice toute l'année, pas seulement lorsqu'il fait beau : si on ne lui permet pas d'en faire suffisamment, il risque de devenir rapidement malheureux, voire de développer des problèmes de comportement.

 

Par conséquent, mieux vaut faire plutôt le contraire : s'assurer d'abord que l'on est prêt à sortir tous les jours même sans avoir de chien, avant de se décider à un adopter un.

Pour faire plaisir à ses enfants

Une petite fille fait un câlin à son Golden Retriever

Nombreux sont les enfants à réclamer un animal de compagnie - notamment un chien ou un chat - à leurs parents. La tentation est alors forte d'effectivement en adopter un pour leur faire plaisir.

 

En soi, il ne s'agit pas forcément d'une mauvaise idée, car les animaux ont de nombreux bienfaits pour l'épanouissement psychologique et même parfois la santé physique des enfants. Cela peut aussi être une occasion de leur trouver un compagnon de jeu s'ils se sentent un peu seuls, voire de les responsabiliser et de les aider à bien grandir.

 

Pour autant, mieux vaut ne pas perdre de vue que c'est bien essentiellement aux parents de s'occuper du chien une fois que celui-ci est présent : il faut le sortir tous les jours, l'éduquer, le toiletter, lui donner à manger et à boire, surveiller qu'il est en bonne santé, l'emmener chez le vétérinaire... et ce pendant de longues années. Or, si certaines de ces tâches sont effectivement confiables à des enfants, ce n'est pas le cas de toutes - d'autant que ces derniers peuvent rapidement se lasser, une fois passé le bonheur des premiers instants.

 

Par conséquent, il ne faut jamais oublier que même si l'on souhaite faire plaisir à sa progéniture, c'est avant tout aussi pour soi-même et pour l'animal que l'on doit décider d'adopter. D'ailleurs, toutes les races ne sont pas forcément compatibles avec de jeunes enfants : cela implique de réfléchir sérieusement à la question, et de ne pas se contenter d'adopter celui qui plaît le plus à ses bambins.

Pour faire comme son entourage

Quatre personnes debout avec leur chien tenu en laisse

Qu'on se le dise : un chien n'est pas un objet de mode, qui permet de faire comme son entourage ou comme les personnes que l'on voit à la télé. Il s'agit d'un être vivant, qui a des besoins qu'il faut combler : il ne peut être uniquement destiné à épater la galerie ou les réseaux sociaux à grand renfort de photos ou vidéos.

 

Bien entendu, cela ne signifie pas qu'il ne faut pas être fier de son compagnon, ni ne jamais parler de lui. Avoir un chien permet d'ailleurs effectivement de faire plus facilement des rencontres, d'avoir davantage de sujets de conversation, voire parfois de retrouver une vie sociale : ce sont des avantages non négligeables, que l'on ne peut pas passer sous silence.

 

Pour autant, on n'adopte pas un chien pour faire comme les autres ou pour se donner une bonne image. C'est d'autant plus vrai que ceux que l'on cherche à imiter peuvent avoir tendance à enjoliver leur quotidien avec leur compagnon et à ne pas s'attarder sur les difficultés qu'ils rencontrent. Si l'on ne se renseigne pas suffisamment de son côté et qu'on se contente d'essayer de faire comme les autres, on s'expose donc potentiellement à de mauvaises surprises.

Pour remplacer un chien disparu

Une sculpture de chien sur une tombe dans un cimetière

La perte d'un animal de compagnie, et en particulier d'un chien ou d'un chat, est très douloureuse à vivre pour le reste du foyer. Un vrai deuil est d'ailleurs nécessaire pour surmonter cette épreuve, comparable au deuil à réaliser lors de la perte d'un ami ou d'un membre de la famille. La tentation peut donc être grande d'adopter un nouveau chien pour apaiser sa peine et sa douleur.

 

Mieux vaut toutefois éviter de se précipiter dans cette voie, car adopter alors que le deuil du chien précédent n'est pas encore achevé risquerait d'aggraver les choses au lieu de les améliorer. En effet, la tentation serait alors grande d'essayer de retrouver dans le nouveau venu le caractère et le comportement que l'on appréciait chez l'ancien : cela ne peut mener qu'à des déceptions, puisque chaque animal est en réalité unique.

 

Cela ne signifie pas pour autant qu'il est impossible d'adopter à nouveau un chien plus tard : mieux vaut simplement attendre d'avoir fini correctement son deuil. Ce n'est qu'une fois qu'on se sent prêt à accueillir un nouveau compagnon comme un être à part entière, et non comme substitut du chien précédent, que l'on peut enfin franchir le pas en toute sérénité et réussir cette nouvelle adoption.

