Chien, chat : Qui est le plus intelligent ?

Chien, chat : Qui est le plus intelligent ?

Selon un rapport scientifique britannique, le chien, animal social par excellence, serait plus futé que le chat, réputé pour son côté indépendant.


Pourtant, au sein même de la communauté des comportementalistes, cette idée fait débat.


Grâce aux résultats de plusieurs études menées sur les chiens et les chats, voici une comparaison de leurs aptitudes respectives.

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Chiens et chats : leurs aptitudes physiques
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Chiens et chats : leurs aptitudes relationnelles

Le cerveau du chien est plus gros que celui du chat

Le cerveau du chien pèse 64 grammes alors que celui du chat a un poids de 25 grammes. Néanmoins, le chien est en général plus gros que le chat, et si l'on calcule plutôt le ratio cerveau-masse corporelle, le minou l’emporte d’un poil.

 

Ces dernières années, les biologistes ont d'ailleurs appris que les plus petits mammifères ont des cerveaux relativement plus gros par rapport à leur masse corporelle.

 

En d'autres termes, cela signifie que le chat a le cerveau qu’on aurait pu lui prédire en regardant l'évolution des autres mammifères, tandis que la masse cérébrale des chiens s'avère plus importante que prévu.

 

Mais, comme le souligne Julie Decompte, éthologue et spécialiste du chat, « un cerveau plus gros ne veut pas forcément dire de meilleures capacités cognitives. C'est surtout la façon dont l'individu l’utilise qui compte : le type de connections qui s'établissent entre les neurones et l'utilisation de certaines zones cérébrales plutôt que d'autres au moment de l'accomplissement d'une tâche donnée ».

 

Un petit cerveau peut donc être plus performant pour l'accomplissement de certaines tâches qu'un gros cerveau. Dire alors que le chat est moins intelligent que le chien juste en raison du fait que son cerveau est plus petit apparaît risqué.

Chiens et chats ont des super-pouvoirs

Chiens et chats sont tous deux dotés d'un odorat et d'une audition sur-développés. Toutefois, la sélection artificielle, qui s'est faite sur des milliers d’années, a donné aux chiens quelques avantages sur les chats.

 

Qui n'a pas entendu parler de de chiens qui peuvent suivre une piste vieille de plusieurs heures ou détecter des problèmes de santé chez leur maître ?

 

Pour autant, le chat n'est pas en reste quand il s'agit d'odorat super efficace. En effet, son nez est doté de 200 millions de récepteurs d’odeurs, contre 300 millions pour le chien.

 

Par ailleurs, en plus de leur museau aux fines capacités, on prête aux chats des dons assez surnaturels liés à leur sensibilité olfactive. Le cas le plus célèbre est sans doute celui d'Oscar, un chat ayant élu domicile dans une maison de retraite de Rhode Island aux Etats-Unis et capable de détecter les patients sur le point de décéder.

 

Et n’oublions pas la vision nocturne : ni Fido ni Félix n’ont de super yeux, mais la nuit, ils sont beaucoup plus dans leur élément.

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