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Socialisation et développement comportemental du chiot

Socialisation et développement comportemental du chiot

Dans ce chapitre, je vais évoquer brièvement le développement des chiots à partir de leur naissance. « Brièvement », parce que de nombreux auteurs y ont consacré des chapitres entiers et il ne serait pas utile ni loyal de recopier leur travail.

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La phase d'imprégnation du chiot

Durant les 12 premières semaines de sa vie, le chiot va vivre la phase d’imprégnation aussi appelée phase de double empreinte.

Elle est découpée en deux périodes qui se chevauchent :

1-L’empreinte intra spécifique (approximativement les 5 premières semaines)

Le chien s’imprègne de ses congénères, il apprend les codes comportementaux spécifiques à sa propre espèce. En effet, à la naissance, le chiot n'a pas une compréhension innée des codes sociaux de son espèce. Il doit apprendre à se comporter en tant que chien, avec des usages précis en matière de communication et de comportement propres aux canidés.

2- L’empreinte inter spécifique (ou extra spécifique) aussi appelée phase d’empreinte à l’homme

Le chien apprend qu’il existe d’autres espèces que la sienne (humaine et autres), découvre des sons, des objets, tout un environnement. Cette phase débute vers l’âge de trois à quatre semaines et même avant, selon les auteurs.


C’est durant cette période d’imprégnation que le chiot va acquérir les connaissances lui permettant d’avoir des comportements normaux face à toutes les situations de sa future vie sociale (de groupe) : contrôle de sa mâchoire, communication, organisation en système plus ou moins hiérarchisé, attachement/détachement (comment devenir autonome), inhibition de la morsure, etc.

Les différents apprentissages du chiot

Voici un résumé succinct des différents apprentissages du chiot au fur et à mesure de sa croissance. Les âges indiqués ne sont pas à prendre au jour près, mais approximativement autour de cette période.

Avant la naissance : la période prénatale

La gestation dure environ 9 semaines. Pendant les 10 à 15 derniers jours de gestation, le foetus possède déjà des compétences tactiles. Il réagit à la caresse du ventre de sa mère et aux stress que celle-ci subit, il est donc essentiel que la gestation de la mère se passe dans les meilleures conditions d'attention, de calme et de sérénité.

De la naissance à 15 jours : la période néonatale.

La maturation du système nerveux n’est de loin pas terminée à la naissance des petits. Les fibres nerveuses vont progressivement s’entourer d’une gaine lipidique, la myéline, qui facilite le passage d’influx nerveux. La myélinisation des cellules nerveuses et des neurones permet la circulation de l’information jusqu’au cerveau et du cerveau aux membres. Le chiot est sourd, aveugle et incapable de se mouvoir, il passe le plus clair de son temps à dormir. Le réflexe de frisson thermique n’existe pas dans les premiers jours, ce qui explique que les chiots dorment en amas la première semaine, puis en parallèle lorsqu’ils commencent à bouger les pattes antérieures (grâce la progression de la myélinisation de la colonne vertébrale). Le chiot est totalement dépendant de sa mère qui le nourrit, le protège, le nettoie par léchage en stimulant l’élimination et ingérant ses excrétions.

 

On notera l’apparition du réflexe de fouissement (il cherche à enfouir sa tête dans des endroits bien chauds), du réflexe labial (il essaie de téter tout ce qui s'approche de ses lèvres) et du réflexe périnéal (il fait ses besoins quand sa mère lui lèche le ventre et le périnée).

Les spécialistes conseillent de prévoir dès la naissance des petits, une pièce d’éveil avec des sons variés, des jouets de différentes textures, des tissus, des morceaux de bois et tout autre objet, pour les familiariser aux ustensiles inconnus et favoriser leur stimulation sensorielle.

De 15 jours à 3 semaines : période de transition.

