Herbe, cailloux, terre... : mon chien mange n'importe quoi

Herbe, cailloux, terre... : mon chien mange n'importe quoi

Il n'y a pas que la nourriture qui intéresse les chiens. Certains avalent des substances normalement non comestibles, au point d'endommager leur environnement, d'écœurer les maîtres et plus grave, de se rendre sérieusement malades.


Excréments d'autres animaux, herbe, terre, vêtements, meubles, voire cailloux sont parmi les proies insolites régulièrement citées par les propriétaires.


Voir un chien avaler n'importe quoi n'est pas anodin, surtout s'il le fait régulièrement. En effet, cela peut venir d'un problème de comportement ou bien d'un problème de santé, puisque le fait de manger n'importe quoi est l'un des symptômes possibles d'une maladie canine

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Le cas particulier du syndrome de Pica

Si le chien a comme habitude de manger des choses non nutritives, non comestibles ou inhabituelles, comme du sable, de l'herbe, des cailloux, de la terre, du plastique ou qu'il mange des crottes, c'est qu'il est atteint d'un trouble du comportement nommé syndrome de Pica.

 

Les individus atteints par la maladie de Pica ont leur estomac qui les gratte. Pour se soulager, ils ingurgitent toutes sortes de choses présentes dans leur environnement.

 

Les causes du syndrome de Pica chez le chien, tout comme chez l'Homme, sont assez floues. Pour autant, on sait que certaines maladies ou affections du chien peuvent le pousser à manger n'importe quoi, comme le diabète du chien, des tumeurs ou la maladie de Cushing.

 

Un manque dans l'alimentation du chien pourrait également expliquer qu'il soit atteint de ce syndrome. On sait que chez les humains, la maladie de Pica est liée à un déficit en minéraux, surtout en fer, et il pourrait en être de même chez les canidés. D'ailleurs, la coprophagie (chien qui mange des crottes) peut être une forme de Pica, dès lors qu'elle s'explique par le besoin pour l'animal de combler un déficit nutritionnel, surtout s'il reçoit une alimentation canine riche en amidon et en hydrates de carbone, mais pauvre en gras et en fibres.

Le chien mange de l'herbe

De nombreux chiens mangent de l’herbe, ce qui semble être un comportement normal. 

 

Les spécialistes ne connaissent pas la raison de cette absorption, mais de multiples théories ont été avancées. Ainsi, certains experts croient que les chiens le font pour combler un besoin en fibres alimentaires. En effet, dans la nature, le loup, ancêtre du chien, a un régime alimentaire composé de proies herbivores dont les estomacs sont remplis de baies, de plantes, d'herbes... Il trouve ainsi les fibres qui participent à son confort digestif, et le chien chercherait simplement à reproduire instinctivement le régime alimentaire de son ancêtre.

 

Les herbes avalées auraient également un effet vomitif consciemment recherché par le chien. En effet, si l'animal digère mal son dernier repas et qu'une douleur à l'estomac le gêne, les fibres naturelles des plantes vont venir irriter la paroi de son estomac et l'aider à le faire vomir, le soulageant ainsi rapidement.

 

De plus, si l'alimentation du chien n'est pas assez complète, manger de l'herbe peut l'aider à se sentir rassasié, car elle est riche en fibres.

 

Quoi qu'il en soit, si les chiens aiment manger de l’herbe, leurs maîtres n'ont pas à s'inquiéter, surtout si cela ne se produit qu'épisodiquement. Pour autant, ils doivent se montrer vigilants quant à la quantité ingérée par l'animal.

 

En revanche, si le chien se met à manger de l'herbe plus souvent que d'habitude, c'est qu'il y a un problème. Il peut simplement s'agir d'un manque dans son alimentation, qui sera facilement réglé en enrichissant ses repas en fibres fermentescibles (fruits, légumes, légumineuses, son de blé....). Attention toutefois, les maîtres doivent demander à un vétérinaire quels légumes et quelles plantes sont inoffensifs et se procurer la liste des plantes toxiques pour le chien avant de donner un quelconque légume ou plante à leur compagnon à quatre pattes, afin d'éviter une intoxication alimentaire.