Parce qu'on a un jardin

Un homme et son chien blanc heureux dans un jardin

Beaucoup considèrent à tort que la prochaine étape après avoir emménagé dans un logement avec un jardin est d'adopter un chien. C'est malheureusement une erreur, car disposer d'un jardin - même grand - ne suffit pas pour être un bon maître ni pour rendre son animal heureux.

 

De fait, un chien a besoin de beaucoup plus que d'un simple espace vert : il lui faut sortir tous les jours pour découvrir de nouveaux endroits, se dégourdir les pattes et faire des rencontres. De toute façon, il ne faut pas oublier qu'il s'agit d'un animal de compagnie, qui a donc à ce titre besoin de présence, d'attention et d'amour : il ne peut être question de le laisser dehors toute la journée, car il risquerait alors de s'ennuyer ferme et donc de se laisser dépérir ou de faire des bêtises pour s'occuper.

 

Par conséquent, même s'il est vrai qu'avoir un jardin est clairement un plus, cela ne peut en soi constituer une raison suffisante pour adopter un chien - ni non plus pour ne pas le sortir, soit dit en passant.

Parce qu'on a de la peine pour un chien

Un femme tient un chien triste et malade dans ses bras

Qui n'a jamais été pris d'une bouffée d'empathie ou de compassion pour un chien blessé, malade, vieux ou même simplement triste ? La tentation est alors forte de l'accueillir chez soi voire de l'adopter pour lui apporter amour, compagnie, consolation, et lui offrir une vie heureuse.

 

Si l'intention est plus que louable, il faut être bien conscient de ce dans quoi on s'engage. En effet, un chien en mauvais état physique et/ou psychologique demande beaucoup de temps, et potentiellement aussi d'argent. Il ne suffit donc pas simplement de l'accueillir chez soi : il faut ensuite être disponible pour lui, s'en occuper de la bonne façon - ce qui suppose d'avoir des connaissances en la matière -, et être prêt à débourser des sommes potentiellement importantes pour l'emmener chez un comportementaliste, un vétérinaire, ou tout autre professionnel de la gent canine. Ce n'est donc pas à la portée de tout le monde.

 

Par conséquent, venir en aide à un chien faible, seul, triste, blessé ou malade est une très belle intention, à condition de bien réfléchir avant de se lancer et s'assurer d'être à la hauteur de la situation. Si l'adoption se termine par un abandon parce qu'on n'est finalement pas en mesure d'aider le pauvre animal, mieux vaut clairement s'abstenir dès le départ.

Parce qu'il s'agit d'un cadeau

Un chien de type Jack Russel avec un papier cadeau sur la tête

Même si l'idée semble moins populaire qu'il y a encore quelques années - grâce notamment à une plus importante sensibilisation à ce sujet -, certains continuent d'offrir un animal en guise de cadeau, que ce soit pour Noël, un anniversaire, ou toute autre occasion digne d'être fêtée. Or, ce n'est pas une bonne chose.

 

En effet, un chien n'est pas un cadeau, que l'on offre pour faire plaisir comme on le ferait avec un vêtement, un livre, un jouet ou n'importe quel autre objet. C'est un être vivant, avec une sensibilité et des besoins à combler. Il faut donc s'assurer que la personne qui le reçoit a bel et bien le temps, les moyens et surtout l'envie de s'en occuper correctement, et ce jusqu'à la fin de la vie de l'animal.

 

Par conséquent, il ne faut jamais offrir un chien, à moins d'en avoir longuement parlé au préalable avec son futur propriétaire et d'être sûr que ce dernier est en capacité d'en prendre grand soin. À défaut, mieux vaut se rabattre sur une option moins risquée : après tout, lorsqu'on a affaire à un amoureux de la gent canine, ce ne sont pas les idées de cadeaux qui manquent pour lui faire plaisir.

Le mot de la fin

Accueillir un chien est un acte généreux - voire même altruiste lorsqu'on adopte dans un refuge -, à condition toutefois d'y avoir bien réfléchi et de s'être posé les bonnes questions. Or, nombreux encore sont ceux qui sautent le pas pour de mauvaises raisons, même de manière inconsciente. Ils s'exposent alors à des déceptions, des mauvaises surprises, de la frustration, et peuvent même finir par prendre la lourde décision d'abandonner leur compagnon si celui-ci ne leur convient finalement pas.

 

Même si l'on pense être prêt, mieux vaut donc prendre le temps de se poser les bonnes questions avant d'adopter un chien. C'est certes plus long, moins spontané, et cela laisse forcément moins de place au coup de foudre, mais à terme, c'est finalement bénéfique pour tout le monde.

Par Aurélia A. - Dernière modification : 04/08/2022.

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