C'est la phase de développement des sens, le chiot ouvre les yeux (entre le 10ème et le 14ème jour), entend (entre le 14 et le 21ème jour), et sursaute au bruit (réflexe de sursautement)

3ème semaine :

Les chiots se dirigent vers les sons et la lumière. L’apprentissage de groupe commence, c’est la socialisation primaire.
C’est aussi le début de l’apprentissage du comportement de communication avec les premiers aboiements, grognements, jappements. Le comportement exploratoire (d’investigation) débute lui aussi, avec un pic paroxystique vers le 23ème jour.

4ème semaine : identification de l’environnement.

C’est le moment des apprentissages essentiels : acquisition des autocontrôles comme l’inhibition de la morsure (les cris du mordu font lâcher le mordeur), la hiérarchie, les jeux.


Attention : si les chiots sont séparés de leur fratrie à ce moment là, on risque un mauvais contrôle de l’inhibition de la morsure, un apprentissage incomplet des règles sociales et un hyper attachement. L’attachement excessif peut conduire à former des chiens incapables de rester seuls, par exemple.

5ème semaine :

C’est la période de l’apprentissage de la hiérarchie par appréciation de la gestion de l’espace et de la disponibilité de la nourriture
Le chiot constate qu’il ne peut manger que lorsque tel individu a terminé, ou qu’il n’a pas le droit de prendre la friandise d’un individu qui lui est supérieur, etc. La phase d’aversion débute elle aussi dès cinq semaines, le chiot fuit les personnes inconnues et il a tendance à craindre les nouveautés. Les nouvelles espèces découvertes peuvent être considérées comme ennemies. A partir de 5 semaines, la période d’attraction diminue même si elle ne s’éteint jamais. Le chiot est moins curieux des nouveautés, mais il les reçoit encore tout de même avec intérêt. Il va enregistrer dans sa mémoire des références de milieu de vie, d'environnement. Il gardera les relations sociales acquises mais n’essaiera pas d’en développer d’autres. L’éleveur doit absolument multiplier les contacts et les expériences durant cette période. Dans le même temps, à partir de la 5ème semaine, le chiot découvre qu’il peut avoir une influence sur son environnement, par exemple en poussant un objet du museau ou l’un de ses frères et sœurs pour accéder à la meilleure mamelle.

6ème semaine :

Cette semaine est, elle aussi, très importante, c’est celle du commencement des relations avec les autres espèces, l’attachement social aux être humains. Si l’éleveur est un homme, célibataire, sans enfant, les chiots n’auront donc probablement jamais connu de femmes ou de jeunes humains. Ils peuvent donc les craindre dans le futur, parce qu’ils n’auront pas été habitués à eux.

7ème semaine :

C’est le meilleur âge pour la séparation si c’est un chien d’élevage, donc soumis à certaines stimulations et pas à d’autres. Il est capable, à cet âge, de s’adapter à de nouvelles conditions de vie. Avec cependant d’autant plus de difficultés que les semaines précédentes n’auront pas été riches en enseignements. Il y a risque de syndrome de privation ou d’isolement si le chiot reste après la 7ème semaine dans un élevage pauvre en stimulations du type « animaux de rente ». Voir le chapitre « réussir l’achat de son chiot de race ».

8ème semaine :

C’est l’âge légal de vente des chiots. C’est une période extrêmement sensible qui débute, celle de la peur, de l’identification et de l’aversion et va s’étendre jusque vers la 12ème semaine (16 selon les auteurs). Même s’il découvre le comportement de peur, c’est dans la 8ème et la 9ème semaine que le chiot est le plus curieux. C’est donc la meilleure période pour lui faire faire des expériences diverses (découvrir la ville, le bruit, les espèces inconnues etc.) afin qu’elles lui soient familières et ne génèrent pas de peur lorsqu’elles se reproduiront.

 

Le mot de la fin

Conclusion :

On comprend au vu de ces informations que l’absence de socialisation entraîne un comportement social inadapté de l’adulte. 

J.L. Fuller (1967) déclare même que si un chiot est isolé pendant la période de l’imprégnation, il ne pourra plus s'attacher, ni aux autres chiens, ni aux humains. S'il vit jusqu'à la 14ème semaine avec des congénères sans voir d'humains, il aura un comportement normal avec les chiens mais jamais avec l'homme, quoiqu'on fasse pour tenter une socialisation tardive. Cet animal pourra être apprivoisé et tolèrera peut être la nourriture et des contacts affectifs occasionnels avec l’humain (parties de jeux, caresses…), mais ne sera probablement jamais un animal domestique.