 

Pour finir, le fait d'absorber de l'herbe peut également découler d'un problème de santé. Si le chien se met à manger fréquemment de l'herbe pour se faire vomir, les douleurs abdominales dont il peut souffrir font partie des symptômes possibles d'une maladie canine ou d'une intolérance alimentaire. Il est conseillé aux maîtres de consulter un vétérinaire pour poser rapidement un diagnostic médical.

Le chien mange des cailloux

Au delà de la maladie de Pica, qui est souvent la première cause d'un tel comportement, différents problèmes de santé peuvent conduire un chien à manger des cailloux. De l'anémie, des carences alimentaires, des troubles digestifs ou des parasites du chien, comme des vers, peuvent expliquer ce besoin étrange d'avaler des cailloux.

 

Cependant, s'il a une alimentation équilibrée et est en bonne santé, le problème peut être lié à son environnement. En effet, si le chien souffre de solitude, s'il s'ennuie ou s'il est atteint d'anxiété de séparation, il peut tenter de s'occuper ou d'attirer l'attention de ses maîtres en avalant des cailloux.

Le chien mange de la terre

Il peut y avoir plusieurs explications au fait qu'un chien se mettre à manger de la terre. Quand un chien creuse dans le jardin, ce n'est pas forcément en premier lieu pour manger de la terre, mais plutôt pour enterrer ou déterrer quelque chose, par exemple des os ou des racines, qu'il va pouvoir par la suite se faire le plaisir de ronger.

 

Pour autant, s'il se met à creuser des trous pour ensuite manger la terre qu'il en a sorti, c'est peut-être dû à un manque de vitamines et de minéraux dans son alimentation. Il peut aussi se mettre à ingérer de la terre parce qu'il souffre d'un problème gastro-intestinal. S'il est atteint de maux de ventre, l'animal va vouloir se faire vomir pour se sentir mieux, et s'il n'a pas d'herbe à portée de gueule, il utilisera de la terre comme substitut. 

 

Si le chien mange de la terre fréquemment, le syndrome de Pica peut être la première cause plausible de ce trouble du comportement.

 

Dans tous les cas, même si le fait que le chien mange de la terre peut sembler inoffensif, il peut y avoir de graves répercussions.

 

En effet, la terre contient souvent des oeufs parasitaires ou des larves invisibles à l'oeil nu, qui, une fois ingérés par l'animal, continueront de se développer et de se reproduire à l'intérieur de lui. Les ascaris, les trichuris trichiura ou les ankylostomoses sont quelques exemples de parasites qui peuvent être mangés par le chien en même temps que la terre, et causer des problèmes de santé.

 

Les poudres chimiques déversées sur le sol, comme les engrais ou les pesticides, sont également toxiques pour le chien. Certains paillis peuvent aussi être dangereux pour l'animal, comme le paillis de cacao, qui contient de la théobromine, la même substance que dans le chocolat, aliment dangereux pour le chien.

 

Pour finir, en avalant de la terre, le chien peut également ingérer des petites pierres ou des choses non alimentaires qui peuvent lui causer une occlusion intestinale. Ces occlusions ne peuvent pas être éliminées naturellement par le chien, et une visite chez un vétérinaire, qui se solde souvent par une chirurgie, est alors la seule solution pour soulager l'animal en souffrance. De plus, la terre peut également contenir des morceaux pointus tels que du verre ou des petits bâtons de bois susceptibles d'entraîner des lésions au niveau de l'appareil digestif du chien, voire le perforer.

Le chien mange du bois

Habituellement, les chiens ne mangent pas le bois, que cela soit les bâtons, les branches, les pommes de pin ou l'écorce, mais le mâchouillent pour se faire les dents dessus. On attribut même à certains bois, comme l'hêtre ou le tilleul, des propriétés médicinales, qui aideraient le chien à se vermifuger naturellement et inconsciemment, probablement guidé par son instinct. 

 

Par conséquent, quand un chien se met à véritablement manger du bois, c'est qu'il peut, là encore, souffrir du syndrome de Pica, manquer de nutriments dans son alimentation ou souffrir d'une maladie canine.

