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Les dents du chien : brossage et entretien

Les dents du chien : brossage et entretien

Si les progrès en matière de traitement ont fait nettement régresser les maladies infectieuses et autres maladies graves touchant les animaux domestiques, les chiens ne sont toujours pas à l'abri de maladies bucco-dentaires, telles que les gingivites ou les maladies parondontales. Causées par l'accumulation de plaque et de tartre sur les dents du chien, elles ont, comme toutes les maladies canines, des conséquences peu agréables pour l'animal.


Mais comment prendre soin des dents de son chien ? Voici quelques conseils donnés par Emmanuelle Titeux, vétérinaire comportementaliste à l'École Nationale Vétérinaire d'Alfort (94).

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Le brossage des dents de son chien
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Prévention et examen des dents du chien

La dentition du chien

Le chien, tout comme l'être humain, a deux dentitions successives. La première, dite lactéale ou déciduale, est composée de 28 dents de lait. La seconde dentition est définitive et comprend 42 dents.

 

Le chien possède quatre type de dents :

 

Dents Dents de lait Dents définitives
Incisives vers 4 à 6 semaines Vers 12 à 16 semaines
Canines Vers 3 à 5 semaines Vers 12 à 16 semaines
Prémolaires Vers 5 à 6 semaines Vers 16 à 20 semaines
Molaires   Vers 16 à 24 semaines

 

La mâchoire supérieure comprend 20 dents définitives :

  • Six incisives ;
  • Deux canines ;
  • Huit prémolaires ;
  • Quatre molaires.

 

La mâchoire inférieure comprend 22 dents définitives :

  • Six incisives ;
  • Deux canines ;
  • Huit prémolaires ;
  • Six molaires.

Pourquoi brosser les dents de son chien ?

Un chien a besoin qu'on lui brosse les dents régulièrement. C'est même important, puisque cela permet d'éliminer la plaque dentaire qui se transforme en tartre à la base des gencives. Les bactéries attaquent alors graduellement l'intégrité des gencives et de l'émail, provoquant caries et maladies parodontales.

 

Le PH élevé du milieu buccal des chiens les protège fortement des caries, si bien que les caries chez le chien sont moins courantes que chez l'homme, touchant environ 5% d'entre eux.


En revanche, la parodontie est très fréquente : cette infection touche pas moins de 75% des chiens. Provoquée par un excès de plaque dentaire, elle peut s'étendre localement ou à distance, et provoquer des lésions au niveau des bronches, des poumons, du rein, du foie ou du coeur. Dans le pire des cas, elle peut aboutir à une septicémie. Elle peut également engendrer un déchaussement de la dent qui finit par tomber. D'ailleurs, nombreux sont les jeunes chiens qui perdent des dents à un âge assez précoce.

 

Sans parler de l'impact au quotidien : en se déposant sur les dents et se solidifiant, la plaque dentaire est responsable de la mauvaise haleine du chien.

 

Au final, ne pas brosser les dents de son chien a autant de conséquences que si on ne brossait pas les nôtres pendant 10 à 20 ans !

Afin que tout se passe pour le mieux, il faut habituer le chien au brossage dès son plus jeune âge, lorsqu'il arrive à la maison. Un chien adulte est en effet beaucoup moins coopératif. Il est également primordial d'utiliser un matériel adapté au chien.

 

En terme de fréquence de brossage des dents de son chien avec un dentifrice enzymatique, une fois par jour est idéal, même si une fois par semaine est déjà très bien.

Le matériel pour brosser les dents de son chien

Le brossage des dents de votre chien n’est pas une opération bien compliquée, mais nécessite toutefois de disposer du matériel adéquat : brosse à dents et dentifrice pour chien. 

 

Attention en effet à ne pas utiliser de dentifrice pour humains, car l'animal aurait du mal à s'en remettre : le chien ne se rinçant pas la bouche, il avalerait des substances toxiques pour lui (agents moussants et fluor en trop grosse quantité).

 

Brosse et pâte adaptées peuvent être achetées chez le vétérinaire. La plupart des dentifrices pour animaux contiennent de la chlorhexidine ou du fluorure d'étain. Le vétérinaire peut également conseiller un antiseptique en vaporisateur ou une solution de rinçage à employer après le brossage.

Comment habituer son chien au brossage de ses dents ?

  • Tremper le doigt dans de l'eau chaude et le frotter doucement sur les gencives de l'animal ainsi que sur une ou deux dents. Répéter le geste jusqu'à ce que le chien l'accepte.

 

  • En procédant graduellement, introduire un doigt recouvert d'une gaze et frotter délicatement les dents d'un mouvement circulaire.

 

  • Par la suite, il est possible d'utiliser une brosse à dents pour humains, en privilégiant alors une brosse à poils ultra-doux, un modèle pour animaux, ou une petite brosse que l'on place sur un doigt.

 

  • Une fois que le chiot est habitué à se faire brosser les dents, on peut employer du dentifrice liquide ou sous forme de pâte, adapté aux animaux.

Les solutions alternatives au brossage de dents

Si l'on ne souhaite pas imposer une telle contrainte à son animal (et à soi-même), il existe d'autres moyens plus commodes.

 

Ainsi, il existe des os alimentaires et des lamelles à mâcher fabriqués à base de collagène, ou encore des os en peau de buffle. Ces produits sont trouvables chez le vétérinaire ou en magasin spécialisé. Il vaut toutefois mieux éviter les os en caoutchouc : trop durs, ils peuvent provoquer des fractures dentaires. Attention également aux os en morceaux ou cuits. Ils n'ont, d'une part, qu'une efficacité relative contre le tartre et, d'autre part, peuvent s'avérer dangereux, notamment ceux de volaille et de lapin. Beaucoup de vétérinaires déconseillent d'ailleurs d'en donner.

 

Il existe également des cachets nettoyants qui peuvent aider à la prévention du tartre chez le chien.

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