Scott en 1980, constate que si entre la 3ème et la 12ème semaine, un chiot vit avec des humains sans voir d'autres chiens, il sera très à l'aise au milieu des humains, auquel il s'identifiera, mais ne supportera pas le contact avec des congénères. Les expériences de Scott et Fuller démontrent que des chiots de 5 semaines, mis pour la première fois en contact avec des humains, les approchent avec confiance.

 

Si le premier contact est à 7 semaines, ils hésitent à s'approcher.
Si le premier contact est à 9 semaines, ils n'approchent pas les humains.

Enfin, si la première rencontre a lieu à 14 semaines, le contact est devenu impossible, le comportement étant celui d'un animal sauvage.

-Si la femelle a été très stressée durant sa grossesse, il y a de fortes chances que les chiots soient peureux dans leur futur vie d’adulte, ou qu’ils aient d’autres séquelles (anxiété, manque de confiance en eux, peurs, etc.)
-Toutes les expériences que le chiot fait dans les 12 premières semaines de sa vie auront une incidence sur sa vie d’adulte (tempérament équilibré ou peureux)

 

-Notez qu’une portée d’hiver est très différente d’une portée d’été : en hiver les chiots sont protégés du froid et de l’extérieur, alors qu’en été, on les sort plus souvent, ils sont en contact avec la nature, l’environnement est plus riche, donc plus stimulant.

 

-Si vous devez choisir votre chiot parmi une portée, prêtez attention à la confusion suivante : ce n’est pas parce qu’un chiot a l’air d’avoir du caractère (un comportement exploratoire plus important que celui de ses frères et sœurs) qu’il aura forcément un tempérament plus dominant qu’un autre. Au contraire ! Comme il cherche à découvrir son environnement, il prend plus de risques, et il peut se retrouver confronté à une très grande peur, qui pourrait changer totalement son caractère. D’où l’absurdité de l’utilisation des tests de Campbell à des fins sélectives du « meilleur » chiot. Voir le chapitre correspondant.

Reproduction interdite sans autorisation.

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Commentaires sur cet article

Bonjour à tous et désolé si ma question est légèrement hors-sujet. Je voudrais savoir si il est possible pour une chienne d'obtenir 18 chiots comme ici :
http://mimibuzz.com/image/pas-cool/maman-chien-plein-chiots
Cela me semble excessif. Une chienne peut-elle vraiment s'occuper d'autant de petits ?

   
Par chatfou

Merci beaucoup pour votre article !!! très instructif.
Notre chienne une bouledogue français a mis bas il y a 8 jours et c'est la première fois pour nous donc pas facile de savoir comment bien faire avec ces tites bêtes. bonne continuation

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Par mimiwill

Cette page est sans aucun doute une des meilleures sources d'informations qu'il m'est été donné de trouver sur internet. Pour la construction de l'article et les références chapeau et merci, j'ai trouvé directement les infos que je cherchais et sa clarté m'aidera certainement à retenir l'ensemble.

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Par Ricardo

cette article est tres construtif
pour moi
car ma chihuahua viens de mettre bas,pas toujour façile car les chiots sont petit
merçi

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Par eve

Pas "loyal" de recopier ce qu'ont écrit d'autre auteurs? Citez-les et la boucle est bouclée! Comme souvent sur internet j'ai trouvé votre article "par hasard", et bien ce fut instructif et assurément utile! Bonne continuation!

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Par Mine et ses petits

Très intéressant! Même si je ne venais pas pour sa, cet article m'a permis de comprendre le tempérament très peureux de mon chien, aillant vécu ses premières années dans un squat.. Voila bien instructif aussi car ma chienne viens de mettre bas! Merci beaucoup.

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Par tilwin

Un article très utile, à faire découvrir autour de soi !

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Par CocciNim
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