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Les chiens et la baignade

Les chiens et la baignade

À l'arrivée des beaux jours, il est toujours agréable de partager les plaisirs de l'eau avec son chien.


Mais, même si l'on remarque, notamment chez les chiots, un réflexe quasi-inné à battre des pattes lorsqu'ils sont dans l'eau, tous les chiens ne nagent pas aussi facilement les uns que les autres.


Aussi, afin de profiter pleinement de la baignade avec son chien, quelques précautions sont à prendre.

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Tous les chiens ne peuvent pas se baigner

Contrairement à ce que l'on pourrait penser, tous les chiens n'aiment pas l'eau. Même si certains chiens ont la réputation d'être d'excellents nageurs, cela n'empêche pas des Terres-Neuves ou des Goldens Retrievers (dont les pattes sont palmées) de ne pas aimer se mouiller. D'autres ne savent pas nager naturellement, ou peuvent tout simplement être engourdis par la température d'une eau trop froide.

 

Il est très important de ne jamais forcer un chien à entrer dans l'eau, sous peine de le traumatiser. Le mieux est de faire appel à un éducateur canin qui pourra apprendre doucement au chien à entrer dans l'eau.

 

Si le chien émet l'envie de se baigner mais qu'il est hésitant, il existe maintenant des gilets de sauvetage adaptés aux canidés. Quatre tailles différentes sont disponibles, et ils sont munis d'une poignée pour soulever le chien. Sécurisants pour le chien autant que pour son maître, les gilets de sauvetage préviennent du risque de noyade et peuvent également donner confiance à l'animal, en le rassurant pour les futures baignades. Il est également utile si l'on souhaite pratiquer un sport aquatique avec son chien, comme la voile ou le paddle.

Les piscines peuvent être dangereuses pour les chiens

En été, la chaleur aidant, le chien peut vouloir se rafraichir en plongeant dans la piscine du jardin. Les produits utilisés pour traiter l'eau, le chlore en tête, peuvent cependant irriter la peau des chiens. Il faut donc veiller à employer des traitements agressant moins l'épiderme.

 

Le chien peut également être tenté de boire l'eau de la piscine. Le risque d'intoxication n'est pas négligeable et peut engendrer des dommages sur le système immunitaire du chien. Il est donc très important de fournir à son chien suffisamment d'eau pour qu'il puisse se désaltérer comme il le souhaite. Placer l'écuelle d'eau à côté de la piscine est une bonne solution pour qu'il ne soit pas tenté de boire l'eau chlorée.

 

Il est également utile de rappeler qu'une piscine doit être protégée. La loi est d'ailleurs stricte sur le sujet : une piscine enterrée doit obligatoirement être munie d'une barrière, d'une couverture, d'un abri ou d'une alarme. De nombreux accidents sont malheureusement à déplorer chaque année, et ils n'épargnent pas toujours les chiens.

 

Si le chien se trouve incapable de s'extraire de l'eau, il s'épuisera avant de couler. Il existe des gestes de premiers secours adaptés aux chiens. Procéder à une respiration artificielle avec un chien est tout à fait possible, mais cette technique peut s'avérer difficile à effectuer lorsqu'on ne la connaît pas.

Les baignades en mer et en eau douce

Une baignade est souvent un vrai plaisir pour un chien, qu'elle se fasse dans la mer ou en eau douce (rivière, lac, étang...).

 

Après un bain salé, un bon rinçage à l'eau clair est conseillé : il permet d'éliminer sel et sable, et d'éviter ainsi les irritations cutanées. Il faut ensuite sécher le chien, que ce soit avec une serviette ou un sèche-cheveux (en faisant attention à ne pas brûler le chien). Le rinçage après une baignade en eau douce est également conseillé.

 

Il est difficile d'empêcher son chien d'ingurgiter, volontairement ou non, de l'eau de mer. Il faut, dans la mesure du possible, surveiller la quantité ingérée, car l'eau salée peut être à l'origine de troubles gastriques (vomissements, diarrhées...). Ces derniers peuvent être responsables de problèmes de déshydratation ou d'une augmentation du taux de sodium dans le sang. On parle alors d'hypernatrémie. Une consultation chez le vétérinaire s'impose alors d'urgence. Cette visite pourra être remboursée si le maître a souscrit une assurance santé pour chien.

 

Enfin, il est important de signaler que des cyanobactéries peuvent proliférer en surface de l'eau. Elles produisent des toxines qui peuvent être à l'origine de troubles nécessitant, là aussi, une consultation vétérinaire en urgence.

 

En 2011, deux chiens ont été mortellement intoxiqués après une baignade dans une rivière du Tarn. La préfecture de Lozère avait alors diffusé des messages de prudence indiquant notamment de ne pas laisser les animaux boire dans les eaux stagnantes, ou de les laisser jouer avec des galets ou des bâtons immergés. Une signalétique rappelant ces consignes de précaution a été installée sur les bords du Tarn, dans les 16 communes lozériennes riveraines. Le Ministère chargé de la santé publie, pour sa part, la qualité de l'eau en France en temps réel sur un site dédié. Un bon moyen pour tous, humains comme chiens, de se baigner sans risque.

Le mot de la fin

La baignade est souvent synonyme de plaisir pour un chien. Prendre quelques précautions de base permet à ce moment de rester agréable.

 

L'important est de ne pas oublier qu'il ne faut en aucun cas obliger un chien à se baigner, et qu'il faut surveiller ceux qui se jettent à l'eau.

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