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Canidés Sauvages - Les cousins du chien

Canidés Sauvages - Les cousins du chien

Les canidés sont des mammifères vertébrés et carnivores de taille moyenne, que l'on retrouve partout sur Terre excepté en Antarctique, et dans presque toutes les zones climatiques. Ainsi, le renard polaire vit sur la banquise et au-dessus de la limite supérieure des forêts, et le chien de brousse, quoique rare, habite les savanes de l'Amérique du Sud équatoriale.


Quelles sont les différentes sous-espèces des canidés ?

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La famille des canidés

Canidae, la famille des canidés, regroupe de nombreuses espèces et sous-espèces, dont le chien domestique, canis lupus familiaris. Celui-ci est d'ailleurs considéré comme une espèce en 1758, par le naturaliste suédois Carl von Linné. On trouve aujourd'hui environ 400 races de chiens reconnues à travers le monde, et près de 150 millions de corniauds sur la planète, selon le zoologiste Desmond Morris.

 

On compte ainsi 16 genres et 30 à 40 espèces de canidés répandus sur la planète.

 

Genres Espèce / Sous-Espèce Nom scientifique
Alopex Renard polaire Alopex lagopus
Atelocynus Renard à petites oreilles Atelocynus microtis
Canis Loup et apparentés Canis Lupus
  Loup d'Europe Canis lupus lupus
  Chien domestique Canis lupus familiaris
  Dingo - Chien sauvage d'Australie Canis lupus dingo
  Loup gris des toundras Canis lupus tundrarum
  Dingo de Nouvelle Guinée Canis lupus hallstromi
  Loup d'Abyssinie Canis simensis
  Loup roux Canis rufus
  Chacal commun - chacal doré Canis aureus
  Chacal à chabraque - chacal à dos noir Canis mesomelas
  Chacal rayé - chacal à flancs rayés Canis adustus
  Coyote Canis latrans
Cerdocyon Renard crabier Cerdocyon thous
Chrysocyon Loup à crinière Chrysocyon brachyurus
Cuon Chien sauvage d'Asie - Dhole Cuon alpinus
Dusicyon Renard gris de Patagonie Dusicyon griseus
Lycaon Lycaon Lycaon pictus
Nyctereutes Chien viverrin - Faux raton-laveur Nyctereutes procyonoides
Otocyon Chien oreillard - Otocyon Otocyon megalotis
Pseudalopex Renard gris d'Argentine Pseudalopex griseus
  Renard des Andes Pseudalopex culpaeus
  Renard de la Pampa Pseudalopex gymnocercus
Speothos Chien des buissons Speothos venaticus
Urocyon Renard gris d'Amérique - des arbres Urocyon cinereoargenteus
Vulpes Renard roux commun Vulpes vulpes
  Renard roux américain Vulpes vulpes fulva
  Renard d'Europe centrale Vulpes vulpes crucigera
  Renard des sables - Fennec Vulpes zerda - Fennecus
  Renard famélique - de Rüppell Vulpes rueppelli
  Renard du Tibet Vulpes ferrilata
  Renard du Bengale Vulpes bengalensis
  Renard à grandes oreilles - nain Vulpes macrotis
  Renard véloce Vulpes velox

 

Ce tableau évolue perpétuellement en fonction des analyses scientifiques plus modernes. Ainsi, le chien domestique est passé de canis familiaris à canis lupus familiaris, devenant une sous-espèce du loup (Canis lupus). De même, le fennec est, selon les sources, classé soit dans l'espèce fennecus, soit intégré à vulpes zerda.

 

En outre, il est intéressant de savoir qu'il existe aujourd'hui 32 sous-espèces du loup commun ou loup gris (canis lupus), et 19 sous-espèces du coyote (canis lastrans) sur le territoire nord américain.

L'anatomie des canidés

Un loup à crinière (Chrysocyon brachyurus)
Un loup à crinière (Chrysocyon brachyurus)

Les canidés possèdent de grandes canines, un long museau, et des griffes émoussées non rétractiles. La plupart ont cinq doigts sur leurs pattes antérieures et quatre sur les postérieures. Ce n'est pas le cas du Lycaon, qui en possède quatre sur chaque patte, ou du Chien Norvégien de Macareux, qui en possède 6 aux antérieurs.

 

La taille des canidés varie entre celle du petit fennec, qui vit dans le désert et pèse 1,5 kg, à celle du loup gris, ou loup commun d'Europe, qui pèse entre 20 et 80 kgs.

 

Les canidés sont tous issus de mangeurs de chair originaires de l'hémisphère nord. En effet, les dents carnassières apparurent il y a 55 millions d'années chez certaines espèces, dont le miacis, ancêtre des canidés. Son évolution a donné naissance au cynodictis, au cynodesmus puis au tomarctus, de proportions moyennes et à la queue plus courte : le genre canis se dessinait lentement.

L'adaptation des canidés à leur environnement

Un renard polaire (Alopex lagopus)
Un renard polaire (Alopex lagopus)

Les races ou les variétés d'une espèce peuvent rapidement adapter leur morphologie et leur constitution au climat et aux conditions générales de l'environnement. C'est aussi le cas pour les canidés.

 

Ainsi, le dingo d'Australie s'est probablement adapté deux fois : d'abord lors de sa domestication en Asie, puis lors de son retour à l'état sauvage en Australie, lorsqu'il y a été introduit il y a 3500 ans.

 

Certaines espèces du genre canis conservent malgré tout plusieurs points communs : leur nombre de chromosomes s'élève à 78, ils ont le même nombre de dents, des mœurs similaires, une façon d'éduquer les petits identique... Ils peuvent également se reproduire entre eux.

La classification des canidés sauvages

Chien des buissons (Speothos venaticus)
Chien des buissons (Speothos venaticus)

Le naturaliste Stonehenge a classifié de façon intéressante les cousins des chiens :

  • Les chiens sauvages ou demi-sauvages chassant en troupe ;
  • Les chiens domestiques chassant à vue et tuant le gibier pour l'être humain ;
  • Les chiens domestiques trouvant, chassant au nez et tuant le gibier ;
  • Les chiens domestiques trouvant et chassant le gibier au nez mais ne le tuant pas ;
  • Les chiens employés à la garde des troupeaux ;
  • Les chiens de garde, de maisons, d'appartement ;
  • Les races métisses, croisées, etc.

 

Si l'on parle de race de chiens, on utilise celui de sous-espèces lorsque l'on évoque les canidés sauvages. C'est ainsi une subdivision de l'espèce, comprenant des animaux possédant en commun un certain type héréditaire englobant des caractères morphologiques, physiologiques et psychologiques, ainsi que la nature et la couleur de la robe ou des ongles.

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Commentaires sur cet article

c'est super

   
Par EMILIE
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