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Les signes et conséquences de la vieillesse chez le chien

Les signes et conséquences de la vieillesse chez le chien

Comme les êtres humains, les animaux vieillissent. Comment ce vieillissement se manifeste t-il chez le chien, et quelles sont ses conséquences sur le quotidien de votre compagnon ainsi que sur vos interactions avec lui ?


 

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Introduction

Votre chien était inépuisable. Il acceptait volontiers de courir à vos côtés ou après la balle. Il jouait, sautillait, aboyait joyeusement sans jamais faillir. Il vous suivait dans vos sorties ou attendait sagement derrière la porte pour vous faire la fête. Il approuvait vos caresses et même vos colères. Il a appris beaucoup de choses... oh oui, il en a appris des choses… Vous voir essayer de le rattraper, ça, c’était marrant ! Mais le mieux, c’était le sourire de satisfaction. Rien que pour ça, il était capable de surmonter l’impossible ou simplement de se lover les 4 pattes en l’air.

 

Et puis un jour, les choses ont changé.

 

Vous le savez sans vraiment y croire. Ce petit pincement au cœur qui vous annonce en douceur ce que vous ne voulez pas entendre. Des petits signes, d’abord inaperçus, puis de plus en plus évidents : votre chien a vieilli.

 

Il a vieilli et la vie n'est plus pareille, c’est vrai. Mais il est encore possible de vivre de bons moments de complicité. Après tant d’années à vous suivre, c’est maintenant à vous de l’aider à traverser sereinement sa vie de senior.

 

Comment ?

 

En apprenant à identifier les signes de vieillesse. En comprenant les effets de celle-ci sur son corps. En adaptant son confort, son mode de vie à son état physiologique. En acceptant ses écarts, ses humeurs. En étant à ses côtés, comme il l’a été pour vous pendant toutes ces années.

Les signes de vieillesse chez le chien

L’évolution du mode de vie de nos chiens et les progrès en médecine vétérinaire retardent certes, mais ne permettent pas d’éviter ce qui tôt ou tard finit par arriver. Bien sûr, selon la race, l’âge du chien senior ne sera pas la même.

 

Un chien de petite taille entrera dans cette catégorie après 10/12 longues années, tandis qu’un chien de grande taille rejoindra les petits vieux dès 8 ans. Et ne parlons même pas des chiens géants.

 

Mais, quelle que soit la race de votre chien, les signes de l’avancement de l’âge gériatrique restent les mêmes. Ces signes sont à la fois physiques et comportementaux :

Les poils blancs sur le museau

C'est sans doute le symptôme de vieillissement le plus évident. Pour certaines races, les poils blancs gagnent l’ensemble de la robe. La fourrure devient alors plus terne, voire dépilée par endroit. Les chiens à poil blanc ont cette chance d’avoir l’air plus jeune plus longtemps, même si le blanc reste moins éclatant.

Déficience visuelle

Avec l’âge, la vision se trouble. L’animal commence à aboyer « pour rien », à réagir bizarrement face à des formes ou des silhouettes qu’il connaît pourtant bien. Dans les pièces peu lumineuses, il se déplace avec hésitation et, dans un stade avancé, finit par cogner les obstacles. C’est un reflet bleuté du cristallin qui annonce la dégénérescence, suivi peu à peu par un voile blanc. C’est ce qu’on appelle la cataracte sénile — un traitement est toutefois disponible pour retarder l’évolution de ladite cataracte.

Déficience auditive

La perte peut être bilatérale ou unilatérale. L’animal donne l’impression de n’en faire qu’à sa tête. Il lui arrive d’être surpris par un objet ou une personne auquel il ne s’attendait pas,  et qui est hors de son champ de vision. Il ne réagit plus à certains sons qui l’auraient habituellement fait aboyer. Il a besoin de regarder son maître pour comprendre ce qu’il lui demande.
Si rien ne pourra arrêter cette perte, il est en revanche possible de garder une forme de communication avec son chien en joignant dès que possible la gestuelle aux ordres.

L’obésité

Comme pour les humains, il est de plus en plus difficile d’éliminer les excès. La diminution ou l’absence d’exercice face à une ration quotidienne inchangée entraîne une surcharge pondérale. Si elle est en apparence inoffensive pour l’animal, elle va en réalité, à elle seule, être responsable de nombreux maux supplémentaires : arthrite, arthrose, difficulté respiratoire… Il est donc important de savoir faire maigrir son chien.

Les troubles cardiaques

L’essoufflement du cœur est sans doute l’un des plus gros symptômes de vieillissement cardiaque. L’animal peine à jouer longtemps, sa respiration s’accélère, il peut également tousser ou éternuer. D’abord occasionnellement, puis de plus en plus souvent. Un traitement est possible ; demandez conseil à votre vétérinaire.

Apparition de grosseurs

Des verrues ou des kystes peuvent se former sur les différentes parties du corps. Une, deux, voire jusqu’à plusieurs dizaines. Attention, certaines de ces grosseurs peuvent être cancéreuses : seul un spécialiste pourra vous dire s'il y a lieu ou non de s'inquiéter.

L’incontinence urinaire

Pour certains chiens, la vieillesse s’accompagne d’une impossibilité de contrôler l’émission d’urine. La perte est alors inconsciente. Des petites gouttes lors de ses déplacements aux grosses flaques lorsqu’il est couché, impossible de passer au travers. Mais rassurez-vous, il existe de nombreuses astuces pour les chiens incontinents et des solutions médicamenteuses que votre vétérinaire saura vous conseiller.

Le mot de la fin

Comme vous, votre chien vieillit, et subit lui aussi les différentes dégénérescences de son corps. Selon son caractère, son entourage, et le degré des maladies, il peut même changer complètement de comportement. Certains chiens deviennent destructeurs et/ou agressifs, d’autres dépressifs, d’autres encore réagissent de façon aléatoire et imprévisible selon les circonstances. L’important, c’est de rester auprès de lui et de lui donner la possibilité de vivre au mieux sa vie de senior.

 

 

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