La stimulation des sens

Le fait de manger de l'herbe, du bois, des cailloux, des excréments, de la terre et bien d'autres choses encore peut simplement être expliqué par l'envie du chien de stimuler ses sens, en particulier son goût et son odorat.

 

Par exemple, pour un chien, manger de la terre peut être agréable à la déglutition, puisque déposé sur ses papilles très réactives, ce substrat plein d'odeurs en tous genres, hautement informatif, peut être plus contentant qu'un simple et rapide reniflement.

 

Le chien peut donc se mettre à avaler tout ce qui lui passe sous le nez par simple curiosité ou envie d'exaltation des sens.

Comment empêcher son chien de manger n'importe quoi ?

Quand ils sont chiots, les chiens découvrent et explorent leur environnement en mettant tout dans leur gueule, comme le font les jeunes enfants qui portent tout à la bouche. Certains chiots se mettent donc à mâchouiller tout ce qui traîne, des chaussures aux plantes vertes de la maison, en passant par les jouets des enfants ou les télécommandes. Ce comportement est tout à fait normal : ils en ont besoin. 

 

Cette phase est normalement assez courte, et si les maîtres rangent tout ce qui traîne et qu'ils offrent à leur chiot quelque chose de plus sain à mâchouiller, comme un jouet pour chien ou un os à ronger, ce comportement destructeur finit par passer naturellement.

 

Pour autant, il s'avère que certaines fois, les maîtres sont les déclencheurs de ce problème de comportement. En grondant leur chiot qu'ils surprennent en train de mâchouiller un objet auquel ils tiennent ou un objet dangereux pour lui, les maîtres peuvent renforcer ce comportement, le chiot assimilant le fait qu'en effectuant cette action, il attire l'attention tant désirée de son maître. Ainsi, il recommence dès qu'il veut que son maître s'occupe de lui : il sait comment agir sur lui. 

 

De plus, le petit animal va également se rendre compte que le fait d'ingérer ce qu'il détruit ou découvre lui permet d'obtenir une interaction avec son maître beaucoup plus rapidement et plus efficacement qu'en le laissant traîner. 

 

Ainsi, pour éviter que le chien ne prenne cette mauvaise habitude, il est recommandé aux maîtres de ne jamais soustraire un objet à un chien sans lui en fournir un autre à la place. 

 

La frustration et l'anxiété font partie des causes les plus probables de ce trouble du comportement chez le chien. En effet, lorsque le système relationnel proposé par les maîtres est anxiogène ou stressant, le chien peut trouver un apaisement à mastiquer un objet marqué par des traces olfactives rassurantes tel que des pantoufles, la télécommande de la télévision ou le téléphone portable. 

 

De plus, si le milieu dans lequel vit le chien est pauvre en stimulations, s'il est souvent livré à lui-même ou confiné en permanence dans un espace restreint, s'il y a par exemple très peu d'interactions avec ses propriétaires, le chien aura tendance à développer de nombreux troubles du comportement, comme un comportement destructeur, ou être atteint du syndrome de Pica.

 

Ainsi, occuper le chien avec des os à mâcher et autres friandises pour chien, de nombreux jouets pour chien ou de longues séances de jeu à l'extérieur durant les promenades du chien, peut aider à éviter l'apparition de ces troubles du comportement.

 

Enfin, mettre la laisse du chien quand le terrain est trop tentateur (terrain herbeux pour un chien qui aime manger de l'herbe, sol caillouteux pour un chien qui mange des cailloux, etc) peut être une solution pour que la promenade avec le chien  se fasse de manière détendue. 

Le mot de la fin

Laisser un chien manger des produits non comestibles, comme des cailloux ou du bois, peut s'avérer être dangereux pour lui. En effet, ce trouble du comportement peut avoir de graves conséquences, surtout au niveau de l'estomac de l'animal et de sa digestion.

 

Les maîtres doivent donc se montrer attentifs, et ne pas hésiter à faire appel à un professionnel du chien en cas de doute, vétérinaire et comportementaliste canin en premier lieu.

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